Por que a pandemia de coronavírus se tornou a tempestade perfeita da Flórida

Por que a pandemia de coronavírus se tornou a tempestade perfeita da Flórida Cidades da Flórida, como Miami, adotaram suas próprias regras de proteção à medida que o número de casos de coronavírus aumenta. Imagens de Cliff Hawkins / Getty ,

Se há um estado nos EUA em que você não quer uma pandemia, é a Flórida. A Flórida é uma encruzilhada internacional, um ímã para turistas e aposentados e sua população é mais velho, mais doente e tem maior probabilidade de ser exposto ao COVID-19 no trabalho do que o país como um todo.

Quando o coronavírus atacou, as condições lá o tornaram uma tempestade perfeita.

A Flórida estabeleceu um recorde de um dia para novos casos de COVID-19 no início de julho, ultrapassando 15,000 e rivalizando com o pior dia de Nova York no auge da pandemia por lá. O estado se tornou um epicentro da disseminação, com mais de 300,000 casos confirmados. Sua a capacidade hospitalar está sob estresse, e a número de mortos tem aumentado.

Apesar dessas cepas, Disney World reabriu dois parques temáticos em 11 de julho, e o governador da Flórida, Ron DeSantis, anunciou escolas reabririam em agosto. O governador ordenou o fechamento de bares no final de junho, com o número de casos disparando, mas ele não fez máscaras faciais ou se mudou para fechar outras empresas onde o vírus pode se espalhar facilmente.

As saúde pública pesquisadores, estudamos como os estados respondem à pandemia. A Flórida se destaca, tanto pela ausência de políticas em todo o estado que poderiam ter causado a disseminação do COVID-19 quanto por alguns desafios únicos que tornam essas políticas mais necessárias e mais difíceis de implementar do que em muitos outros estados.

Os desafios das pressões econômicas

A Flórida é uma das nove estados sem imposto de renda sobre salários, portanto, sua base tributária depende muito do turismo e da propriedade em suas áreas costeiras de alta densidade. Isso coloca mais pressão sobre o governo para manter as empresas e os espaços sociais abertos por mais tempo e reabri-los mais rapidamente após as paralisações.

Se você observar atentamente a economia da Flórida, suas vulnerabilidades à pandemia se tornam evidentes.


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O estado depende do comércio internacional, turismo e agricultura - setores que dependem fortemente de trabalhadores com salários mais baixos, geralmente sazonais. Esses trabalhadores não podem fazer seu trabalho em casa e enfrentam barreiras financeiras para fazer o teste, a menos que seja fornecido por meio de sites de testes do empregador ou do governo. Eles também lutam com os serviços de saúde - a Flórida tem uma taxa acima da média de pessoas sem seguro de saúdee optou por não expandir Medicaid. Na indústria do turismo, mesmo funcionários jovens e saudáveis, tipicamente com menor risco do COVID-19, podem sem saber espalhar o vírus aos visitantes ou vice-versa. A indústria do turismo também incentiva cenas lotadas de bares e clubes, onde o governador culpou os jovens para espalhar o coronavírus.

As últimas semanas foram emblemáticas das batalhas econômicas enfrentadas por um estado que depende do turismo tanto para empregos quanto para receitas do estado.

Mesmo com os riscos à saúde pública aumentando rapidamente, as empresas continuaram a abrir suas portas. Principal Linhas de cruzeiro planejavam retomar seus itinerários no outono. Uma nota sobre o Universal Studios site do Network Development Group leia: “A exposição ao COVID-19 é um risco inerente a qualquer local público em que as pessoas estejam presentes; não podemos garantir que você não será exposto durante sua visita. ”

A reabertura de orientações foi amplamente ignorada

A Reabrir a força-tarefa na Flórida As diretrizes emitidas no final de abril visavam reduzir o risco de coronavírus do estado, mas essas diretrizes foram amplamente ignoradas na prática.

Nenhum condado na Flórida reduziu os casos ou manteve os recursos de assistência médica recomendados pela força-tarefa. Os dados necessários para avaliar completamente o progresso também são questionáveis, dada a escândalo recente em relação à precisão, disponibilidade e transparência dos dados do estado.

Ainda assim, o rápido aumento do coronavírus na Flórida é evidente no casos relatados pelo estado. As linhas de teste são longase quase 1 em cada 5 testes foram positivos para COVID-19, sugerindo que a prevalência de infecções ainda está aumentando.

A colcha de retalhos das regras locais da Flórida também dificulta a contenção da propagação do vírus.

Sem regras de máscara em todo o estado ou planos para reverter a reabertura, exceto para barras, comunidades e negócios tomaram suas próprias ações para implementar as precauções de saúde pública. O resultado são várias ordenanças-máscara e restrições a grandes reuniões em algumas cidades, mas não naquelas que as cercam. Embora o Departamento de Saúde da Flórida tenha emitido um conselho recomendando revestimentos faciais, algumas áreas locais têm mandatos de máscara votados.

Mais sinais de alerta pela frente

O final do verão e o outono trarão novos desafios para a Flórida em termos de propagação do vírus e resposta do estado a ele.

É aí que o risco de furacões na Flórida aumenta e, embora os habitantes da Flórida sejam versados ​​na preparação para furacões, os abrigos contra tempestades não são projetados para distanciamento social e precisarão de planos cuidadosos. proteger os residentes em casas de repouso. A limpeza de tempestades pode significar muitas pessoas trabalhando em estreita proximidade enquanto o equipamento de proteção é escasso.

Se as escolas da Flórida reabrem totalmente, o risco de o vírus se espalhar rapidamente para professores, pais e crianças mais vulneráveis ​​é uma preocupação real. pesava contra os custos de manter as escolas fechadas.

Faculdades que reabrem às aulas e eventos esportivos também aumenta o risco de espalhar o vírus nas comunidades da Flórida. E o possível retorno de aposentados que passam o inverno na Flórida aumentaria a população de alto risco até o final do outono. Um em cada cinco residentes da Flórida é acima de 65 anos, dando ao estado uma das populações mais antigas do país - um fator de risco, junto com doença cronica, para sintomas graves com COVID-19.

A Flórida também é um estado de batalha para as próximas eleições presidenciais, e isso provavelmente significará comícios de campanha e contato mais próximo. A Convenção Nacional Republicana foi transferida para Jacksonville depois que o presidente Donald Trump reclamou que a Carolina do Norte não deixaria o Partido Republicano preencher uma arena de Charlottesville devido à restrição de coronavírus. Os organizadores da Flórida disseram recentemente que estavam considerando segurando partes da convenção ao ar livre.

O alto número de casos relatados na Flórida levará a ainda mais hospitalizações e mortes nas próximas semanas e meses. Sem mensagens e precauções claras de saúde pública implementadas e aplicadas em todo o estado, a previsão de coronavírus para o Estado do Sol permanecerá tempestuosa.

Sobre o autor

Tiffany A. Radcliff, decano associado de pesquisa e professor de política e gerenciamento de saúde da Universidade A&M do Texas e Murray J. Côté, professor associado de política e gerenciamento de saúde da Universidade A&M do Texas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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