Por que manter a contagem de amigos nas mídias sociais pode ser prejudicial à sua saúde

Por que manter a contagem de amigos nas mídias sociais pode ser prejudicial à sua saúde

Já se sentiu como seus colegas têm mais amigos do que você?

Atualmente, com o surgimento de aplicativos de mídia social como o Facebook e o Instagram, é mais fácil do que nunca comparar o número de “amigos” que você tem contra seus colegas.

Então, se você está se perguntando como suas redes sociais se comparam com as pesquisas mais recentes de outras pessoas, publicadas em Boletim de Personalidade e Psicologia Social, sugere que você está longe de estar sozinho. Além disso, descobrimos que acreditar que seus colegas têm mais amigos do que você - mesmo que seja comprovadamente falso - pode ser prejudicial à sua saúde.

É humano comparar

Décadas de pesquisa em psicologia sugerem que as comparações sociais são tendência humana fundamental. Nós nos comparamos com os outros para avaliar e compreender nossas habilidades, nossa posição social e até mesmo nossos próprios sentimentos.

Ao fazer comparações sociais, as pessoas geralmente se vêem no topo - ou pelo menos acima da média. Ou seja, eles são muitas vezes confiantes sobre suas habilidades, classificando-se acima da média em saúde, atratividade e inteligência.

No entanto, há pelo menos um domínio em que as pessoas tendem a pensar que estão pior do que seus pares: experiências emocionais.

Pesquisas anteriores de um dos nossos colegas, Alex Jordan na Harvard Medical School, descobriram que as pessoas subestimam a frequência com que seus colegas experimentam emoções negativas, como depressão ou estresse, e superestimam a frequência com que experimentam sentimentos positivos, como felicidade, orgulho e esperança.

Uma razão para a última tendência é que as pessoas geralmente superestimam o quanto os outros estão socialmente conectados. Afinal, estar socialmente conectado é um dos preditores mais importantes da felicidade. Portanto, é importante entender se as crenças sobre o fazer pior do que os nossos pares se estendem ao pertencimento social e para entender como essas crenças surgem.

A ascensão das mídias sociais

A mídia social está tornando muito mais difícil evitar comparar nossa própria conexão com a de nossos colegas.

Desde o início do Facebook no 2004, mais de um bilhão de pessoas criamos contas no Facebook, e hoje, o site é o mais visitado do mundo. Os americanos gastam cerca de 56 bilhão minutos no Facebook cada mês.

Enquanto parte desse tempo é gasto ativamente na troca de mensagens de outras pessoas, o usuário típico usa a maioria de seu tempo no Facebook observando outras pessoas sem postar - às vezes chamado de “à espreita. ”Dito de forma diferente, as pessoas passam a maior parte do tempo na mídia social reunindo informações sobre a vida de seus colegas.

E, posts de mídia social são predominantemente focados em projetar o mais versões positivas de nós mesmos. Dada a popularidade do Twitter, Instagram, Snapchat e LinkedIn, é quase impossível evitar aprender sobre as realizações de nossos colegas. Como resultado, também é quase impossível evitar o uso dessas informações como referência para comparar nossas vidas com as de nossos colegas.

Nós acreditamos que os outros têm mais amigos

Para examinar as crenças que as pessoas têm sobre a vida social de seus pares e como elas afetam o bem-estar, nós pesquisamos alunos do primeiro ano durante sua transição para a vida universitária na University of British Columbia, uma grande instituição pública em Vancouver, Canadá.

Em dois estudos similares com um total de participantes do 1,488, fizemos duas perguntas-chave: quantos amigos você tem na universidade? E quantos amigos você acha que outros alunos do primeiro ano têm? Também pedimos que eles estimassem a porcentagem de tempo que eles mesmos e seus colegas passaram na socialização com novos amigos na universidade nos últimos sete dias.

Uma parte surpreendente dos estudantes acreditava que seus colegas tinham mais amigos e passavam mais tempo se socializando do que eles próprios.

Em nosso primeiro estudo, 48 por cento dos alunos do primeiro ano acreditavam que seus pares tinham mais amigos, enquanto apenas 31 por cento acreditava no inverso.

Em nosso segundo estudo, a diferença foi ainda mais pronunciada: mais do que o dobro de alunos acreditava que outros primeiros anos tinham mais amigos do que o contrário, em vez do contrário - 55 por cento para 26 por cento. Os alunos também acreditavam que seus colegas passavam 24 por cento do seu tempo socializando com novos amigos na universidade, em comparação com os 20 por cento de sua estimativa pessoal.

Como isso prejudica a felicidade

Em nosso segundo estudo, os alunos também relataram sua felicidade e solidão. Para avaliar a felicidade e a solidão, os alunos indicaram sua concordância com declarações como "as condições da minha vida são excelentes" e "eu me vejo como um solitário", respectivamente.

Os estudantes que acreditavam que seus colegas estavam se saindo melhor relataram socialmente níveis mais baixos de satisfação com a vida e maior solidão do que os estudantes que achavam que tinham mais amigos.

É importante ressaltar que esses resultados foram estáveis ​​mesmo depois de contabilizarmos o número de amigos que os alunos tinham. Em outras palavras, mesmo quando os alunos tinham um número de amigos acima da média, achavam que seus colegas tinham mais amigos do que prejudicavam seu bem-estar.

Então, por que pensamos assim?

Nossa pesquisa sugere que a natureza pública das atividades sociais pode levar as pessoas a pensar que seus pares estão se saindo melhor socialmente do que eles.

Uma vez que atividades sociais como comer ou estudar com amigos geralmente acontecem em locais públicos onde são facilmente vistas, os alunos provavelmente superestimam a frequência com que essas atividades ocorrem na vida de seus colegas.

A mídia social também desempenha um papel. Na pesquisa que nós publicado no início deste ano, os alunos do primeiro ano eram mais propensos a se sentirem como se não pertencessem à universidade depois de ver fotos altamente sociais de seus colegas no Facebook.

Ainda não coletamos dados para ver como esses sentimentos e crenças são comuns fora da faculdade. No entanto, dado o quão comuns são os sentimentos de solidão quando as pessoas se mudam para uma nova cidade ou iniciam um novo emprego, é possível que essas percepções sociais possam ocorrer a qualquer momento em que as pessoas mudam para um novo ambiente social.

Um lado bom

Nosso estudo encontrou evidências de que essas percepções podem mudar ao longo do tempo. Quando acompanhamos um subgrupo de alunos e fazemos perguntas idênticas quatro a cinco meses depois, observamos duas descobertas principais:

Mais tarde no ano acadêmico, menos alunos acreditavam que outros alunos tinham mais amigos do que eles. Essas descobertas sugerem que a tendência de ver os outros como mais sociais pode mudar com o tempo, potencialmente à medida que as pessoas conhecem melhor seus pares e percebem que esses pares não têm mais amigos do que eles.

Também encontramos evidências de que essas crenças - com moderação - podem não ser uniformemente ruins. Os alunos que inicialmente acreditavam que os outros alunos tinham mais alguns amigos do que eles próprios fizeram mais amigos quando nos registramos com eles na estrada. Isso sugere que as pessoas que se sentem um pouco, mas não sem esperança, por trás de seus pares podem estar mais motivadas a procurar novas amizades. Depois de fazer mais amigos, as pessoas são menos propensas a acreditar que os outros têm mais amigos do que eles.

A ConversaçãoSe você já sentiu que todos estão mais conectados do que você, há uma boa chance de você não estar sozinho. No entanto, se você usar esses sentimentos como motivação para alcançar um novo colega ou almoçar com um amigo que não vê há algum tempo, essa crença nem sempre prejudicará a felicidade. De fato, isso poderia ajudá-lo a se tornar mais conectado.

Sobre os Autores

Ashley WhillansProfessor Assistente de Administração de Empresas, Harvard Business School e Frances Chen, Professor assistente, Universidade de British Columbia

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