Respostas do coronavírus destacam como os humanos são conectados para descartar fatos que não se encaixam em sua visão de mundo

Respostas do coronavírus destacam como os humanos são conectados para descartar fatos que não se encaixam em sua visão de mundo Quanto mais politizada é uma questão, mais difícil é para as pessoas absorverem evidências contraditórias. Drew Angerer / Getty Images Notícias via Getty Images

Resgatando a conformidade desigual de indivíduos e estados com as recomendações de saúde pública, Anthony Fauci, principal conselheiro do COVID-19 dos EUA recentemente culpou a resposta pandêmica ineficaz do país a um "viés anticientífico" americano. Ele chamou esse viés de "inconcebível", porque "ciência é verdade". Fauci comparou aqueles que desconsideravam a importância das máscaras e do distanciamento social aos "anti-vaxxers" em sua "surpreendente" recusa em ouvir a ciência.

É a profissão de espanto de Fauci que me surpreende. Tão versado como ele é na ciência do coronavírus, ele está negligenciando o ciência bem estabelecida de "viés anti-ciência" ou negação científica.

Os americanos existem cada vez mais em comunidades ideológicas altamente polarizadas e isoladas de informações, ocupando suas próprias universos da informação.

Dentro de segmentos da blogosfera política, aquecimento global é descartado como sendo uma farsa ou tão incerto que é indigno de resposta. Em outras comunidades geográficas ou on-line, a ciência de segurança de vacinas, água potável fluoretada e Alimentos geneticamente modificados está distorcido ou ignorado. Existe um acentuada diferença na preocupação expressa sobre o coronavírus, dependendo da afiliação de partidos políticos, aparentemente baseado em parte em desacordos partidários sobre questões factuais como a eficácia do distanciamento social or a taxa real de mortes por COVID-19.

Em teoria, a resolução de disputas factuais deve ser relativamente fácil: apenas apresente forte evidência ou evidência de um forte consenso de especialistas. Essa abordagem é bem-sucedida na maioria das vezes, quando o problema é, digamos, o peso atômico do hidrogênio.

Mas as coisas não funcionam dessa maneira quando os pareceres científicos apresentam uma imagem que ameaça os interesses percebidos de alguém ou a visão de mundo ideológica. Na prática, verifica-se que a identidade política, religiosa ou étnica de alguém prevê com bastante eficácia a vontade de aceitar conhecimentos sobre qualquer questão politizada.

"Raciocínio motivado”É o que os cientistas sociais chamam de processo de decidir que evidência aceitar com base na conclusão que se prefere. Como explico no meu livro, "A verdade sobre a negação, ”Essa tendência muito humana se aplica a todos os tipos de fatos sobre o mundo físico, a história econômica e os eventos atuais.


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Respostas do coronavírus destacam como os humanos são conectados para descartar fatos que não se encaixam em sua visão de mundo Os mesmos fatos parecerão diferentes para as pessoas, dependendo do que elas já acreditam. Foto AP / John Raoux

Negação não deriva da ignorância

O estudo interdisciplinar desse fenômeno deixou uma coisa clara: o fracasso de vários grupos em reconhecer a verdade sobre, por exemplo, as mudanças climáticas, é não é explicado pela falta de informação sobre o consenso científico sobre o assunto.

Em vez disso, o que prediz fortemente a negação de conhecimento em muitos tópicos controversos é simplesmente a persuasão política.

A Metastudo 2015 mostrou que a polarização ideológica sobre a realidade das mudanças climáticas realmente aumenta com o conhecimento dos entrevistados sobre política, ciência e / ou política energética. As chances de um conservador negar a ciência climática são significativamente maior se ele ou ela tiver formação superior. Conservadores com a pontuação mais alta nos testes para sofisticação cognitiva or habilidades de raciocínio quantitativo são mais suscetíveis ao raciocínio motivado sobre a ciência climática.

O negação não é apenas um problema para os conservadores. Estudos descobriram liberais são menos propensos a aceitar um consenso hipotético de especialistas sobre a possibilidade de armazenamento seguro de resíduos nucleares ou sobre os efeitos das leis de armas de porte oculto.

Negação é natural

O talento humano para a racionalização é um produto de muitas centenas de milhares de anos de adaptação. Nossos ancestrais evoluíram em pequenos grupos, onde cooperação e persuasão tinha tanto a ver com o sucesso reprodutivo quanto ter crenças factuais precisas sobre o mundo. A assimilação na tribo exigia assimilação no sistema de crenças ideológicas do grupo - independentemente de estar fundamentado na ciência ou na superstição. Um preconceito instintivo a favor de alguémem grupo”E sua visão de mundo está profundamente arraigada na psicologia humana.

O senso de auto de um ser humano está intimamente ligado a status e crenças de seu grupo de identidade. Não surpreende, portanto, que as pessoas respondam automática e defensivamente a informações que ameaçam a visão de mundo dos grupos com os quais se identificam. Respondemos com racionalização e avaliação seletiva de evidências, ou seja, nos envolvemos em "viés de confirmação, ”Dando crédito ao testemunho de especialistas de que gostamos enquanto encontramos motivos para rejeitar o restante.

Informações indesejadas também podem ameaçar de outras maneiras. "Justificativa do sistemaTeóricos como psicólogo John Jost mostraram como situações que representam uma ameaça percebida aos sistemas estabelecidos desencadeiam pensamentos inflexíveis. Por exemplo, populações que enfrentam dificuldades econômicas ou uma ameaça externa frequentemente se voltam para líderes autoritários que prometer segurança e estabilidade.

Em situações ideologicamente carregadas, os preconceitos acabam afetando suas crenças factuais. Na medida em que você se define em termos de sua afiliações culturais, seu apego ao status quo social ou econômico ou a uma combinação de informações que ameaçam seu sistema de crenças - digamos, sobre os efeitos negativos da produção industrial sobre o meio ambiente - podem ameaçar seu próprio senso de identidade. Se líderes políticos de confiança ou mídia partidária estão lhe dizendo que a crise do COVID-19 está exagerada, informações factuais sobre um consenso científico ao contrário podem parecer um ataque pessoal.

Negação está em toda parte

Esse tipo de pensamento motivado, carregado de afetividade, explica uma ampla gama de exemplos de uma rejeição extrema e resistente a evidências de fatos históricos e consenso científico.

Foi demonstrado que os cortes de impostos se pagam em termos de crescimento econômico? As comunidades com grande número de imigrantes têm taxas mais altas de crimes violentos? A Rússia interferiu nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA? Previsivelmente, a opinião de especialistas sobre tais assuntos é tratada pela mídia partidária como se as evidências fossem em si inerentemente partidário.

Os fenômenos negacionistas são muitos e variados, mas a história por trás deles é, em última análise, bastante simples. A cognição humana é inseparável das respostas emocionais inconscientes que a acompanham. Sob as condições certas, traços humanos universais, como favoritismo em grupo, ansiedade existencial e desejo de estabilidade e controle, combinam-se em uma política de identidade tóxica e justificativa para o sistema.

A negação da ciência é notoriamente resistente aos fatos, porque não se trata de fatos em primeiro lugar. A negação da ciência é uma expressão de identidade - geralmente em face de ameaças percebidas ao status quo social e econômico - e geralmente se manifesta em resposta às mensagens de elite.

Eu ficaria muito surpreso se Anthony Fauci, de fato, não tivesse conhecimento do impacto significativo da política nas atitudes do COVID-19 ou de quais sinais estão sendo enviados por Declarações de funcionários do governo republicano, recusa de máscara partidária no Congressoou o recente Comício de Trump em Tulsa. A comunicação científica eficaz é extremamente importante por causa dos efeitos profundos que as mensagens partidárias podem ter sobre as atitudes do público. Vacinação, esgotamento de recursos, clima e COVID-19 são questões de vida ou morte. Para enfrentá-los com sucesso, não devemos ignorar o que a ciência nos diz sobre a negação da ciência.

Sobre o autor

Adrian Bardon, professor de filosofia, Universidade Wake Forest

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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