A cura pandêmica do COVID-19 é realmente pior do que a doença?

A cura pandêmica do COVID-19 é realmente pior do que a doença? O impacto econômico das restrições ao coronavírus também pode afetar as pessoas. mladenbalinovac via Getty Images

A grande ideia

A pandemia de coronavírus catapultou o país para uma das recessões mais profundas da história dos EUA, deixando milhões de americanos sem emprego or seguro de saúde. Há muitas evidências de que dificuldades econômicas estão associadas a problemas de saúde e pode aumentar o risco de doença cardiovascular, Problemas de saúde mental, disfunção cognitiva e o morte prematura.

Tudo isso levanta uma questão: os EUA estão melhor com as intervenções de saúde pública sendo usadas para impedir que o coronavírus se espalhe ou sem elas?

Em um novo documento de trabalho, Eu e uma equipe economistas da saúde de universidades americanas decidiram responder a essa pergunta de uma perspectiva humanitária. Para isso, revisamos os dados e pesquisas científicas mais recentes sobre o vírus para avaliar o número de vidas salvas se as medidas de saúde pública permanecerem em vigor. Também revisamos estudos econômicos que analisam mortes causadas por restrições passadas da atividade econômica para avaliar o número de vidas que poderiam ser perdidas se essas medidas desencadearem uma recessão econômica prolongada.

Estimamos que até o final de 2020, as medidas de saúde pública para mitigar o COVID-19, incluindo pedidos de abrigo no local, fechamento de escolas e empresas, distanciamento social e recomendações de máscaras, salvariam entre 500,000 e 2.7 milhões de vidas nos EUA. a desaceleração econômica e a perda de renda com medidas de abrigo no local e outras restrições à atividade econômica podem contribuir para entre 50,400 e 323,000 mortes, com base em um declínio econômico de 8% a 14%.

Contando vidas sozinhas, concluímos que as medidas de saúde pública para impedir a disseminação do COVID-19 são justificadas e no melhor interesse de nossa sociedade.

Por que é importante

O presidente Donald Trump gosta de dizer que a cura não deve ser pior que a doença quando se trata de intervenções por coronavírus que afetam a economia. A abordagem de saúde pública funciona, mas também pode doer. Determinar a "dose certa" de um medicamento sempre exige uma análise cuidadosa das consequências não intencionais.

Vários cálculos de custo-benefício das medidas de desligamento econômico do COVID-19 apareceram recentemente na imprensa popular. Eles determinaram que salvar a vida de um paciente com COVID-19 poderia custar até US $ 6.7 milhões por ano de vida economizados em termos de perdas econômicas. Esses cálculos provocaram um acalorado debate, com um lado defendendo uma abordagem salvar vidas não dólares e o outro duvidando de sua sabedoria. O debate caiu ao longo das linhas do partido, contribuindo ainda mais para desinformação e até resistência voluntária às recomendações de saúde pública.


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Ao reconhecer e explorar plenamente as possíveis ramificações da recessão econômica em vidas salvas ou perdidas, nossa esperança é que criaremos uma comparação mais "maçãs com maçãs". A maioria das comparações dos custos das intervenções discutidas coloca um número em dólares em vidas salvas ou perdidas. Se uma análise constatar, por exemplo, que os EUA pagam US $ 1.5 milhão por cada vida salva, isso levanta uma questão de valor: é um custo razoável ou não? A resposta pode levar pessoas e formuladores de políticas a resistir às medidas de saúde pública. Em vez disso, nossa análise compara o número de vidas passíveis de serem salvas com o número de vidas passíveis de perda, mantendo fora da equação os julgamentos sobre o valor de uma vida humana.

Os resultados são claros - as medidas de saúde pública salvam mais vidas do que podem comprometer a longo prazo.

O que ainda não se sabe

A atual crise econômica é incomum, pois não foi causada por um problema econômico estrutural, como uma guerra ou uma bolha imobiliária, mas por uma pandemia - um fator externo grave, mas temporário. Portanto, não está claro quanto tempo levará para a economia se recuperar. Também não está claro como a pandemia pode mudar ao longo do tempo.

A Junho e o Relatórios de empregos em julho apresentaram crescimento de empregos acima do esperado após a flexibilização das restrições econômicas. Isso gerou um otimismo muito necessário para uma rápida recuperação econômica e sugeriu que o impacto na economia pode não ser tão severo quanto as pessoas esperavam. Ao mesmo tempo, um estudo recente mostra que muitos sobreviventes do COVID-19 pode perder imunidade ao vírus em questão de meses, aumentando as preocupações de reinfecção, o que significa que as medidas de saúde pública podem realmente estar salvando mais vidas do que se pensava. Muitas dessas incertezas podem afetar nossos cálculos.

Nossa equipe está acompanhando continuamente esses desenvolvimentos e atualizando nossas análises.

Que outras pesquisas estão sendo feitas

Uma questão importante que ainda não exploramos é como os benefícios e os custos das medidas COVID-19 são distribuídos. Sabemos que o vírus afeta desproporcionalmente pessoas mais velhas e o pessoas de cor. Também sabemos que pessoas de baixa renda são mais propensos a sofrer consequências para a saúde de perda de emprego ou renda.

Se os formuladores de políticas tiverem informações para entender melhor esses efeitos, poderão encontrar maneiras de antecipar o sentimento do público durante as crises de saúde pública.A Conversação

Sobre o autor

Olga Yakusheva, Professora Associada de Enfermagem e Saúde Pública, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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