O impacto da saúde mental de grandes desastres como Harvey e Irma

O impacto da saúde mental de grandes desastres como Harvey e Irma

Quando grandes desastres como os furacões Harvey e Irma atingem, a primeira prioridade é manter as pessoas seguras. Este processo pode envolver evacuações dramáticas, resgates e buscas.

No entanto, após os primeiros passos de emergência, um processo muito mais longo de recuperação e reconstrução começa. Para indivíduos, famílias e comunidades, isso pode durar meses ou mesmo anos. Este trabalho geralmente começa ao mesmo tempo em que mídia nacional começa a arrumar e a atenção do público muda para a próxima grande notícia.

Na Universidade do Missouri Centro de Desastres e Crise Comunitária, estudamos recuperação de desastres, reconstrução e resiliência. Grande parte da nossa pesquisa mostra que os desastres naturais podem ter um impacto significativo na saúde mental e comportamental dos sobreviventes. Esses problemas geralmente surgem quando as pessoas tentam se recuperar e seguir em frente após a devastação.

Saúde e desastres

Imediatamente após um desastre natural, é normal sentir medo, ansiedade, tristeza ou choque. No entanto, se esses sintomas persistirem por semanas a meses após o evento, eles podem indicar um problema psicológico mais grave.

O problema de saúde mental de desastre mais comumente estudado por psicólogos e psiquiatras é o transtorno de estresse pós-traumático, que pode ocorrer após eventos assustadores que ameaçam a própria vida e a vida da família e dos amigos.


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Após um desastre, as pessoas podem perder seus empregos ou ser desalojado de suas casas. Isso pode contribuir para depressão, particularmente quando sobreviventes tentam lidar com a perda relacionada ao desastre. Não é fácil perder bens sentimentais ou enfrentar incertezas econômicas. As pessoas que enfrentam esses desafios podem sentir-se desesperadas ou em desespero.

Uso de substâncias pode aumentar após desastres, mas geralmente apenas para indivíduos que já usaram tabaco, álcool ou drogas antes do desastre. Em um estude Dos sobreviventes do furacão Katrina, que foram deslocados para Houston, Texas, aproximadamente um terço informou que aumentou o uso de tabaco, álcool e maconha depois da tempestade.

Há também evidências de que aumento da violência doméstica em comunidades que experimentam um desastre. Depois do furacão Katrina, outro estudo descobriram que, entre as mulheres do Mississippi que foram deslocadas de suas casas, as taxas de violência doméstica aumentaram dramaticamente. Perpetradores podem sentir um perda de controle seguindo o desastre e voltar-se para o comportamento abusivo para tentar recuperar o controle em seus relacionamentos pessoais.

A recuperação de desastres

Enquanto muitos sobreviventes de desastres mostram resiliência, estudos mostraram problemas de saúde mental e comportamental surgindo semanas, meses e até anos após um desastre.

A reconstrução pode ser um processo longo, com uma série de altos e baixos. Sobreviventes podem se recuperar depois de alguns meses, ou podem experimentar estressores contínuos, como problemas financeiros ou problemas para encontrar moradia permanente. Aniversários de desastre ou outros lembretes - como uma tempestade forte meses depois de um furacão - também podem desencadear reações.

Além disso, os esforços iniciais de recuperação de desastres geralmente concentram-se na reconstrução física. Recuperação psicológica pode acabar em segundo plano.

Indivíduos e organizações que trabalham para ajudar os sobreviventes de desastres precisam lembrar que os desastres podem afetar muitos aspectos da vida dos sobreviventes. Como resultado, vários sistemas comunitários diferentes precisam trabalhar juntos como parte dos esforços de recuperação.

Pesquisadores às vezes chamam a rede de resposta a desastres e recuperação de várias agências que é necessária para ajudar as pessoas a lidar com um desastre. "Sistema de atendimento". Um sistema de atendimento a desastres incluirá grupos de desastres como a FEMA e a Cruz Vermelha. isto também deve envolver agências que representam saúde pública, saúde mental, escolas, governo local, serviços sociais, empresas locais e desenvolvimento da força de trabalho, organizações religiosas e mídia local.

Por exemplo, o combate à violência doméstica após um desastre exigirá colaboração entre organizações de desastres, grupos de violência doméstica, policiais, mídia local e muito mais. Recursos destinados a ajudar mulheres e famílias que sofrem violência doméstica - como assistência jurídica ou assistência de transporte - devem ser incluídos em programas de resposta a desastres.

As comunidades também devem ajudar os sobreviventes de desastres a se reconectarem: a seus amigos e familiares, a novas pessoas na comunidade e ao local onde podem ficar temporariamente enquanto estiverem deslocados. Capital social e apoio podem ser os recursos mais importantes para os indivíduos que lidam com desastres. Eventos comunitários, como jantares de bairro, podem ajudar a promover conexões. Plataformas de mídia social pode ajudar a reunir os vizinhos que estão deslocados e esperando para voltar para casa.

Finalmente, um variedade de intervenções em saúde mental - tal como primeiros socorros psicológicos, aconselhamento para crises e terapia cognitiva comportamental - pode ajudar aqueles que sofreram um desastre. Esses programas podem ser oferecidos através de muitos sistemas comunitários, incluindo agências de saúde mental, escolas e muito mais.

A ConversaçãoSe você está nos EUA e procura ajuda, um serviço gratuito Linha de Ajuda ao Desastre por Desastres está disponível para sobreviventes de desastres.

Sobre os Autores

J. Brian Houston, Professor Associado de Comunicação e Saúde Pública, Universidade de Missouri-Columbia e Jennifer M. Primeiro, Gerente do Programa de Saúde Mental de Desastres, Centro de Desastres e Crises Comunitárias, Universidade de Missouri-Columbia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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