Como antecipar o estresse bagunça a memória e o seu dia

Como antecipar o estresse bagunça a memória e o seu dia

Começar sua manhã concentrando-se no estresse que está por vir pode prejudicar sua mentalidade ao longo do dia, de acordo com um novo estudo.

Os pesquisadores descobriram que quando os participantes acordavam sentindo que o dia seguinte seria estressante, sua memória de trabalho - que ajuda as pessoas a aprender e reter informações mesmo quando estão distraídas - foi menor no final do dia. Antecipar algo estressante teve um grande efeito na memória de trabalho, independentemente dos eventos estressantes reais.

Jinshil Hyun, estudante de doutorado em desenvolvimento humano e estudos de família na Penn State, diz que as descobertas sugerem que o processo de estresse começa muito antes de ocorrer um evento estressante.

"Os seres humanos podem pensar e antecipar as coisas antes que elas aconteçam, o que pode nos ajudar a preparar e até mesmo impedir certos eventos", diz Hyun. "Mas este estudo sugere que essa capacidade também pode ser prejudicial para a sua função diária de memória, independentemente de os eventos estressantes realmente acontecerem ou não."

Difícil de se concentrar

Martin Sliwinski, diretor do Centro de Envelhecimento Saudável da Penn State, diz que a memória de trabalho pode afetar muitos aspectos do dia de uma pessoa, e menor memória de trabalho pode ter um impacto negativo no dia a dia dos indivíduos, especialmente entre os idosos que já experimentam declínio cognitivo .

“Uma memória de trabalho reduzida pode torná-lo mais propenso a cometer um erro no trabalho ou talvez menos capaz de se concentrar”, diz Sliwinski. “Além disso, olhando para esta pesquisa no contexto do envelhecimento saudável, há certos erros cognitivos de alto risco que os idosos podem fazer. Tomar a pílula errada ou cometer um erro durante a condução podem ter impactos catastróficos ”.

Embora pesquisas anteriores tenham examinado como os eventos estressantes podem afetar a emoção, a cognição e a fisiologia, nem tanto se concentraram nos efeitos da antecipação de eventos estressantes que ainda não aconteceram no contexto da vida cotidiana.

Os pesquisadores recrutaram 240 adultos racial e economicamente diversos para participar do estudo. Durante duas semanas, os participantes responderam sete vezes por dia às perguntas de um aplicativo de smartphone: uma vez pela manhã, se esperavam que o dia fosse estressante, cinco vezes ao longo do dia sobre os níveis de estresse atuais e uma vez à noite sobre se Esperava que o dia seguinte fosse estressante. Os participantes também completaram uma tarefa de memória de trabalho cinco vezes por dia.


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Hyun diz que, embora os estudos de laboratório tenham o benefício de controlar a experiência dos participantes durante o estudo, o uso de smartphones para coletar dados durante a vida cotidiana dos participantes também teve benefícios.

"Fazer com que os participantes registrem seu estresse e sua cognição à medida que avançam o dia nos permite obter uma visão de como esses processos funcionam no contexto da vida cotidiana real", diz Hyun. "Conseguimos coletar dados ao longo do dia por um período mais longo, em vez de apenas alguns pontos no tempo em um laboratório."

Os pesquisadores descobriram que mais antecipação do estresse pela manhã foi associada com a pior memória de trabalho no final do dia. A antecipação do estresse da noite anterior não foi associada à pior memória de trabalho.

Questões de mentalidade

Sliwinski diz que as descobertas mostram a importância da mentalidade de uma pessoa logo de manhã, antes que algo estressante tenha acontecido ainda.

"Quando você acorda de manhã com uma certa perspectiva para o dia, em certo sentido, o dado já está lançado", diz Sliwinski. “Se você acha que seu dia vai ser estressante, você vai sentir esses efeitos mesmo que nada estressante acabe acontecendo. Isso não foi realmente mostrado na pesquisa até agora e mostra o impacto de como pensamos sobre o mundo. ”

Os pesquisadores dizem que os resultados abrem as portas para possíveis intervenções que podem ajudar as pessoas a prever quando sua cognição pode não ser a ideal.

"Se você acordar e sentir que o dia vai ser estressante, talvez o seu telefone possa lembrá-lo de relaxar profundamente antes de começar o dia", diz Sliwinski. "Ou se a sua cognição estiver em um lugar onde você pode cometer um erro, talvez você possa receber uma mensagem dizendo que agora pode não ser a melhor hora para dar uma volta."

Sliwinski diz que estão trabalhando em estudos adicionais que usarão sensores vestíveis para coletar dados ainda mais detalhados sobre o efeito do estresse nos estados fisiológicos dos participantes. Hyun acrescenta que ela também está interessada em estudos futuros que podem ajudar a descobrir possíveis mecanismos psicológicos ou biológicos por trás de como o estresse afeta a cognição.

O estudo aparece na Revistas de Gerontologia: Ciências Psicológicas.

Os Institutos Nacionais de Saúde, o Instituto Nacional do Envelhecimento, o Centro Nacional de Ciências Translacionais Avançadas, a Fundação Leonard e Sylvia Marx e a Fundação Czap apoiaram o trabalho.

Fonte: Penn State

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