Como uma desaceleração em casa de família aumenta nossa percepção do tempo

Como uma desaceleração em casa de família aumenta nossa percepção do tempo O tempo é fixo. Nosso entendimento disso? Não muito. bestdesigns via Getty Images

Pense de volta à vida antes das ordens de ficar em casa. Parece que foi ontem? Ou parece que eras atrás - como uma época distante?

Claro, o tempo é preciso. Leva 23.9 horas para a Terra fazer uma rotação em seu eixo. Mas não é assim que experimentamos o tempo. Em vez disso, internamente, geralmente é algo que sentimos ou sentimos, em vez de medir objetivamente.

Acontece que nosso estado emocional tende a desempenhar um grande papel em nossa percepção do tempo - uma dinâmica que Eu estudei durante 10 anos. Muita pesquisa mostrou que em relação a um estado emocional negativopositivo faz o tempo parecer passar mais rapidamente.

Nos primórdios da pandemia, quando ficou claro que o vírus perturbaria nossa vida cotidiana, não era demais presumir que as próximas semanas e meses seriam uma montanha-russa emocional.

Graças a uma bolsa da National Science Foundation, minha equipe e eu desenvolvemos um aplicativo para smartphone para documentar o emoções, percepções e comportamentos dos americanos durante a pandemia, mês a mês. Conseguimos rastrear até que ponto os relógios internos dos americanos deram errado - e explorar por que isso pode ter acontecido.

A turbulência do tempo

Há verdade para o aforismo "o tempo voa quando você está se divertindo". Por outro lado, o oposto parece ocorrer quando estamos com medo, triste ou ansioso. Por exemplo, as pessoas costumam observar como acidentes de carro ou acidentes parecem acontecer em câmera lenta.

Por que isso acontece?


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Emoção e motivação estão entrelaçadas. A emoção nos obriga a agir de certas maneiras, seja mergulhando em um projeto quando estamos empolgados ou escondendo quando estamos aterrorizados. O primeiro é chamado de "motivação da abordagem", enquanto o segundo é chamado de "motivação para evitar".

Minha equipe e eu foram capazes de mostrar como a motivação da abordagem faz com que nosso senso de tempo acelere, mas a motivação para evitar faz com que ela diminua. Quanto mais motivação sentimos em qualquer direção, mais pronunciada é a mudança em nossa percepção do tempo.

Isso acontece por uma razão. Quando estamos motivados a fazer algo, temos um objetivo em mente, seja terminar um quebra-cabeça ou fugir de um carro que acende uma luz vermelha.

A velocidade ou a lentidão do tempo podem nos ajudar a alcançar esses objetivos. Quando o tempo passa mais rapidamente, fica mais fácil perseguir uma meta por um longo período de tempo. Pense em um hobby que você gosta e como o tempo passa mais rapidamente quando você está envolvido com ele.

Por outro lado, quando a motivação para evitar é acionada, o tempo diminui para impedir que permanecemos em situações potencialmente prejudiciais. Se o tempo parecer estar se arrastando quando você estiver com medo ou com nojo, você agirá mais rapidamente para se livrar do perigo.

Os nossos relógios pandémicos

É nessa situação de prevenção que muitos de nós nos encontramos no início da pandemia. Havia essa ameaça que queríamos fugir, mas, como não conseguimos vê-la, ficamos tentando evitar uma série de situações potencialmente prejudiciais. Como isso incluía atividades rotineiras como fazer compras e se exercitar, nossa motivação para evitar constantemente era desencadeada.

Se você sentiu que o tempo diminuiu durante os primeiros dias da pandemia, não estava sozinho.

Em abril, perguntamos a 1,000 americanos como o tempo parecia estar passando em março. Cerca da metade disse sentir o tempo arrastado e um quarto indicou que o tempo passou mais rapidamente do que o normal. O trimestre restante relatou que eles não experimentaram uma mudança na passagem do tempo.

Se o tempo diminuiu ou desacelerou estava mais relacionado às emoções das pessoas. Aqueles que relataram que estavam mais nervosos ou estressados ​​também indicaram que o tempo passava mais devagar, enquanto aqueles que se sentiam felizes ou contentes tendiam a experimentar o tempo passando mais rapidamente.

Nossas descobertas também revelaram que pessoas que tendiam a experimentar a lentidão do tempo praticavam o distanciamento social com mais frequência. Portanto, embora o tempo mais lento possa ser um efeito colateral desagradável da ansiedade e da evasão, os comportamentos acabaram beneficiando a sociedade.

Em abril, cerca de 10% da nossa amostra deixou de parecer o tempo arrastado para parecer que o tempo passou. Mais pessoas estavam se sentindo relaxadas e calmas e, curiosamente, foram esses sentimentos positivos, juntamente com a percepção do tempo voando, que previram se as pessoas se envolveriam no distanciamento social. Portanto, é possível que o humor melhorado das pessoas e a mudança na percepção do tempo tenham motivado sua vontade de se distanciar socialmente.

Ainda assim, houve um grande pedaço que sentiu - e provavelmente ainda sente - que o tempo está se arrastando.

Felizmente, se você se sente assim, pode fazer algo a respeito. Exercício, hobbies e uma rotina ajudam a acelerar sua percepção do tempo. Claro, pode não "voar por lá", mas seu ritmo pode acelerar apenas o suficiente para fazer você se sentir um pouco melhor.

Sobre o autor

Philip Gable, Professor Associado de Psicologia, Universidade de Delaware

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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