Emoções deixam adultos mais velhos abertos a serem enganados

Emoções deixam adultos mais velhos abertos a serem enganados

Quando as emoções de um adulto mais velho atingem estados de excitação ou raiva, é mais provável que os jovens mostrem interesse em esquemas fraudulentos, sugere um novo estudo.

Esses dois sentimentos - conhecidos como emoções de "alta excitação" - podem levar a tomadas de decisão arriscadas em comparação com emoções de "baixa excitação", como sentir-se deprimido, entediado ou cansado, dizem os pesquisadores.

Os custos de fraude financeira variam em bilhões anualmente e muitas vítimas são idosas. A Federal Trade Commission estima que, em 2011, 7.3 por cento dos adultos entre as idades de 65 e 74 e 6.5 por cento dos adultos 75 e mais velhos foram vítimas de fraude financeira. O impacto geral da fraude para todos os adultos 18 e idosos é estimado em US $ 50 bilhões.

Pesquisas anteriores mostraram que os adultos mais velhos são particularmente suscetíveis aos efeitos das emoções de alta excitação na tomada de decisão.

"Quando excitados emocionalmente, excitados ou frustrados, os adultos mais velhos podem ser mais suscetíveis a serem vitimados por golpistas do que os indivíduos mais jovens", diz Ian H. Gotlib, professor de psicologia e autor de um novo artigo. Denunciar do Centro de Longevidade da Universidade de Stanford.

"No presente estudo, eles estavam mais propensos a querer pagar por um item anunciado de forma enganosa, independentemente de quão credíveis acreditassem que o anúncio fosse."

Pesquisadores examinaram se a indução de emoções negativas de excitação positiva e excitação alta em laboratório aumenta a suscetibilidade a compras fraudulentas. Os participantes incluíram 71 adultos em idade 65 para 85 e 68 adultos entre 30 e 40 anos de idade.


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Projetado para simular as táticas reais de criminosos financeiros, o experimento de laboratório envolveu a indução de diferentes tipos de excitação emocional nos participantes e a avaliação de suas respostas a propagandas enganosas. Os pesquisadores atribuíram cada participante a um dos três grupos de excitação emocional: excitação (emoção positiva de excitação alta); raiva (emoção negativa de alta excitação); e neutro (baixa excitação).

Espere antes de dizer "sim"

Os resultados mostram que a indução de emoções negativas de excitação positiva ou excitação alta em adultos mais idosos aumentou o desejo de comprar produtos após a exibição de anúncios enganosos. Isso ocorreu mesmo quando os grupos de alta excitação não acharam os anúncios mais confiáveis ​​do que o grupo de baixa excitação.

Os resultados sugerem que um estado de alta excitação emocional, seja de excitação ou de raiva, pode influenciar a suscetibilidade de adultos a fraudes.

“Quando examinamos os jovens adultos separadamente, não encontramos esses mesmos efeitos. Além disso, enquanto nos adultos mais jovens uma maior credulidade da publicidade estava associada a uma maior intenção de compra do item, a credulidade e a intenção de compra não estavam significativamente relacionadas em adultos mais velhos ”, escrevem os pesquisadores.

O estudo recomenda que a comunicação de tais resultados de pesquisa a consumidores e investidores, especialmente adultos mais velhos, possa ajudá-los a evitar se tornarem vítimas de fraude.

Avisos antecipados podem ajudar os adultos mais velhos a reconhecer as táticas usadas pelos fraudadores - criando entusiasmo com a proposta, pressionando a decisão ou invocando os nomes de outras “fontes confiáveis” que supostamente compraram para o empreendimento - diz Martha Deevy, diretora da Divisão de Segurança Financeira do Centro de Longevidade.

“As pessoas podem se proteger parando ou esperando alguns dias antes de dizer 'sim' e seguindo o ditado: 'Se parece bom demais para ser verdade, provavelmente é'”, diz ela.

Todos podem evitar fraudes por nunca fornecer informações pessoais a estranhos que ligam para o telefone, pedindo credenciais ou para falar com supervisores, e fazendo pesquisas de fundo em instituições de caridade, fornecedores e consultores financeiros para garantir que sejam legítimos.

"Muitas instituições financeiras também estão desempenhando um papel para ajudar a identificar casos de possíveis fraudes, observando mudanças nos hábitos de comportamento ou transação com seus clientes mais antigos", diz Deevy.

Sobre os Autores

Outros pesquisadores da Stanford e da AARP e da Financial Industry Regulatory Authority contribuíram para o estudo.

Fonte: Universidade de Stanford

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