A erosão da confiança: por que a troca de mensagens pode minar a confiança nas instituições

A erosão da confiança: por que a troca de mensagens pode minar a confiança nas instituições
O CDC tem enviado várias mensagens conflitantes recentemente, levantando preocupações sobre a confiança.
Foto de MANDEL NGAN / AFP via Getty Images

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças revisou recentemente sua orientação reconhecer que o COVID-19 pode se espalhar através de minúsculas partículas suspensas no ar, conhecidas como aerossóis. Tinha antes removeu uma orientação semelhante de seu site, dizendo que foi "postado por engano".

Da mesma forma, houve mensagens conflitantes da administração Trump sobre o uso de máscaras. A secretária de imprensa da Casa Branca, Kayleigh McEnany, disse repetidamente que as máscaras são uma recomendação, não um requisito. Mas outros no governo, como a conselheira da Casa Branca Kellyanne Conway e o vice-presidente Mike Pence, pediram às pessoas que usassem máscaras.

Essas mensagens podem levar as pessoas a se perguntarem em quem acreditar e em quem confiar. Como um filósofo estudando a natureza da confiança e sua função nas instituições, exploro a analogia entre confiança nas pessoas e confiança nas instituições.

Assim como mensagens conflitantes podem nos levar a desconfiar das pessoas, elas também podem minar a confiança do público nas instituições.

O que é confiança?

Filósofos tendem a distinguir entre duas variedades de confiança: confiança prática e confiança intelectual.

A confiança prática envolve confiar que alguém fará algo ou se absterá de fazê-lo. Por exemplo, posso confiar que meu amigo regará minhas plantas enquanto eu estiver fora da cidade.

A confiança intelectual envolve confiar no que alguém diz. Em particular, quando confio na palavra de outra pessoa, confio que o que ela disse é verdade.


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Ambos os tipos de confiança estão sujeitos à erosão.

Quando os indivíduos confiam uns nos outros, eles esperam que certas coisas aconteçam; assim, a confiança envolve uma certa confiança. Por exemplo, quando confio que minha amiga regará minhas plantas enquanto eu estiver fora da cidade, conto com ela para fazê-lo.

No entanto, a confiança sempre envolve um risco. Se não houvesse risco de minha amiga deixar de regar minhas plantas, eu não teria que confiar nela.

Mais do que mera confiança

Mas também confio em coisas ou objetos. Conto com meu carro para dar partida pela manhã, meu computador para armazenar informações de maneira adequada e meu calendário do telefone para me dizer quando é minha próxima reunião. Mas há uma diferença entre confiar em objetos e confiar nas pessoas.

Filósofo Annette Baier explica em um jornal que a confiança entre as pessoas também traz a possibilidade de uma traição. Quando os objetos deixam de fazer o que se espera, irritação, raiva e decepção são respostas emocionais comuns, mas a traição parece inadequada.

Confiar nas pessoas significa acreditar que elas agirão por boa vontade. (por que mensagens misturadas podem minar a confiança nas instituições)
Confiar nas pessoas significa acreditar que elas agirão por boa vontade. Foto de Erik McGregor / LightRocket via Getty Images

Baier argumenta que confiar em alguém é acreditar que eles vão agir de boa vontade em sua direção. Se você está apenas contando com as pessoas para agirem de maneira egoísta, então isso não é confiança. Por exemplo, se conto com meu colega para me substituir em um comitê universitário, sabendo que ele concordará em fazê-lo apenas por causa de seu desejo de ganhar mais poder, não confio, de acordo com Baier, em meu colega.

Alguns filósofos argumentaram que a confiança envolve não apenas uma crença, mas também um componente emocional.

Filósofo da Universidade de Melbourne Karen Jones, por exemplo, argumenta que a confiança também traz um sentimento de otimismo que as pessoas farão o que lhes é confiado.

Outro estudioso, Richard Holton, argumentou que a confiança envolve a possibilidade de sentindo a emoção da traição. Quando uma pessoa confia em outra, ela tende a se sentir traída quando a pessoa não atinge suas expectativas.

Como a confiança diminui?

Confiança e confiabilidade são duas coisas distintas. As pessoas podem confiar em alguém mesmo quando a pessoa em quem confiam não é confiável. As pessoas também podem falhe em confiar em alguém quem é, de fato, confiável.

É importante ressaltar que a confiança pode corroer mesmo quando as pessoas são competentes, pretendem fazer o que dizem ou falam apenas a verdade. A mera percepção de não ser confiável às vezes é suficiente para minar a confiança.

Filósofas feministas, como Miranda Fricker e Kristie Dotson tem apontou as maneiras pelas quais gênero e raça impactar as percepções de confiabilidade e resultar em mulheres e minorias recebendo menos credibilidade do que merecem devido a estereótipos prejudiciais.

Firmando a mente

Outro fator que contribui para a erosão da confiança é a percepção de inconsistência. Uma pessoa que diz uma coisa e depois diz o contrário no dia seguinte pode perder a confiança de seu público.

Nossa capacidade de confiar na palavra de outro depende essencialmente de qual filósofo Bernard Williams chamou "estabilizando a mente. "

A ideia aqui é que se tornar uma fonte confiável de informação envolve ter convicções que evitam flutuar sem bons motivos. “Flip-flop” demais pode fazer com que uma pessoa pareça não confiável.

As teorias filosóficas da confiança tendem a se concentrar quase exclusivamente nas pessoas que confiam, mas nos envolvemos em relações de confiança tanto com instituições quanto com indivíduos.

A erosão da confiança pública em torno das diretrizes do CDC é a erosão da confiança em uma instituição - não em uma pessoa em particular. Refletir sobre como a confiança se desgasta no caso interpessoal pode lançar luz sobre como o erosão da confiança acontece no caso institucional.

Em particular, mensagens inconsistentes e conflitantes produzidas por uma instituição podem contribuir a uma percepção de que a “mente” institucional é “instável” - questionando sua confiabilidade, competência e intenções.

Assim como as pessoas, as instituições precisam aprender a se apresentar a outros como agentes que, como disse Bernard Williams, “têm perspectivas ou crenças moderadamente estáveis”. Sem essa estabilidade, a confiança do público nas instituições pode diminuir.A Conversação

Sobre o autor

Deborah Perron Tollefsen, Professora de Filosofia, Universidade de Memphis

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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