Uma breve história das máscaras da praga do século XVII à pandemia de coronavírus em andamento

Uma breve história das máscaras da praga do século XVII à pandemia de coronavírus em andamento As pessoas usam máscaras faciais enquanto pagam pelo estacionamento em Montreal, 25 de julho de 2020. A imprensa canadense / Graham Hughes

Em 18 de julho, é obrigatório o uso de máscaras espaços públicos internos em Quebec editais semelhantes em todo o país.

Embora inspirado por evidências crescentes de que as máscaras podem reduzir a disseminação do COVID-19, isso parece profundamente irônico em uma província tão oposta a enfrentar revestimentos que O Quebec aprovou uma legislação que proibia as pessoas de receber determinados serviços do governo se o rosto deles estivesse coberto.

A Comissão de Trânsito de Toronto tornou obrigatório o revestimento de rosto no início de julho. E, no entanto, apenas três anos atrás, os trabalhadores da TTC foram proibidos de usar máscaras para se protegerem contra a poluição do ar no sistema de metrô. O TTC também instruiu seus trabalhadores a não usar máscaras durante a epidemia de SARS em 2003 em Toronto.

Claramente, nosso desconforto por usar máscaras no meio de uma pandemia tem raízes profundas.

Maus cheiros e bicos de pássaros

O uso de máscaras médicas tem uma longa história. Nos últimos meses, fotos do máscaras de bico que os médicos usavam durante a epidemia de peste do século XVII circulam online. Na época, acreditava-se que a doença se espalhava através de miasmas - cheiros ruins que flutuavam no ar. O bico estava recheado de ervas, especiarias e flores secas para afastar os odores que se acredita espalhar a praga.

Uma breve história das máscaras da praga do século XVII à pandemia de coronavírus em andamento Máscara usada por um médico no final do século XVII ao visitar os atingidos pela praga. (Coleção Wellcome)

Na América do Norte, antes da epidemia de gripe de 1918, os cirurgiões usavam máscaras, assim como enfermeiras e médicos que tratavam pacientes contagiosos em um ambiente hospitalar. Mas durante a epidemia de gripe, cidades do mundo todo aprovaram ordens de mascaramento obrigatórias. A historiadora Nancy Tomes argumenta que o uso de máscaras foi adotado pelo público americano como "um emblema de espírito público e disciplina. "


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As mulheres acostumadas a tricotar meias e enrolar ataduras para soldados rapidamente passaram a fazer máscaras como um dever patriótico. Dito isto, o entusiasmo pelo uso de máscaras diminuiu rapidamente, como Alfred W. Crosby mostrou em A pandemia esquecida da América: a gripe de 1918.

Relutância canadense e vontade japonesa

Em seu estudo da gripe de 1918 no Canadá, a historiadora Janice Dickin McGinnis argumentou que as máscaras eram “amplamente impopulares” e que, mesmo em locais com ordens de máscara obrigatórias, as pessoas geralmente não as usavam ou as usavam quando a polícia aparecia..

Os agentes de saúde pública duvidavam do valor das máscaras. Em Alberta, por exemplo, a gripe apareceu pela primeira vez no início de outubro de 1918. No final do mês, a província ordenou que todos usassem uma máscara fora de suas casas, para serem removidos apenas no caso de comer. Em apenas quatro semanas, a ordem foi rescindida.

O Oficial Médico de Saúde de Edmonton informou que praticamente ninguém usava máscara a partir de então, exceto nos hospitais. Para ele, a rápida disseminação da doença após a entrada em vigor da máscara fez da ordem um objeto de "ridículo".

No Japão, por outro lado, o público adotou o uso de máscaras durante a gripe espanhola. Segundo o sociólogo Mitsutoshi Horii, o uso de máscaras simbolizava "modernidade". No período pós-guerra, o povo japonês continuou a usar máscaras para prevenir a gripe, só parando na década de 1970, quando as vacinas contra gripe se tornaram amplamente disponíveis. Nas décadas de 1980 e 1990, o uso de máscaras aumentou para evitar alergias, como alergia ao pólen de cedro se tornou um problema crescente. No final dos anos 1980, a eficácia das vacinas contra a gripe diminuiu e o uso de uma máscara para evitar a retomada da gripe.

O uso de máscaras disparou nos primeiros anos do século 21 com o surto de SARS e influenza aviária. O governo japonês recomendou que todas as pessoas doentes usassem máscaras para proteger outras, enquanto sugeriam que pessoas saudáveis ​​poderiam usá-las como medida preventiva. Horii argumenta que o uso de máscaras era uma "resposta neoliberal à questão da política de saúde pública", na medida em que encorajava as pessoas a assumirem responsabilidade individual por sua própria saúde.

Quando o H1N1 atingiu o Japão em 2009, atingiu os turistas que haviam retornado do Canadá. Os doentes foram responsabilizados por não usar máscaras enquanto estavam no exterior. Em um país que leva a etiqueta muito a sério, usar máscaras no Japão se tornou uma forma de educação.

Uma breve história das máscaras da praga do século XVII à pandemia de coronavírus em andamento No Japão, usar uma máscara facial é uma prática generalizada. (Draconiansleet / flickr), CC BY

Um século de máscara chinesa

Da mesma forma, na China, o uso de máscaras tem uma longa história. Uma epidemia de peste pneumônica na China em 1910-11 provocou generalizada vestindo máscara lá. Depois que os comunistas chegaram ao poder em 1949, havia um intenso medo da guerra de germes, levando muitos a usar máscaras. No século 21, a epidemia de SARS intensificou o uso de máscaras, assim como a poluição atmosférica que cobria muitas cidades chinesas. O governo chinês instou seus cidadãos a se protegerem da poluição usando máscaras.

Durante a epidemia do COVID-19, alguns dos as primeiras pessoas no Canadá a usar máscaras foram pessoas com laços com a Ásia, que já estavam acostumados à prática de mascarar.

Um dos primeiros casos de COVID-19 no Canadá foi o de um estudante na Western University que tinha visitado seus pais em Wuhan durante as férias de Natal. No voo de volta para o Canadá, ela usava uma máscara. Ela se auto-isolou ao chegar ao Canadá e, quando ficou doente, apareceu no hospital usando uma máscara. Ela não infectou mais ninguém.

Máscaras de artesanato

Muito antes Os artesãos do Etsy e a Old Navy começaram a produzir máscaras da moda para o mercado norte-americano, máscaras coloridas estavam disponíveis na Índia, Taiwan, Tailândia e outros países asiáticos. Durante a epidemia de SARS em Hong Kong, o New York Times relataram que os consumidores podem comprar máscaras com Hello Kitty e outros personagens de desenhos animados, bem como máscaras de bandeira americana destinadas a mostrar o apoio do usuário à democracia.

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Ironicamente, dado que as máscaras são destinadas a proteger os outros, o uso de máscaras fez dos asiáticos no Canadá um alvo de ataques racistas. Nos primeiros dias do COVID-19, Os meios de comunicação ocidentais mostravam asiáticos usando máscaras como prenúncios da epidemia. Asiáticos usando máscaras verbalmente e o fisicamente atacado.

Escolhas controversas

As controvérsias sobre máscaras continuam. Em 15 de julho, um homem morreu após um confronto com a Polícia da Província de Ontário após ele teria agredido funcionários de um supermercado que insistiam em usar uma máscara. Alguns canadenses reclamam que máscaras são desconfortáveis, desnecessárias, prejudiciais à própria saúde ou ineficazes.

Máscaras podem ser um representação visual da ameaça do COVID-19 e fazer as pessoas sentirem mais medo; um “viés de otimismo” pode tornar as pessoas relutantes em usar máscaras porque pensam que o novo coronavírus não as afetará. Também existem preocupações reais de que as máscaras impedem a comunicação para idosos frágeis e a deficientes auditivos.

Mas o suporte ao uso de máscaras parece estar crescendo. Diante de uma séria ameaça à saúde, os canadenses seguem sabiamente a liderança dos países asiáticos.A Conversação

Sobre o autor

Catherine Carstairs, Professora, Departamento de História, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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