'Beijar pode ser perigoso': como os velhos conselhos para tuberculose parecem estranhamente familiares hoje

'Beijar pode ser perigoso': como os velhos conselhos para tuberculose parecem estranhamente familiares hoje
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Fomos lembrados de evitar abraços ou beijos, especialmente entre grandes grupos familiares. Mas alertar o público sobre o potencial do beijo para espalhar doenças infecciosas não é novidade. Tem sido uma característica de pandemias anteriores, incluindo o flagelo da tuberculose (ou TB) na Austrália há um século.

Na primeira metade do século 20, as pessoas com tuberculose foram aconselhadas a parar de beijar para proteger seus amigos e familiares de contraírem a temida doença.

Em 1905, delegados em um Congresso Internacional de Tuberculose em Paris descrito o beijo como “perigoso, prejudicial e responsável por inúmeras doenças”.

A tuberculose é assunto de todos, de acordo com a literatura circulada na época, e foi claramente apontada como um problema de saúde pública.A tuberculose é assunto de todos, de acordo com a literatura circulada na época, e foi claramente apontada como um problema de saúde pública. Autor fornecida

Uma minoria de médicos de saúde pública excessivamente entusiasmados sugeriu proibir completamente o beijo.

Na Austrália Ocidental em 1948, um artigo no panfleto da Associação de Tuberculose advertido “Beijar pode ser perigoso: médicos e homens casados ​​estão de acordo”.

Mostrar contenção corporal era uma das poucas armas contra a tuberculose antes o antibiótico estreptomicina e outras drogas tornaram-se amplamente disponíveis após o fim da segunda guerra mundial e na década de 1950.


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Outras medidas, com as quais estamos familiarizados hoje, incluíam o saneamento e o distanciamento social.

Leis e estatutos proibindo cuspir em público foram introduzidos. Os publicanos tiveram que fornecer escarradeiras para os clientes para evitar a propagação da doença. E as pessoas com tuberculose tinham que cuspir em um frasco, que carregavam consigo, ou em um lenço de papel (conhecido como papel japonês), que queimavam após cada uso.

Os “consumidores de drogas” (pessoas com TB) foram aconselhados a tapar a boca ao tossir ou espirrar e a não falar perto do rosto de outras pessoas.

Eles foram advertidos contra o consumo de álcool porque mesmo uma embriaguez leve pode torná-los descuidados em seu comportamento e um perigo para amigos e familiares.

A mensagem foi clara. A tuberculose era uma doença do indivíduo e qualquer comportamento imprudente ou insalubre podia infectar outras pessoas.

A limpeza extra em casa era incentivada. A limpeza regular do pó com um pano úmido manteve as superfícies limpas e seguras. As donas de casa foram instruídas a umedecer o chão com folhas de chá úmidas para evitar que a poeira infectada contaminasse o ar e colocasse em perigo os membros da família.

Uma pessoa infectada usou pratos, copos e utensílios separados que foram fervidos para esterilizá-los.

Eles se separaram de sua família, dormindo ao ar livre em um abrigo arejado ou na varanda ou dormindo fora.

Se uma pessoa morresse da doença, os funcionários da saúde pública queimavam suas roupas e roupas de cama. Seus livros eram possíveis fontes de contaminação e precisavam ser arejados à luz do sol para matar os germes remanescentes.


Este vídeo do departamento de saúde de 1950 aconselha as pessoas a agirem sobre os sintomas da TB, fazerem o teste e praticarem a higiene pessoal (Bibliotecas da Tasmânia).

Rastreamento de contato e teste de massa

Autoridades de saúde pública realizaram rastreamento de contatos para identificar pessoas portadoras ou expostas à tuberculose.

As pessoas deram uma amostra de escarro (cuspe), que foi enviada para análise. Eles foram avisados ​​para se isolarem até que os resultados fossem conhecidos.

Fazendo uma radiografia de tórax tornou-se compulsório para todos os australianos ocidentais com 14 anos ou mais a partir de 1950. A população foi radiografada em clínicas especiais instaladas em todas as cidades ou por vans móveis de raios-X que iam a todas as cidades do interior. Outros estados tinham políticas diferentes. No início dos anos 1960, os raios-x eram obrigatórios em toda a Austrália.

Apenas aqueles que fizeram o raio-x e cumpriram os requisitos de saúde pública foram considerados “seguros”. Se não cumprissem, eram considerados uma ameaça à saúde pública e um perigo para a sociedade.

Qualquer pessoa que se recusar a fazer o raio-X pode ser mandado para a cadeia, onde é submetido a raio-X

Raios-X no outback, parte da triagem em massa para tuberculose. (beijar pode ser perigoso, como o velho conselho para tb parece estranhamente familiar hoje)
Raios-X no outback, parte da triagem em massa para tuberculose.
Alan King, Autor fornecida

O isolamento abrigava os doentes, muitas vezes por anos

Se as pessoas não estivessem em casa convalescendo, eram enviadas para hospitais de isolamento especialmente construídos, conhecidos como sanatórios, para serem tratadas com descanso e ar fresco. Os sanatórios eram considerados o último recurso porque até 1947, com o advento dos antibióticos, não havia cura para a doença.

Na Austrália Ocidental a partir de 1904, as pessoas foram para o Sanatório Coolgardie e de 1914 a Wooroloo Sanatorium, onde dormiam ao ar livre para dispersar a infecção.

O encarceramento no sanatório pode durar anos ou mesmo uma vida inteira. Os pacientes não podiam ter contato próximo com visitantes ou ver seus filhos, exceto à distância. Seu encarceramento visava proteger o público da infecção.

Hospitais ou sanatórios de isolamento especial foram construídos para abrigar pessoas com tuberculose e proteger a comunidade em geral da infecção.
Hospitais ou sanatórios de isolamento especial foram construídos para abrigar pessoas com tuberculose e proteger a comunidade em geral da infecção.
Autor fornecida

Na década de 1950, hospitais especiais de tórax foram construídos em cidades oferecendo uma abordagem mais moderna para a doença, embora os sanatórios permanecessem abertos. Os pacientes ainda podiam passar mais de um ano no hospital, mesmo depois que uma cura estivesse disponível.

Em 1958, quando a pandemia de tuberculose diminuiu e foi erradicada, os hospitais de tórax começaram a tratar pacientes com outras doenças.

O que podemos aprender?

O COVID-19 e a tuberculose são considerados inimigos públicos, causando estragos na sociedade e destruindo vidas. Mas, ao contrário do COVID-19, a tuberculose é causada por uma bactéria, pode ser tratada com antibióticos e temos uma vacina contra ela.

Ainda assim, a Organização Mundial da Saúde relatado 1.5 milhão de pessoas em todo o mundo morreram de tuberculose em 2018.

Até que tenhamos uma vacina ou tratamento para COVID-19, distanciamento social, boa higiene das mãos, rastreamento de contato, teste e auto-isolamento estão entre nossas principais armas durante esta última pandemia. E sim, beijar ainda pode ser perigoso.

Sobre o autorA Conversação

Criena Fitzgerald, Pesquisador Honorário, Faculdade de Artes, Negócios, Direito e Educação, Universidade da Austrália Ocidental

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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