Como a base genética da tomada de risco está ligada à obesidade e à doença mental

Como a base genética da tomada de risco está ligada à obesidade e à doença mental
Wolfgang Petrach / shutterstock

Aqueles que assumem riscos extremos descrevem frequentemente ser atraídos por um sentimento de compulsão. William Trubridge, a mergulho livre recordista mundial que regularmente mergulha seu corpo centenas de metros debaixo d'água, simplesmente explica “Me chama além dos meus meios”.

A maioria de nós estará familiarizada com este sentimento, mesmo se não nos sentirmos obrigados a cair de cabeça em direção ao fundo do oceano. Mas nem todos nós experimentamos o desejo de correr riscos da mesma maneira - ou na mesma medida. Então, por que isso? Pesquisadores há muito suspeitam que pode haver fatores genéticos envolvidos, mas isso não foi confirmado até agora. Em nosso novo estudo, publicado em Biologia das ComunicaçõesDescobrimos variantes genéticas 26 especificamente ligadas à tomada de risco.

Nossas descobertas são importantes porque, embora o termo “tomador de risco” possa evocar imagens de um atleta que gosta de mergulho livre e mountain bike sem capacete, a realidade é menos glamurosa. A tomada de riscos muitas vezes se manifesta nas decisões do dia-a-dia, que podem resultar em problemas de saúde ao longo do tempo.

Por exemplo, os indivíduos propensos ao risco têm maior probabilidade de serem fumantes e de terem primeiro tentado fumar quando eram jovens. Eles também são mais propensos a beber álcool regularmente e desenvolver vícios. Queríamos examinar os determinantes genéticos da tomada de risco para esclarecer seus mecanismos biológicos e suas implicações para a saúde.


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Então, você se descreveria como alguém que assume riscos? Esta foi a questão colocada a 500,000 adultos saudáveis ​​de todo o Reino Unido que se inscreveram no Estudo do Reino Unido Biobank, que armazena dados genéticos. Cerca de um quarto respondeu sim. Em média, esses indivíduos consumiram mais álcool e foram mais propensos a ter tentado fumar e relatar vícios de drogas do que aqueles que responderam não - confirmando que pode haver implicações importantes para a saúde envolvidos com a tomada de risco.

Descobertas surpreendentes

Analisando seus dados genômicos, nossa análise revelou variantes 26 em regiões do genoma humano (loci genéticos) associadas a uma inclinação autorreferida para a tomada de risco. Os genes localizados nessas regiões são ricamente expressos no sistema nervoso central e no sistema imunológico.

Que o cérebro desempenha um papel fundamental no comportamento de risco não é surpreendente. As quatro regiões cerebrais específicas destacadas em nossa análise - o córtex pré-frontal, o hipocampo, o córtex cingulado anterior e o hipotálamo - foram todas vinculado anteriormente a traços de personalidade relevantes para a tomada de risco. Por exemplo, o hipocampo regula a inibição comportamental, a tendência de se afastar do desconhecido.

A associação com o sistema imunológico foi inicialmente mais surpreendente. Mas há evidências crescentes de que o sistema imunológico está envolvido em problemas de humor e comportamentais, como depressão. Há também pesquisas sugerindo que a função imunológica e personalidade estão ligados.

Em seguida, investigamos como a genética da tomada de risco se relaciona com a genética de outras características relacionadas à saúde. Descobrimos que o risco de tomar ações compartilha uma base genética com aspectos da composição corporal, como obesidade infantil e relação cintura-quadril. Há também ligações genéticas entre tomar decisões de risco e de estilo de vida - como ter seu primeiro filho cedo (para mulheres) e ter tentado fumar. Além disso, descobrimos que as variantes genéticas que tornam você propensa a riscos também aumentam a probabilidade de você desenvolver doenças psiquiátricas, como transtorno bipolar e esquizofrenia.

Comer emocional e IMC

Além disso, quatro dos loci genéticos 26 implicados na tomada de risco estão associados ao índice de massa corporal (IMC), a medida comumente usada para indicar se uma pessoa está acima do peso ou obesa. Nossa descoberta de ligações genéticas entre o risco e o IMC é intrigante. Outra pesquisa (não genética) sugere que indivíduos com sobrepeso e obesidade são mais propensos ao risco do que suas contrapartes de peso saudável. Por exemplo, adolescentes extremamente obesos são mais propensos a ter tentado fumar do que seus pares.

Alguns estudos vão além e sugerem que ser propenso ao risco pode realmente contribuir causando obesidade, levantando a hipótese de que escolhas alimentares impulsivas, mau planejamento alimentar ou compulsão alimentar proporcionam mecanismos plausíveis.

Nossa pesquisa fornece apoio parcial para a ideia de que o comportamento em torno dos links alimentares pode levar à obesidade. Descobrimos que, quanto mais riscos aumentam as variantes genéticas que um indivíduo carrega, mais calorias, gorduras e proteínas eles tendem a consumir diariamente. Essas pessoas também são mais propensas a pular o café da manhã e, se forem do sexo masculino, a comer em resposta a emoções desagradáveis. Ambos os comportamentos relacionados a alimentos estão ligados ao ganho de peso.

No entanto, nossos resultados indicam que esta não é toda a história. Embora pular o café da manhã e comer emocional estejam associados ao ganho de peso, a descoberta de uma associação global entre variantes genéticas envolvidas no aumento do risco e esses comportamentos mascara uma ampla variação nos efeitos de variantes individuais. De fato, algumas delas estão associadas a um IMC mais baixo. Nossas evidências sugerem que, embora a assunção de riscos e o IMC estejam vinculados, é improvável que todos os tomadores de risco amplamente definidos sejam diretamente vulneráveis ​​à obesidade - há vários caminhos envolvidos.

Esta conclusão talvez não seja surpreendente, dada a ampla gama de comportamentos que podem ser descritos como “correr riscos” - de esportes radicais a decisões de investimento arriscadas e alimentação pouco saudável. Investigações posteriores sobre a tomada de risco e dos loci genéticos 26 que descobrimos irão aprofundar nossa compreensão das facetas específicas da propensão a assumir riscos e do comportamento que contribuem para o risco de obesidade. Esperamos que estudos maiores revelem muitos outros genes que contribuem para o risco no futuro.

A ConversaçãoA tomada de riscos tem uma reputação mista. Por um lado, é celebrado por suas ligações com a descoberta e o esforço humano. Astronauta Neil Armstrong Famosa proposição de que "não pode haver grande realização sem risco". Por outro lado, somos cautelosos quanto ao risco. Culturas que enfatizam, e talvez exagerem, o controle que temos sobre nossas vidas consideram o risco com um alto grau de cautela. É apropriado, então, que nossa exploração dos fundamentos genéticos da tomada de risco tenha adicionado intriga à nossa compreensão de suas ligações com a saúde e o bem-estar.

Sobre os Autores

Emma Clifton, estudante de doutorado, Universidade de Cambridge; Felix Day,, Universidade de Cambridgee Ken Ong, Líder do Grupo do Programa de Desenvolvimento da Unidade de Epidemiologia do MRC, Universidade de Cambridge

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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