Por que algumas pessoas não podem admitir a derrota quando perdem

Por que algumas pessoas não podem admitir a derrota quando perdem
Imagem por Dadaworks 

Quando o presidente eleito dos EUA, Joe Biden, e a vice-presidente eleita Kamala Harris fizeram seus discursos de vitória na noite de sábado, hora local, a contagem dos votos do Colégio Eleitoral mostrou que eles haviam ultrapassado de forma decisiva o limite crucial de 270 votos, entregando-os à Casa Branca em janeiro deste ano.

A tradição dita que o candidato derrotado também faça seu próprio discurso para admitir a derrota. Mas seu oponente vencido, Donald Trump, não fez isso.

Não podemos psicanalisar Trump à distância, embora tenha certeza de que muitos de nós tentamos. Podemos, no entanto, aplicar teorias e modelos psicológicos para compreender a negação da derrota. Minha área de pesquisa - psicologia da personalidade - pode ser particularmente útil aqui.

A relutância em admitir a derrota, mesmo quando a batalha está irremediavelmente perdida, é um fenômeno surpreendentemente pouco estudado. Mas há algumas pesquisas que podem ajudar a compreender por que algumas pessoas, especialmente aquelas que exibem uma característica chamada “narcisismo grandioso”, podem ter dificuldade em aceitar a derrota. Simplificando, essas pessoas podem ser incapazes de aceitar, ou mesmo compreender, que não venceram.

Outras teorias psicológicas, como a dissonância cognitiva (resultante da discrepância entre o que acreditamos e o que acontece) também podem ajudar a explicar por que dobramos nossas crenças diante de evidências contrastantes esmagadoras.

Se você pensa que é melhor do que todos, o que perder significa?

Traços de personalidade podem fornecer informações sobre por que alguém não está disposto a aceitar a derrota.

Narcisismo é uma dessas características. Há sim evidência para sugerir Existem duas formas principais de narcisismo: narcisismo grandioso e narcisismo vulnerável.


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Neste artigo, vamos nos concentrar no narcisismo grandioso, já que as características desse traço parecem mais relevantes para a negação subsequente da derrota. Pessoas que exibem marcas de narcisismo grandioso tendem a exibir grandiosidade, agressão e domínio sobre os outros. De acordo com pesquisadores da Pennsylvania State University, publicando no Journal of Personality Disorders, este tipo de narcisismo é associado:

… Auto-valorização evidente, negação de fraquezas, demandas intimidantes de direitos… e desvalorização de pessoas que ameaçam a auto-estima.

O narcisista grandioso é competitivo, dominante e tem uma autoimagem positiva inflada a respeito de suas próprias habilidades, aptidões e atributos. Além do mais, narcisistas grandiosos tendem a ter maior autoestima e autoestima inflada.

Para o narcisista grandioso, a derrota pode comprometer sua autoestima inflada. De acordo com pesquisadores de Israel, essas pessoas consideram os contratempos nas realizações particularmente ameaçadores, pois esses contratempos podem indicar um “falha em acompanhar a competição".

Em vez de aceitar a responsabilidade pessoal pelo fracasso e derrota, esses indivíduos externalizam a culpa, atribuindo reveses e falhas pessoais às deficiências dos outros. Eles não reconhecem, ou mesmo não podem reconhecer e admitir que o fracasso pode ser deles.

Com base no perfil do narcisista grandioso, a incapacidade de aceitar a derrota pode ser mais bem caracterizada por uma tentativa de proteger a autoimagem grandiosa e positiva. Seu domínio, negação de fraquezas e tendência de desvalorizar os outros resultam em uma falta de compreensão que é possível que percam.

Por que algumas pessoas dobram apesar das evidências em contrário?

Na década de 1950, o renomado psicólogo Leon Festinger publicou Quando a profecia falha, documentando as ações de um culto chamado The Seekers, que acreditava em um apocalipse iminente em uma data definida.

Seguindo a data em que o apocalipse não ocorreu, os Seekers não questionaram suas crenças. Em vez disso, eles forneceram explicações alternativas - dobrando suas idéias. Para explicar essa negação reforçada em face das evidências, Festinger propôs dissonância cognitiva.

A dissonância cognitiva ocorre quando encontramos eventos que são inconsistentes com nossas atitudes, crenças e comportamento. Essa dissonância é desconfortável, pois desafia o que acreditamos ser verdade. Para reduzir esse desconforto, nos envolvemos em estratégias como ignorar novas evidências e justificar nosso comportamento.

Aqui está um exemplo de dissonância e estratégias de redução.

Louise acredita que é uma excelente jogadora de xadrez. Louise convida uma nova amiga, que mal jogou xadrez, para jogar uma partida de xadrez com ela. Em vez da vitória fácil que Louise pensou que poderia ser, sua nova amiga joga um jogo muito desafiador e Louise acaba perdendo. Essa perda é uma evidência que contradiz a crença de Louise de que ela é uma excelente jogadora de xadrez. No entanto, para evitar desafiar essas crenças, Louise diz a si mesma que foi sorte de iniciante e que ela estava apenas tendo um dia ruim.

Alguns pesquisadores acham que experimentar dissonância tem um propósito adaptativo, já que nossas estratégias para superar a dissonância nos ajudam a navegar em um mundo incerto e reduzir o sofrimento.

No entanto, as estratégias que usamos para reduzir a dissonância também podem nos tornar inflexíveis em nossas crenças. A contínua aceitação rígida de nossas crenças pode nos tornar incapazes de aceitar resultados, mesmo em face de evidências contundentes.

Vamos considerar como o narcisismo grandioso pode interagir com a dissonância cognitiva em face da derrota.

O grandioso narcisista tem uma autoimagem positiva inflada. Quando apresentado com evidências contrárias, como derrota ou fracasso, o narcisista grandioso provavelmente experimentará dissonância cognitiva. Na tentativa de diminuir o desconforto dessa dissonância, o grandioso narcisista redireciona e externaliza a culpa. Essa estratégia de reduzir a dissonância permite que a autoimagem dos grandiosos narcisistas permaneça intacta.

Finalmente, o ato de não se desculpar pelo comportamento de alguém também pode ser uma estratégia de dissonância. Um estudo de pesquisadores na Austrália A recusa em se desculpar depois de fazer algo errado permitiu ao perpetrador manter sua auto-estima intacta.

Pode ser seguro dizer que, se a negação de Donald Trump da derrota eleitoral for um produto de narcisismo grandioso e dissonância, não prenda a respiração pedindo desculpas, muito menos um gracioso discurso de concessão.A Conversação

Sobre o autor

Evita March, conferencista sênior em psicologia, Federação University Australia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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