Por que pessoas poderosas têm mais probabilidade de quebrar as regras

Por que pessoas poderosas têm mais probabilidade de quebrar as regras

Um número muito grande de pessoas no Reino Unido cumpriu as regras de bloqueio de coronavírus e ficou em casa, de acordo com estudo recente. Isso, em parte, explica o ultraje que se seguiu à revelação de que Dominic Cummings, conselheiro chefe de Boris Johnson, não estava entre eles.

Cummings admitiu viajar pelo país em abril para ficar em uma propriedade de seus pais, período em que ele experimentou sintomas do COVID-19.

Mas o fato de uma pessoa em uma posição com tal poder parecer ter ignorado suas próprias regras não é uma coincidência ou mesmo uma exceção. De fato, existe um grande conjunto de pesquisas que mostra que são as pessoas em posições de poder que têm maior probabilidade de assumir riscos excessivos. Sua própria natureza parece ser violar regras, agir hipocritamente, ignorar questões de justiça e ignorar a perspectiva dos outros.

Pessoas poderosas têm mais chances de subestimar os riscos e se envolver em comportamentos imprudentes. Uma série de estudos, por exemplo, descobriu que as pessoas que se sentiam poderosas tinham muito mais chances de minimizar os riscos de um curso particular de ação. Pessoas poderosas também eram mais propensas a se envolver em comportamentos de risco, como fazer sexo sem proteção. Outro estudo no setor financeiro dos EUA descobriu que CEOs particularmente poderosos tinham maior probabilidade de se envolver com os riscos mercado de empréstimos subprime.

As pessoas que são colocadas em posição de poder têm maior probabilidade de dobrar ou violar as regras e cometer ações antiéticas. Por exemplo, um estudo descobriu que pessoas com carros mais caros provavelmente violavam as regras da estrada, como cortar outros carros em um cruzamento ou cortar pedestres em uma travessia. E quando as pessoas eram feitas para se sentirem poderosas em um laboratório, eram mais propensas a mergulhar em um pote de doce que era destinado a crianças.

Isso não é justo

Além de serem mais propensas a violar as regras, as pessoas que são colocadas em posições poderosas têm maior probabilidade de agir de maneira hipócrita ao aplicar fortemente um conjunto de regras que não cumprem. Em um estudo, um grupo de estudantes holandeses recebeu uma tarefa que fez com que se sentissem mais ou menos poderosos. Após essa tarefa, eles foram convidados a jogar um jogo (que era fácil de enganar) ou a classificar se era certo alguém enganar suas despesas de viagem. Eles descobriram que os alunos que se sentiam poderosos eram mais propensos a trapacear no jogo e punir severamente a pessoa que mexia nas despesas. Os pesquisadores também descobriram que as pessoas que sentiam que tinham baixos níveis de poder tendiam a julgar suas próprias trapaças com muito mais rigor do que julgavam as outras pessoas traindo.

Ser colocado em uma posição de poder também tende a deixar as pessoas menos preocupadas com questões de justiça e justiça. Um estudo descobriu que as pessoas que se sentiram poderosas eram menos propenso a tratar outras pessoas de maneira justa. Em outro estudo, os pesquisadores descobriram que quanto maior a organização de uma pessoa, menos preocupada ela estava apenas procedimentos nessa organização. Isso sugere que a justiça é algo que ocupa a mente dos fracos e desliza a mente dos poderosos.


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Colocar alguém em uma posição de poder também significa que é menos provável que eles sejam capazes de ver a perspectiva dos outros. Em uma série de experimentos, as pessoas que se sentiram poderosas foram mais fixo em ver o mundo a partir de sua própria perspectiva. Quando solicitados a desenhar um E na testa, pessoas poderosas o desenhavam, para que fosse legível para eles, mas não para outra pessoa. Os pesquisadores interpretaram isso como um indicador de que os poderosos literalmente vêem o mundo a partir de sua própria perspectiva. Eles também descobriram que pessoas poderosas supunham que outras pessoas tinham as informações que possuíam (mesmo quando não possuíam) e eram menos boas em ler a emoção de outras pessoas.

Alinhe os poderosos

Ter poder pode torná-lo mais propenso a se comportar mal, mas há coisas que podem ser feitas para conter seu abuso. Dachner Keltner, que estuda o impacto negativo do poder há décadas tem algumas sugestões. Isso inclui gastar tempo trabalhando em autoconsciência e entender como os outros vêem o mundo. Isso pode romper sua tendência de ver o mundo de uma maneira que serve a si próprio. Eles também podem tentar nutrir um senso de empatia investindo tempo em experimentar a vida e as preocupações dos menos poderosos.

Incentivar os poderosos a se tornarem mais empáticos e conscientes geralmente não é suficiente. Quando ocorrem escândalos, as pessoas geralmente procuram bodes expiatórios. Um pedido de desculpas público, uma demissão, uma investigação e algumas novas regras geralmente fazem o público sentir que algo foi feito. Mas no meu próprio pesquisa sobre o tema, descobrimos que as ações apressadas costumam desviar a atenção e deixar o sistema de poder no lugar, o que causou os problemas em primeiro lugar. Frequentemente, a única maneira de lembrar as lições do comportamento irresponsável é mudar as instituições subjacentes de uma maneira que crie limitações aos poderosos e os lembre de que eles também estão sujeitos às regras.A Conversação

Sobre o autor

Andre Spicer, Professor de Comportamento Organizacional, Cass Business School, Cidade, Universidade de Londres

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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