O que Chernobyl pode nos ensinar sobre a ameaça invisível do coronavírus

O que Chernobyl pode nos ensinar sobre a ameaça invisível do coronavírus Chernobyl e COVID-19: quando a ameaça está no ar, você respira. Ondrej Bucek / Shutterstock

À medida que emergimos lentamente dos bloqueios impostos pelo governo, somos forçados a renegociar alguns dos espaços que costumavam ser os mais familiares para nós. Lojas, centros comunitários e transporte público agora carregam uma ameaça invisível: superfícies podem estar contaminadas, partículas transportadas pelo ar podem ser inaladas.

A maneira como nos movemos dentro desses espaços mudou. Isso se deve em parte aos regulamentos de segurança criados para impor distâncias e em parte devido à nossa percepção pessoal de ameaça.

Desde que os bloqueios entraram em vigor, tenho co-curado o 100 Palavras de Solidão projeto, coletando e publicando respostas literárias globais à pandemia e seu impacto em nossas vidas diárias. Os escritos revelam que, em todo o mundo, as respostas emocionais às atividades mundanas agora são intensificadas. Nosso comportamento mudou em resposta a uma ameaça que não podemos ver, mas que, no entanto, pode nos matar.

"O inimigo está do lado de fora", Megha Nayar escreveu da Índia em abril. "E assim nos escondemos dentro de casa, esquecendo, por enquanto, como é o sol e a lua."

De Chernobyl a COVID-19

Não é a primeira vez que uma grande comunidade de pessoas enfrenta um perigo invisível. Quando o Desastre na usina nuclear de Chernobyl ocorreu em 1986, espalhou radiação por vastas áreas da Europa. Milhares de residentes foram evacuados e adoeceram.

Na época, as respostas à contaminação eram variadas. De acordo com testemunho em primeira pessoa coletada pela jornalista bielorrussa Svetlana Alexievich, uma moradora disse que "lavou a casa, branqueava o fogão ... tudo para que pudéssemos voltar". Outro revelou: "minha filha me seguiu pelo apartamento e limpou a maçaneta da porta, a cadeira". Outros lutaram para acreditar no risco. “Eles disseram que a água estava 'suja'. Como pode estar sujo quando está tão limpo?

Durante meu Pesquisa de doutorado Visitei Chernobyl para estudar as respostas emocionais e comportamentais que as pessoas dão aos perigos imperceptíveis que ainda existem hoje. São semelhantes à forma como as pessoas estão respondendo à pandemia de coronavírus.


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Estamos preocupados em tocar as coisas, por isso evitamos. Estamos muito conscientes de nossa proximidade com superfícies e possível contaminação e nos movemos de maneira diferente para compensar. Temos medo de que partículas aéreas invisíveis entrem em nosso interior. Percebemos nossa respiração, prendemos a respiração ou sentimos falta de ar. Coberturas de proteção nos fazem sentir mais seguros (mesmo que não sejam usados ​​corretamente ou não provem funcionar). E nós aceitamos que podemos ser prejudicados mesmo depois de ter cuidado.

Por exemplo, podemos pensar: "Preciso fazer compras, serei cuidadoso, mas devo aceitar um pequeno risco". Essa aceitação nos permite percorrer o ambiente, mesmo que com cuidado e ansiedade, para completar nossos objetivos.

No caso de Chernobyl, a passagem do tempo nos permitiu negociar o espaço pela segunda vez. O site agora é um destino turístico, dando às pessoas a chance de explorar as aldeias abandonadas e ainda radioativas deixadas para trás.

Esses turistas buscam ativamente a própria experiência que todos estamos negociando agora: perigo invisível. Nesse caso, o processo de pensamento prossegue: "Quero ver este lugar, serei cuidadoso, mas devo aceitar um pequeno risco".

Hoje em Chernobyl, a avaliação de risco é de curta duração e pode ser emocionante. Mas no caso do COVID-19, ele está em andamento e pode ser angustiante e desgastante.

A psicogeografia do coronavírus

O exame de como os lugares nos fazem sentir e se comportar é chamado psicogeografia, um termo cunhado pelo artista político Guy Debord na década de 1960. Geralmente é usado para explorar como o planejamento urbano afeta as emoções e os movimentos das pessoas. Mas é mais difícil de aplicar quando há um aspecto invisível do lugar, como germes, envolvidos.

Sem informações sensoriais, como vidro quebrado ou fumaça, para indicar perigo, é difícil avaliar o risco. Às vezes, podemos confiar na tecnologia - por exemplo, nos dosímetros usados ​​em Chernobyl para registrar os níveis de radiação - para avaliar o perigo com mais precisão; caso contrário, riscos invisíveis são puramente conceituais. A avaliação de risco pessoal é então baseada no entendimento cultural compartilhado, no conhecimento geral de radiação ou infecção e na instrução de especialistas.

Isso pode levar a respostas dramaticamente variadas. Em um extremo do espectro está o casulo, expresso pela romancista Cherise Saywell, de Edimburgo, contribuição para 100 Palavras de Solidão, onde ela escreve sobre desistir inteiramente de sapatos:

Eu guardei meus sapatos ao ar livre. Minhas botas de couro com as ferramentas estampadas não são mais necessárias, nem as sandálias de salto alto, nem mesmo os sapatos pretos de cadarço que uso nas reuniões quando queria parecer que sabia tudo o que precisava saber.

No outro extremo do espectro está a quebra de regras, na qual aqueles que desconfiam da política do governo valorizam sua própria experiência e desejam a normalidade em detrimento da evolução dos dados científicos.

Os motivos para violar as regras de segurança se baseiam em nossas experiências sociais e culturais. Pessoas de origens privilegiadas e culturalmente capacitadas podem contestar uma violação percebida de seus "direitos", como visto nos EUA, onde multidões de manifestantes armados invadiram prédios do Capitólio exigindo o direito de cortar o cabelo.

Em forte contraste, após o desastre de Chernobyl auto-colonos voltaram para suas casas dentro da zona de exclusão, apesar dos perigos. Suas ações estavam enraizadas no trauma do deslocamento, na fuga à discriminação, em uma conexão intensa com a paisagem ancestral e na necessidade de se sentirem seguros em casa.

Hoje, podemos fazer comparações entre a psicogeografia complexa em jogo em Chernobyl "perseguidores”Invadir a zona de exclusão (sua terra natal ancestral) para comer alimentos e beber água que possa estar contaminada por radiação como forma de recuperar o espaço, e jovens quebrando restrições de bloqueio habitar espaços comunitários com amigos - um mecanismo de enfrentamento em resposta às ansiedades do COVID-19.

Permanecer indefinidamente e violar as regras de bloqueio envolvem um desejo de controlar um perigo invisível e levam a conflitos internos e preocupações com consequências. Essas são respostas psicogeográficas poderosas a ambientes familiares que se concentram na propriedade e no nosso sentimento de pertença.

À medida que os bloqueios continuam a evoluir e alguns países enfrentam a perspectiva de uma segunda onda, nossas emoções e comportamentos evoluirão com eles. A psicogeografia pode ser a chave para nos capacitar à medida que negociamos essa mudança. E isso pode nos ajudar a lembrar - já negociamos ameaças invisíveis.A Conversação

Sobre o autor

Philippa Holloway, Tutor Associado de Literatura Inglesa e Escrita Criativa, Edge Hill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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