Os humanos não são inerentemente egoístas - Na verdade, estamos programados para trabalhar juntos

Os humanos não são inerentemente egoístas - Na verdade, estamos programados para trabalhar juntos
Franzi / Shutterstock

Há muito existe uma suposição geral de que os seres humanos são essencialmente egoísta. Somos aparentemente implacáveis, com fortes impulsos para competir uns contra os outros por recursos e para acumular poder e posses.

Se somos gentis uns com os outros, geralmente é porque temos segundas intenções. Se formos bons, é apenas porque conseguimos controlar e transcender nosso egoísmo e brutalidade inatos.

Esta visão sombria da natureza humana está intimamente associada ao escritor de ciências Richard Dawkins, cujo livro O Gene Egoísta tornou-se popular porque se ajustou tão bem (e ajudou a justificar) o etos competitivo e individualista das sociedades do final do século XX.

Como muitos outros, Dawkins justifica seus pontos de vista com referência ao campo da Psicologia evolucionária. A psicologia evolucionista teoriza que os traços humanos atuais se desenvolveram nos tempos pré-históricos, durante o que é denominado o “ambiente de adaptação evolutiva”.

Isso geralmente é visto como um período de intensa competição, quando a vida era uma espécie de batalha romana de gladiadores, na qual apenas as características que davam às pessoas uma vantagem de sobrevivência eram selecionadas e todas as outras eram deixadas de lado. E porque a sobrevivência das pessoas dependia do acesso aos recursos - pense em rios, florestas e animais - estava fadada a haver competição e conflito entre grupos rivais, o que levou ao desenvolvimento de características como racismo e guerra.

Isso parece lógico. Mas, na verdade, a suposição em que se baseia - que a vida pré-histórica era uma luta desesperada pela sobrevivência - é falsa.

Abundância pré-histórica

É importante lembrar que na era pré-histórica, o mundo era pouco povoado. Portanto, é provável que houvesse uma abundância de recursos para grupos de caçadores-coletores.


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De acordo com o algumas estimativas, cerca de 15,000 anos atrás, a população da Europa era de apenas 29,000, e a população do mundo inteiro era de menos de meio milhão. Com densidades populacionais tão pequenas, parece improvável que grupos pré-históricos de caçadores-coletores tivessem que competir uns com os outros ou tivessem qualquer necessidade de desenvolver crueldade e competitividade, ou ir para a guerra.

Com efeito, muitos antropólogos agora concordamos que a guerra é um desenvolvimento tardio na história humana, surgindo com o primeiro assentamentos agrícolas.

Evidência contemporânea

Há também evidências significativas de grupos contemporâneos de caçadores-coletores que vivem da mesma maneira que os humanos pré-históricos. Uma das coisas impressionantes sobre esses grupos é seu igualitarismo.

Como antropóloga Bruce Knauft observou, os caçadores-coletores são caracterizados por “um igualitarismo político e sexual extremo”. Indivíduos em tais grupos não acumulam suas próprias propriedades e posses. Eles têm a obrigação moral de compartilhar tudo. Eles também têm métodos para preservar o igualitarismo, garantindo que não surjam diferenças de status.

O! Kung do sul da África, por exemplo, trocam flechas antes de ir caçar e quando um animal é morto, o crédito não vai para a pessoa que disparou a flecha, mas para a pessoa a quem a flecha pertence. E se uma pessoa se torna muito dominadora ou arrogante, os outros membros do grupo ostracizam.

Normalmente, nesses grupos, os homens têm sem autoridade sobre as mulheres. As mulheres geralmente escolhem seus próprios cônjuges, decidem que trabalho querem fazer e trabalham sempre que quiserem. E se um casamento se desfizer, eles têm o direito de custódia dos filhos.

Muitos antropólogos concordam que essas sociedades igualitárias eram normais até alguns milhares de anos atrás, quando o crescimento da população levou ao desenvolvimento da agricultura e de uma estilo de vida estabelecido.

Altruísmo e igualitarismo

Em vista do acima exposto, parece haver pouca razão para supor que características como racismo, guerra e dominação masculina deveriam ter sido selecionadas pela evolução - já que teriam sido de pouco benefício para nós. Indivíduos que se comportassem de maneira egoísta e implacável teriam menos probabilidade de sobreviver, já que teriam sido condenados ao ostracismo de seus grupos.

Faz mais sentido do que ver características como cooperação, igualitarismo, altruísmo e paz como naturais para os seres humanos. Essas foram as características que prevaleceram na vida humana por dezenas de milhares de anos. Então, presumivelmente, essas características ainda são fortes em nós agora.

Claro, você pode argumentar que, se esse for o caso, por que os humanos de hoje geralmente se comportam de forma tão egoísta e implacável? Por que esses traços negativos são tão normais em muitas culturas? Talvez, entretanto, essas características devam ser vistas como o resultado de fatores ambientais e psicológicos.

Existem muitos exemplos de humanos trabalhando juntos para um bem maior. (os humanos não são inerentemente egoístas, estamos programados para trabalhar juntos)
Existem muitos exemplos de humanos trabalhando juntos para um bem maior.
Ponto médio / Shutterstock

Pesquisa mostrou repetidamente que, quando os habitats naturais dos primatas são perturbados, eles tendem a se tornar mais violentos e hierárquicos. Portanto, pode muito bem ser que a mesma coisa tenha acontecido conosco, desde que abandonamos o estilo de vida de caçadores-coletores.

Em meu livro A QuedaSugiro que o fim do estilo de vida do caçador-coletor e o advento da agricultura estavam ligados a uma mudança psicológica ocorrida em alguns grupos de pessoas. Havia um novo senso de individualidade e separação, que levou a um novo egoísmo e, em última instância, às sociedades hierárquicas, ao patriarcado e à guerra.

De qualquer forma, esses traços negativos parecem ter se desenvolvido tão recentemente que não parece viável explicá-los em termos adaptativos ou evolutivos. O que significa que o lado “bom” de nossa natureza está muito mais enraizado do que o lado “mau”.A Conversação

Sobre o autor

Steve Taylor, professor sênior de psicologia, Leeds University Beckett

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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