Por que os londrinos do Blitz aceitaram máscaras faciais para evitar infecções, ao contrário dos objetores de hoje

Por que os londrinos do Blitz aceitaram máscaras faciais para evitar infecções, ao contrário dos objetores de hoje
Pessoas que vão trabalhar durante a blitz. Museu Imperial da Guerra / Wikimedia Commons

Quando o COVID-19 se espalhou pela Grã-Bretanha, jornalistas e políticos passaram a comparar a pandemia à blitz. De "Espírito blitz" ao número de mortes, a campanha de bombardeio alemã na segunda guerra mundial tornou-se um elemento essencial para avaliar a resposta da Grã-Bretanha à atual crise.

Mas alguns historiadores questionaram a utilidade das comparações de blitz. O coronavírus não reduz os prédios a escombros. As referências ensolaradas ao “espírito blitz” negligenciam convenientemente saques que acompanhou os apagões. E embora as taxas de mortalidade do blitz e do COVID-19 pareçam aproximadamente iguais - o blitz viu mortes de cerca de 43,000 enquanto o COVID-19 matou quase 45,000 - não está claro como essa estatística é muito útil. Há drama nessa comparação, mas não muita substância.

Um jogador subestimado, mas crítico, nessa comparação é a máscara humilde, um objeto que ajuda a mostrar não o quão semelhante nosso momento é à blitz, mas o quão divorciado. O uso de máscaras era, em 1941, uma atividade completamente inconteste e até patriótica.

Máscaras na blitz

Para os incontáveis ​​londrinos abrigos comunais por ataques aéreos noturnos alemães, o espaço pessoal se tornara um luxo. Isso foi particularmente verdade para aqueles que procuraram abrigo no Metrô de Londres. Por sua segurança subterrânea percebida, no pico da blitz, cerca de 150,000 cidadãos estavam dormindo em estações de metrô.

Embora os perigos do contato pessoal próximo não fossem a única coisa na mente das autoridades de saúde pública, a prevenção de doenças epidêmicas nos espaços superlotados das estações de metrô era uma grande preocupação. A máscara surgiu como uma solução de bom senso para o problema de milhares de abrigos que de repente usavam os espaços úmidos e mal ventilados do tubo como residências noturnas.

Ansioso para evitar uma epidemia antes de começar, o Ministério da Saúde criou um comitê consultivo para investigar as condições em abrigos antiaéreos, com referência especial à saúde e higiene. A chamada oficial para máscaras ocorreu em dezembro de 1940, dois meses depois da explosão e no início da temporada de gripe, em um papel branco que recomendavam seu uso juntamente com uma série de outras medidas preventivas de saúde. Cientistas britânicos recrutados para o Conselho de Pesquisa Médica Unidade de higiene do ar foram convencido: o “princípio do uso de máscaras para proteção contra a infecção por gotículas” era uma boa prática.

O Ministério da Saúde endossou três tipos de máscara: o tipo de gaze padrão (semelhante às máscaras caseiras de hoje); uma tela de celofane (como as viseiras de hoje, mas apenas cobrindo a boca e o nariz); e o "yashmak" comercialmente disponível (no estilo do véu muçulmano), para o "consciente da moda". O ministério ordenou Máscaras 500,000 ser distribuído conforme necessário no caso de uma epidemia e encomendar um folheto de instruções para os abrigos.


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Os jornais britânicos divulgaram a nova política do governo. Em 5 de fevereiro de 1941, o Times informou que Sir William Jameson, o médico chefe, havia endossado as novas máscaras e, mais colorido, Ritchie Calder, um jornalista do Daily Herald tentou um em público. "Depois de dez minutos ontem, meu pára-brisas anti-gripe deixou de ser uma fonte de comentários irreverentes", relatou ele. "As pessoas ao meu redor se acostumaram a me ver trabalhando no que parecia uma sombra transparente para os olhos que escorregou pelo meu nariz."

Prevendo que as máscaras se tornariam "tão comuns quanto os óculos de armação", Calder escreveu que ele poderia até assoar o nariz com a máscara. A única coisa que ele não podia fazer "com conforto", relatou, era "fumar um cigarro".

Nítido contraste

A curta propaganda filme encomendado pelo Ministério da Informação e divulgado em fevereiro de 1941, também via a mensagem de máscara como evidentemente bom senso. "Se o médico ou enfermeiro do abrigo lhe der uma máscara", exortou o narrador, "bem, use-a!"

Captura de tela do filme de propaganda. (por que os londrinos da blitz aceitaram máscaras faciais para prevenir a infecção, diferentemente dos objetores de hoje)Captura de tela do filme de propaganda: A-tish-oo! BFI

O consenso científico e político sobre máscaras que se formaram rapidamente durante a blitz contrasta fortemente com o debate acirrado que se desenrolou nos últimos meses, ao lado da evidente relutância do governo do Reino Unido em obrigar as pessoas a cobrirem seus rostos, mesmo em espaços fechados e lotados. A humilde máscara facial tornou-se um objeto polarizador e polarizado.

Se há uma lição a ser aprendida com a blitz, pode ser que não haja nada inerentemente contencioso ou anti-britânico em cobrir nossos rostos para combater o contágio. Em 1941, mascarar foi aceito como algo britânico sensato, patriótico e britânico a se fazer.

Apesar dos protestos em contrário, a fonte da controvérsia da máscara COVID-19 não está enraizada em preocupações de longa data sobre direitos individuais or Caráter britânico. Precisamos procurar em outro lugar para encontrar sua fonte: à quebra geral na comunicação e na confiança entre especialistas, o governo e membros do público, que se tornou um esteio da vida contemporânea bem depois que a blitz passou e foi exacerbada pela pandemia.A Conversação

Sobre os Autores

Jesse Olszynko-Gryn, bolsista do Chanceler em História, Universidade de Strathclyde e Caitjan Gainty, professor de História da Ciência, Tecnologia e Medicina, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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