Lutando com a incerteza da vida? Como a filosofia de Kierkegaard pode ajudar

Lutando com a incerteza da vida sob o coronavírus? Como a filosofia de Kierkegaard pode ajudar
Uma rua quase vazia de Melbourne.
James Ross / AAP 

Estou escrevendo isto no interior ao norte de Melbourne, perto de duas estradas principais que normalmente fornecem um zumbido constante de tráfego. No entanto, se eu colocar minha cabeça para fora da porta da frente depois das 8h, haverá um silêncio quase total. Um toque de recolher em toda a cidade, inimaginável um mês atrás, está em vigor.

COVID-19 está empurrando a todos nós de maneiras que nunca fomos empurrados, e nos fazendo fazer coisas que nunca fizemos. Também está nos estressando de maneiras muito peculiares. Talvez uma das coisas mais cansativas seja a abrangente falta de certeza.

Em Melbourne, esperamos que o toque de recolher seja suspenso após seis semanas disso - mas simplesmente não sabemos. Nem as pessoas que tomam essas decisões, embora não tenham culpa disso. Ninguém pode dizer com muita confiança o que vai acontecer ou quando.

Certa incerteza

É impressionante como a vida diária mudou em tão pouco tempo. No entanto, o que é instrutivo sobre o COVID-19 não é tanto o que mudou, mas o que expôs - e não apenas sobre as fraquezas nas instituições e estruturas econômicas. Não é que COVID-19 de repente tenha tornado o mundo incerto; é que mostrou como era incerto o tempo todo.

Tudo em nossas vidas está sujeito a reversões repentinas e arbitrárias. Podemos perder nossos empregos, nossa saúde ou nossos relacionamentos a qualquer momento, não apenas durante uma pandemia. Intelectualmente, todos nós sabemos disso. Mas principalmente, como o ruído de fundo, realmente não notamos essa nota constante de insegurança.

O exemplo mais óbvio dessa incerteza generalizada, é claro, é a própria morte. Em seu discurso de 1845 Em um túmulo, o filósofo dinamarquês Søren Kierkegaard - que perdeu seus pais e cinco de seus sete irmãos antes dos 30 anos - fala sobre o que chama de “certeza incerta” da morte.

Sabemos que vamos morrer, mas também não temos ideia de quando vamos morrer. A morte pode vir para nós a qualquer momento, décadas depois ou "hoje mesmo".


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É compreensível que gastemos tanto tempo e energia tentando escapar desse conhecimento. Uma maneira de fazer isso é por meio de um voo para as estatísticas. Tentamos neutralizar o espectro da morte por apelando para tabelas atuariais, ou simplesmente por agindo como se nunca fosse morrer.

Jogando as probabilidades

Muitos críticos seguem precisamente esse caminho para argumentar contra o tipo de restrições agora em vigor. Poucos de nós, estatisticamente falando, têm probabilidade de contrair COVID-19; ainda menos provavelmente morrerão por causa disso. Essa possibilidade é então avaliada contra as coisas que sempre consideramos como certezas financiáveis: trabalho, esporte, família, amigos e o conhecimento de que todo ano parece confortavelmente semelhante ao anterior.

Um refrão comum daqueles que se opõem aos bloqueios é que "temos que viver nossas vidas!" Mas COVID-19 revela que, na verdade, não temos que viver nossas vidas: a maior parte do que tomamos como dado é assustadoramente frágil. O vírus também expõe que a vida de outras pessoas realmente representa um limite moral à nossa vontade. Na maior parte do tempo, não preciso pensar no fato de que você permanecer vivo é mais importante do que minha capacidade de ir ao pub.

Parece incompreensível que todas essas coisas possam simplesmente, bem, parar. Mas, como Kierkegaard coloca, toda previsão ou apelo à probabilidade que tentamos fazer a fim de declarar como as coisas vão "encalhar" nesta afirmação: "É possível."

Lições gananciosas

Para Kierkegaard, esta é de fato uma boa notícia. A incerteza-certeza é o "mestre-escola" que nos ensina o que ele chama alvor. Tradutores ingleses geralmente traduzem isso como “seriedade”, embora “seriedade” também se encaixe no dinamarquês.

Kierkegaard achava que era essa seriedade que faltava sua própria idade, apanhada nas fofocas dos jornais nas ruas e nas teorias abstratas nos púlpitos. Em sua curta vida (ele morreu, provavelmente de tuberculose espinhal, com apenas 42 anos), ele escreveu uma série de obras filosóficas estranhas, frequentemente pseudônimas, buscando chamar as pessoas de volta à consciência de sua mortalidade individual e responsabilidade moral.

O que significa “seriedade” diante da incerteza? Por um lado, significa enfrentar os fatos em vez de tentar fazer acordos com a realidade. No momento, esses fatos são que, para muitos de nós, grande parte de nossas vidas está realmente em espera, e nossas responsabilidades mútuas exigem que façamos coisas dolorosas. Não podemos dizer quando isso vai parar ou como será a vida do outro lado.

Há um pouco comum, embora banal, de sabedoria popular que nos diz para viver cada dia como se fosse o último. No entanto, isso ignora o outro lado da possibilidade: pode não ser o seu último dia. Para Kierkegaard, a seriedade equivale, ao contrário, a “viver cada dia como se fosse o último e também o primeiro de uma longa vida”.

O desafio não é se agarrar à certeza, nem ceder ao niilismo, mas o mais desafiador de viver como se tudo fosse possível. Porque, como estamos aprendendo rapidamente, realmente é.

Sobre o autor

Patrick Stokes, Professor Associado de Filosofia, Universidade Deakin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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