Como lidar com os riscos da vida de forma mais racional

Como lidar com os riscos da vida de forma mais racional
Para a maioria de nós, passar nossas vidas debaixo de nossas camas não é uma opção.
Suzanne Tucker / Shutterstock.com

O mundo é um lugar incerto e arriscado. A notícia constantemente nos bombardeia com situações assustadoras tiroteios na escola a terríveis assassinatos.

O risco está em toda parte e associado a tudo. Por exemplo, o Centro de Controle de Doenças há uma década estimou mais de 20 milhões de pessoas por ano acabou em salas de emergência por causa de ferimentos no banheiro.

Enquanto esta figura é chocantemente alta, provavelmente não irá impedi-lo de usar o banheiro ou lavar as mãos. E, em geral, escondendo debaixo da cama para evitar riscos as decisões não são uma opção realista para viver a vida.

Em parte, isso é porque somos todos analistas de risco, pesando continuamente os custos e benefícios de cada decisão que tomamos. O problema é que a maioria de nós não é realmente boa nisso. Como economista, achei que seria interessante explorar como pesamos o risco em nossas vidas diárias - e como podemos ser capazes de fazê-lo com mais precisão.

Valor esperado

Gastamos muito tempo tomando decisões com pelo menos um pequeno risco envolvido. Alguns deles são relativamente humildes, como o que vestir para trabalhar com um pequeno risco de um colega usar a mesma roupa, enquanto outros são potencialmente fatais, como se correr pela rua quando a placa diz “não andar .


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Parte da avaliação de cada situação arriscada é saber a probabilidade de algo acontecer. Também é tão importante saber o custo se algo der errado ou o resultado se algo der certo.

Os estudiosos chamam as chances de algo acontecer multiplicado pelo custo ou pelo retorno do “valor esperado” de uma situação. Isso explica, por exemplo, por que muitas pessoas correm luzes vermelhas.

Acelerando através de um vermelho is um bilhete de US $ 500 na Califórnia e em Maryland, que é quase o máximo de qualquer estado do país. Vamos supor que a polícia pare e gere um de cada mil carros vermelhos. Isso significa que as chances de ser parado são de 0.1 por cento.

O valor esperado da execução de um vermelho é a probabilidade percentual 0.1 multiplicada pelo custo $ 500, ou 50 centavos. Mesmo que a maioria das pessoas não tenha feito as contas, uma razão pela qual tantos motoristas aceleram quando o semáforo fica amarelo é porque intuitivamente eles sabem que o custo esperado de quebrar a lei é muito baixo - e em sua mente o valor de chegar ao seu escritório ou compromisso é muito maior.

O problema é que as pessoas não são muito boas em estimar as duas variáveis ​​necessárias para obter um valor esperado.

Calculando as probabilidades

Parte do valor esperado é entender a probabilidade ou as probabilidades de uma situação.

Probabilidade é a chance de algo acontecer e é simplesmente um número de 0 por cento - uma impossibilidade - para 100 por cento - uma coisa certa. Não importa quantas vezes um técnico grite com um jogador para dar 110 por cento, esse número está fora do campo de possibilidades.

O valor esperado exige estimar as chances de que algo possa ocorrer. No entanto, quando os pioneiros da ciência comportamental Daniel Kahneman e Amos Tversky estudou como os seres humanos realmente estimam probabilidades que encontraram pessoas têm julgamento pobre calculando probabilidades reais. Em geral, os humanos exageram a probabilidade de ocorrerem eventos raros, subestimam a chance de eventos comuns acontecerem e supervalorizam a certeza.

Por exemplo, muitas pessoas são aterrorizado com voar em aviões por causa da possibilidade em que eles estão, pode falhar. No entanto, a chance real de alguém morrendo em um acidente de linha aérea comercial está muito perto de zero.

Por outro lado, a gripe é muito comum. Todo ano milhões de pessoas contraírem gripe e milhares até morrem disso.

No entanto, muitas pessoas não tomar uma vacina contra a gripe - quase 60 por cento dos adultos e 40 por cento das crianças nos últimos anos - porque eles não acham que vão pegar gripe.

O custo ou pagamento

O custo ou o pagamento é a outra parte do valor esperado. Um problema é que o custo ou a recompensa nem sempre são tão óbvios quanto no caso de uma multa por excesso de velocidade, e às vezes atribuir um valor em dólar pode ser complicado.

Kahneman e Tversky também descobriram que as pessoas sentem mais dor por perda do que prazer por um ganho em dólar de tamanho similar. Ser forçado a pagar uma multa de $ 500 pela execução de um sinal vermelho faz com que as pessoas sofram mais angústia mental do que a felicidade que receberiam ao ganhar $ 500 por ser aleatoriamente recompensada por parar quando um semáforo fica vermelho.

A dor particular de ter dinheiro tirado é chamada aversão à perda. Porque as pessoas detestam ou detestam perdas, muitas vezes compram seguros. Ter seguro significa desistir de um pagamento pequeno hoje para garantir que um pagamento grande e incerto não seja necessário no futuro.

Também ajuda a explicar por que muitas pessoas têm pavor de voar. A maioria das pessoas daria todo o seu dinheiro para evitar a dor de morrendo em um acidente de avião. Mesmo que as chances reais sejam muito pequenas, algumas pessoas acreditam que a morte de um avião de fogo é uma das formas mais dolorosas de morrer.

Kahneman e Tversky criaram um novo modelo chamado Teoria do prospecto, que é mais sofisticado do que o modelo de valor esperado. Prospect Theory combina as idéias de aversão à perda e sobre e abaixo do peso das probabilidades para ajudar as pessoas a calcular o valor esperado de uma decisão iminente que corresponde à forma como as pessoas realmente pensam.

Um mundo arriscado

O risco é uma parte inerente de nossas vidas. Não há quase nada que possamos fazer para tornar o mundo um lugar mais certo. Todos nós temos que atravessar ruas, e muitos de nós temos que voar em aviões ou dirigir carros.

No entanto, quando confrontados com uma escolha arriscada, você precisa pensar não apenas nas probabilidades, mas também no custo ou no pagamento. É menos importante se você usa o modelo de valor esperado mais simples ou leva em consideração nossas peculiaridades humanas e usa teoria do prospecto.

A ConversaçãoO que realmente importa para fazer melhores escolhas é entender que o risco é mais do que apenas a chance de que algo aconteça.

Sobre o autor

Jay L. Zagorsky, economista e cientista de pesquisa, A Universidade Estadual de Ohio

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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