Soldados, mulheres e crianças vítimas de abuso, trabalhadores do sexo ... Quem é mais propenso a ter TEPT?

Soldados, mulheres e crianças vítimas de abuso, trabalhadores do sexo ... Quem é mais propenso a ter TEPT?
Mulher sem-teto. Crédito da foto: Franco Folini. (cc 2.0)

Quando pensamos em transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), nós pensamos mais frequentemente de soldados traumatizados por suas experiências de guerra. Mas as estatísticas contam outra história.

Enquanto sobre 5-12% de pessoal militar australiano que experimentou o serviço ativo tem PTSD a qualquer momento, isso é aproximadamente o mesmo (10%) como taxas para policiais, pessoal de ambulância, bombeiros e outros trabalhadores de resgate.

E, embora essas taxas sejam significativas, elas não são muito diferentes das taxas no geral. População australiana (8% de mulheres e 5% de homens).

O TEPT é, na verdade, mais comum em populações com alta exposição a formas de trauma complexo. Isso envolve traumas interpessoais múltiplos, crônicos e deliberadamente infligidos (abuso físico e sexual e agressões, abuso emocional, negligência, perseguição e tortura).

Profissionais do sexo, mulheres que fogem da violência doméstica, sobreviventes de abuso infantil e indígenas australianos são muito mais propensos a ter experimentado esse trauma complexo. Nestes grupos, entre 40% e 55% são afetados por TEPT.

Então, como e por que o trauma complexo deles difere do TEPT que mais comumente associamos aos militares?

PTSD vs Complex PTSD

Trauma complexo leva a um tipo específico de TEPT, conhecido como TEPT complexo, que será listado no Edição 2018 da Classificação Internacional de Doenças , pela primeira vez.

O TEPT complexo aplica-se a reações a eventos extremamente ameaçadores ou terríveis, extremos, prolongados ou repetitivos, dos quais a pessoa acha difícil ou impossível escapar. Exemplos incluem abuso sexual ou físico repetido na infância e violência doméstica prolongada.

Geralmente, o TEPT envolve estresse mental e emocional persistente como resultado de lesão ou choque psicológico grave. Geralmente envolve sono perturbado, flashbacks traumáticos e respostas embotadas aos outros e ao mundo exterior.


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Mas pessoas com TEPT complexo tb têm problemas em regular suas emoções, acreditam que não têm valor, têm sentimentos profundos de vergonha, culpa ou fracasso, e têm dificuldades contínuas em manter relacionamentos e sentir-se próximos aos outros.

Trauma precoce

PTSD complexo está ligado a trauma precoce, como abuso físico e sexual na infância. E dadas as meninas são duas a três vezes mais provável para ser abusada sexualmente do que os meninos, isso pode explicar em parte porque, quando as meninas chegam à adolescência, elas são três vezes e meia mais provável que os meninos sejam diagnosticados com TEPT. Os sistemas nervosos das meninas também podem ser mais vulnerável para desenvolver TEPT.

Trauma complexo como uma criança também aumenta o risco de trauma como um adulto. Outros estudos confirmam uma ligação entre trauma precoce e ser vítima de violência doméstica.

Um risco ocupacional

Pessoas com certas ocupações também estão em alto risco de TEPT. Um estudo de trabalhadores do sexo baseados na rua em Sydney, quase metade teria preenchido os critérios para o diagnóstico de TEPT em algum momento de suas vidas, tornando-se o maior risco ocupacional para TEPT na Austrália. Seus altos índices de TEPT são atribuídos a múltiplos traumas, incluindo abuso sexual na infância e agressões físicas ou sexuais violentas durante o trabalho.

Pessoas com histórias de trauma complexo também são mais propensas a encontrar trabalho em que o trauma é um risco ocupacional, como o militar or polícia, com o potencial de agravar ainda mais o seu trauma.

Pessoas com histórias de abuso infantil e outras experiências adversas na infância também têm maior probabilidade de desenvolver TEPT no cumprimento do dever.

Outros grupos em risco

Mulheres fugindo da violência doméstica estão em risco particular de TEPT, com um estudo australiano encontrando 42% de mulheres em um refúgio de mulheres sofrendo com isso.

Embora a violência doméstica seja uma forma de trauma complexo em si, é muito mais provável que ela seja vivenciada por mulheres que, como crianças, experimentaram abuso sexual, espancamentos severos pelos pais e que também foram criados em lares com violência doméstica. Essas experiências de trauma complexo na infância e na vida adulta aumentam significativamente o risco de ter TEPT complexo na vida adulta.

Outro dos grupos de maior risco é Os australianos indígenas, com um estudo em uma comunidade remota, descobrindo 97% tinha experimentado eventos traumáticos e 55% preencheram os critérios para PTSD em algum momento de suas vidas.

Os indígenas australianos apresentam altas taxas de trauma interpessoal que freqüentemente começam cedo na vida e são caracterizados como graves, crônicos e perpetrados por múltiplas pessoas, freqüentemente aquelas com autoridade e bem conhecidas pelo indivíduo. Estes traumas complexos são ainda agravados pela impactos transgeneracionais generalizados da colonização.

O estigma permanece

O TEPT nos serviços militares, policiais e de emergência no cumprimento do dever tem menos estigma associado a ele do que o TEPT associado a situações de violência doméstica e profissionais do sexo, em parte porque algumas pessoas acham que esse último grupo criou o problema sozinho.

Tais equívocos refletem a falta de consciência sobre o impacto do trauma complexo na auto-estima de uma pessoa, habilidades de enfrentamento e capacidade de avaliar o perigo então efetivamente responder a ele.

Sobreviventes de traumas complexos são menos propensos a serem tratados para o TEPT, apesar de seus sintomas serem mais difundido.

Isto pode não ser surpreendente, dado que os sobreviventes de traumas complexos são frequentemente confrontados com a pressão da sociedade, da comunidade e da família para permanecerem em silêncio, e terem um receio legítimo de serem acusados ​​de fantasiar, mentir, buscando atenção ou buscando vingança.

E sem suporte profissional adequado, muitos sobreviventes de traumas complexos se automedicam com drogas e álcool.

Engajar-se com o sistema de saúde

Existem armadilhas para pessoas com TEPT complexo que se envolvem com o sistema de saúde mental. Isso ocorre porque o tratamento padrão para TEPT, terapia de exposição, que envolve falar sobre sua experiência e sua reação a ela, pode ser potencialmente retraumatismo e desestabilização. Os profissionais de saúde também podem perder o trauma subjacente se o foco for em sintomas mais visíveis, como abuso de substâncias, depressão ou ansiedade.

Mas a nova categoria diagnóstica de TEPT complexo oferece uma oportunidade para rastrear populações de alto risco que dificilmente buscarão tratamento.

A nova categoria de diagnóstico também permite que os tratamentos abordem com sensibilidade os sintomas padrão de TEPT, bem como a desregulação emocional, autopercepções negativas e distúrbios de relacionamento que a acompanham.

Sobre os Autores

Mary-Anne Kate, PhD Candidato em Psicologia, Universidade da Nova Inglaterra e Graham Jamieson, professor sênior da Escola de Ciências Cognitivas, Comportamentais e Sociais, Universidade da Nova Inglaterra

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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