Como viver em comunidades violentas pode afetar o comportamento anti-social das crianças

Como viver em comunidades violentas pode afetar o comportamento anti-social das crianças
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O Distúrbios ingleses de agosto 2011 foram chocantes e inquietantes para muitos que os viram, pessoalmente ou no noticiário. Mas quais seriam os efeitos a longo prazo? Como a violência e a destruição nessa escala afetam a saúde mental das crianças - e o risco delas mesmas se tornarem violentas?

Embora os distúrbios sejam uma forma extrema de desordem pública, a exposição à violência na comunidade é uma experiência comum para muitas crianças. Nas áreas de maior risco - áreas urbanas com altos níveis de pobreza - até 90% de crianças foram expostos a algum nível de violência na comunidade.

Violência comunitária refere-se a atos deliberados de violência interpessoal cometidos em um bairro. Pode envolver uma perseguição, um ataque físico ou uma ameaça verbal. Pode ser experimentado diretamente pela vítima, ou indiretamente - através do testemunho de um incidente acontecendo com outra pessoa.

Exposição à violência comunitária é conhecido por estar relacionado a uma série de problemas de saúde mental, como ansiedade, depressão e transtorno de estresse pós-traumático. Também está associado a um risco aumentado de desenvolver comportamento anti-social e delinquência. Portanto, parece provável que crianças e adolescentes com “transtorno de conduta” sejam um grupo mais propenso do que seus pares a terem sido expostos à violência comunitária.

Transtorno de conduta é um diagnóstico psiquiátrico definido por comportamento agressivo e antissocial que prejudica ou viola os direitos dos outros. Tem um efeito altamente negativo sobre o jovem - freqüentemente levando ao abandono escolar e ao fracasso educacional - bem como às suas famílias, professores e sociedade.

Até o momento, a maioria das pesquisas incluiu uma mistura de crianças e adolescentes saudáveis ​​e com dificuldades clínicas ao examinar as ligações entre violência comunitária e comportamento antissocial. Portanto, não sabemos como seria a força da associação se crianças e adolescentes saudáveis ​​fossem investigados separadamente de jovens com distúrbio de conduta.

Será que encontraríamos efeitos similares de violência comunitária no comportamento antissocial em um grupo sem problemas preexistentes e em um que mostrasse níveis clinicamente significativos de comportamento antissocial?

Nós tentamos responder a essa pergunta investigando o impacto da exposição à violência na comunidade sobre comportamento antissocial em uma grande amostra de crianças e adolescentes - com e sem transtorno de conduta.

No total, as crianças e os jovens da 1,178 foram incluídos em oito países europeus. É importante ressaltar que o estudo incluiu crianças que vivem em países relativamente ricos, como a Suíça ou o Reino Unido, e também países menos ricos, como a Hungria ou a Grécia.

Nossas descobertas mostraram que crianças e adolescentes que sofrem violência na comunidade apresentam níveis mais altos de comportamento antissocial do que jovens que não estão expostos à violência comunitária. Mais importante, isso era verdade para os jovens com transtorno de conduta - mas também para crianças e adolescentes saudáveis.

Portanto, não é tão simples quanto colocar a desordem de conduta no tipo de vizinhança em que as crianças são criadas.

Também descobrimos que muitas crianças e adolescentes europeus estão expostos a altos níveis de violência na comunidade. Essas descobertas devem fortalecer os esforços para evitar que isso aconteça.

Quebrar o ciclo

Nosso estudo mostra que a violência na comunidade é um problema sério para muitas crianças e adolescentes em toda a Europa. É uma questão de grande urgência.

Programas de prevenção foram desenvolvidos, que tendem a visar fatores familiares, escolares ou comunitários. Programas baseados na família normalmente envolvem treinamento dos pais. Os programas escolares ocorrem dentro do ambiente escolar e visam crianças e grupos individuais.

Programas de prevenção baseados na comunidade envolvem programas de orientação ou mudanças no ambiente para reduzir o risco. Por exemplo, o metrô de Washington DC foi projetado para torná-lo inadequado para o crime. Os arquitetos deliberadamente optaram por não construir banheiros, armários ou espaços de assentos em excesso, para desencorajar as pessoas de vadiagem.

Pesquisa importante também se dedicou a descobrir “o que funciona melhor” em termos de estratégias de prevenção.

Efeitos positivos foram alcançados através do treinamento dos pais e intervenções na escola. Tem havido menos trabalho olhando para abordagens baseadas na comunidade, mas até agora sugere que as estratégias de prevenção do crime ambiental também pode trabalhar. Faz sentido que o maior impacto seja alcançado pela implementação de estratégias de prevenção em todas as três áreas (família, escola, comunidade) para quebrar o ciclo de exposição à violência e posterior perpetração.

Agora, deve ser dada prioridade à implementação de programas direcionados em bairros com taxas mais altas de violência - em vez de universais, que visam todas as crianças e comunidades, independentemente do risco.

A ConversaçãoEsperamos que chamar a atenção para as altas taxas de exposição à violência na comunidade entre crianças e seus efeitos prejudiciais desencadeiem mudanças na política governamental - que são urgentemente necessárias pelos jovens e suas comunidades.

Sobre os Autores

Graeme Fairchild, Leitor em Psicopatologia do Desenvolvimento, University of Bath e Christina Stadler, professora de Psicopatologia do Desenvolvimento, Universidade de Basel

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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