Por que cumprir o bloqueio se torna mais difícil com o tempo

Por que cumprir o bloqueio se torna mais difícil com o tempo

Quando o Reino Unido se tornou o país europeu com o maior número de mortes por COVID-19 no início deste mês, houve crítica renovada de como ele lidou com a crise. Uma queixa comum era que havia entrado no bloqueio tarde demais.

O Reino Unido fechou todos os negócios não essenciais e restringiu severamente o movimento público em 23 de março, quase 10 dias após a Organização Mundial da Saúde ter declarado o coronavírus uma pandemia. Isso aconteceu duas semanas depois Itália - então o país mais afetado do mundo - impôs seu próprio bloqueio.

Sir Patrick Vallance, consultor científico chefe do governo do Reino Unido, disse que esse atraso era necessário porque as pessoas ficaria "farto" das seguintes regras. Adiar o início do bloqueio, dizia a teoria, garantiria que o público não perdesse a paciência com as restrições quando o surto estivesse em seu pior estado.

A ideia de que o público seria suscetível a essa “fadiga comportamental” levou a crítica de alguns cientistas assim como apoio de outras pessoas. O governo estava correto ao pensar que a adesão cairia com o tempo?

'Viés de otimismo'

Dados de tráfego e informações de localização dos telefones das pessoas sugerem que a conformidade com o bloqueio diminuiu, como previsto. A adesão às medidas de saúde pública diminuiu com o tempo em pandemias passadas também. Mas isso não é por causa do cansaço.

Em vez disso, a adoção de comportamentos de proteção à saúde depende de nossas crenças sobre os riscos que corremos quando não cumprimos. Para que as pessoas cumpram, elas precisam acreditar que o risco de não fazê-lo é alto - especialmente com medidas que exigem um alto grau de esforço.

Por enquanto, tudo bem. Mas há um problema aqui. Está “Viés de otimismo”: a ideia de prever a probabilidade de enfrentarmos eventos negativos da vida (como contrair câncer) como sendo muito menor do que a probabilidade de outros enfrentando o mesmo evento.


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Esse pensamento é visto em muitas situações diferentes, e os pesquisadores documentaram o fenômeno durante a atual crise do coronavírus. Em um pesquisa realizada em quatro países europeus - França, Itália, Reino Unido e Suíça - no final de fevereiro de 2020 (quase na época do bloqueio italiano), os pesquisadores pediram aos participantes para estimar a probabilidade de si mesmos e da população em geral obter o COVID-19 nos próximos meses. Pouco mais de 30% da amostra pensou ter uma chance de 0% de pegar o vírus, mas apenas 6.5% relataram uma chance de 0% de outras pessoas pegando o vírus.

Por que cumprir o bloqueio se torna mais difícil com o tempo As pessoas são mais propensas a serem otimistas sobre sua própria situação do que as de outras pessoas. marekusz / Shutterstock

Em geral, o viés de otimismo é bastante útil, produzindo melhores resultados de vida em determinadas situações. Pessoas com níveis mais altos de otimismo trabalham mais, economizam mais e têm mais chances de se casar novamente após o divórcio. Mas é problemático o cumprimento das diretrizes ao longo do tempo. Isso ocorre porque nosso otimismo faz com que boas notícias mudem nossas crenças mais rapidamente do que más notícias. Essencialmente, isso significa que estamos predispostos a pensar que o vírus não nos afetará, e quanto mais bem-sucedida uma estratégia de contenção de vírus, o mais provável é que acreditemos que somos imunes.

Concentre-se no risco

Uma vez que entendemos que a conformidade diminui não devido à fadiga, mas devido à redução do risco percebido, fica claro que qualquer estratégia deve ter se concentrado em como manter altas percepções de risco.

O governo do Reino Unido também precisava pensar em confiança, porque confiar nas autoridades influencia como o risco é percebido. Por sua vez, isso pode levar a uma efeito no cumprimento das medidas de saúde. Por exemplo, um estude da pandemia de gripe suína de 2009 constatou que confiar nas autoridades influenciou as pessoas a cumprir medidas de controle, como quarentena e prevenção de multidões.

As autoridades deveriam, portanto, ter feito o possível para manter altos níveis de confiança. Uma área chave em que eles poderiam se concentrar é a consistência. Foi demonstrado teoricamente que informações inconsistentes reduzem os níveis de confiança ao longo do tempo, com as pessoas ignorando completamente as informações inconsistentes. Na prática, isso aconteceu em Toronto durante o surto de SARS em 2003. Informações inconsistentes das autoridades canadenses afetou o cumprimento das pessoas pelas medidas de quarentena.

No geral, o governo do Reino Unido estava certo ao pensar que o cumprimento do bloqueio reduziria com o tempo. Mas o erro crítico que cometeu foi pensar que isso seria por causa das pessoas se cansarem das regras. Isso levou o governo a adiar o bloqueio, provavelmente reduzindo ainda mais o risco percebido e, portanto, tornando menos provável que as pessoas seguissem as diretrizes uma vez implementadas, bem como produzindo uma erosão adicional da confiança.

Talvez essa decisão tenha sido tomada devido aos níveis de confiança já estarem baixos. De acordo com Indicadores de Governança Mundial, as percepções sobre a eficácia do governo do Reino Unido estão diminuindo desde 2015 e desde 2017 estão nos níveis mais baixos desde o primeiro ano de relatório - 1996. Mas, seja qual for o motivo, parece que um entendimento incompleto do comportamento humano informou a pandemia do Reino Unido. resposta.A Conversação

Sobre o autor

Sheheryar Banuri, professor assistente, Universidade de East Anglia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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