Por que seu cérebro evoluiu para acumular suprimentos e vergonha para os outros

Por que seu cérebro evoluiu para acumular suprimentos e vergonha para os outros Em tempos assustadores e incertos, ter um estoque pode parecer reconfortante. AP Photo / Ted S. Warren

A mídia está repleta de histórias da COVID-19 sobre pessoas que limpam as prateleiras dos supermercados - e a reação contra elas. As pessoas enlouqueceram? Como alguém pode encher demais o carrinho, envergonhando outros que estão fazendo o mesmo?

Como neurocientista comportamental que estuda o comportamento de acumulação há 25 anos, posso dizer que tudo isso é normal e esperado. As pessoas estão agindo da maneira que a evolução as conectou.

Provisões de armazenamento

A palavra “açambarcamento” pode lembrar parentes ou vizinhos cujas casas estão cheias demais de lixo. Uma pequena porcentagem de pessoas sofre com o que os psicólogos chamam de "distúrbio de acumulação, ”Mantendo bens excessivos a ponto de sofrer e prejudicar.

Por que seu cérebro evoluiu para acumular suprimentos e vergonha para os outros Saber que os armários não estão vazios pode ser reconfortante. Brian Hagiwara / Banco de Imagens via Getty Images

Mas acumular é realmente um comportamento totalmente normal e adaptável que entra em ação a qualquer momento, há uma oferta desigual de recursos. Todo mundo acumula, mesmo nos melhores momentos, sem sequer pensar nisso. As pessoas gostam de ter feijão na despensa, dinheiro em poupança e chocolates escondidos das crianças. Estes são todos os tesouros.

A maioria dos americanos teve tanto, por tanto tempo. As pessoas esquecem que, não muito tempo atrás, a sobrevivência muitas vezes dependia de trabalhar incansavelmente durante todo o ano para encher porões para que uma família pudesse durar um inverno longo e frio - e ainda muitos morreram.

Do mesmo modo, esquilos trabalham todos caem para esconder nozes para comer pelo resto do ano. Ratos-canguru no deserto esconder sementes as poucas vezes que chove e lembre-se de onde os colocaram para desenterrá-los mais tarde. Um quebra-nozes de Clark pode acumular mais de 10,000 sementes de pinheiro por outono - e até lembre-se de onde os colocou.


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Por que seu cérebro evoluiu para acumular suprimentos e vergonha para os outros Um quebra-nozes de Clark estocando sementes não é tão diferente de um ser humano estocando ramen. Joe McDonald / Banco de Imagens via Getty Images

As semelhanças entre o comportamento humano e os desses animais não são apenas analogias. Eles refletem uma capacidade profundamente arraigada para o cérebro nos motivar a adquirir e economizar recursos que nem sempre estão lá. Sofrendo de desordem acumulativa, armazenando uma pandemia ou escondendo nozes no outono - todos esses comportamentos são menos motivados pela lógica e mais por um senti profundamente o desejo de me sentir mais seguro.

Meus colegas e eu descobrimos que o estresse parece sinalizar para o cérebro mudar para o modo de "acumular". Por exemplo, um rato canguru agirá com preguiça se alimentado regularmente. Mas se seu peso começar a cair, seu cérebro sinaliza para liberar hormônios do estresse que incitam o esconderijo exigente de sementes por toda a gaiola.

Ratos canguru também aumentar sua acumulação se um animal vizinho roubar deles. Uma vez, voltei ao laboratório para encontrar a vítima de roubo com toda a comida restante enfiada nas bolsas da bochecha - o único lugar seguro.

As pessoas fazem o mesmo. Se em nosso laboratório estudamos meus colegas e eu os deixamos ansiosos, nossos sujeitos de estudo quer levar mais coisas para casa com eles depois.

Por que seu cérebro evoluiu para acumular suprimentos e vergonha para os outros Partes do cérebro logo atrás da testa estão envolvidas nesses comportamentos de armazenamento. Dorling Kindersley via Getty Images

Demonstrando essa herança compartilhada, as mesmas áreas do cérebro estão ativas quando as pessoas decidem levar papel higiênico para casa, água engarrafada ou barras de granola, como quando os ratos armazenam comida de laboratório debaixo da cama - o córtex orbitofrontal e o núcleo accumbens, regiões que geralmente ajudam a organizar objetivos e motivações para satisfazer necessidades e desejos.

Danos a este sistema podem até induzir acumulação anormal. Um homem que sofreu danos no lobo frontal teve um repentino desejo de guardar balas. Outro não conseguia parar de "emprestar" carros de outros. Os cérebros das espécies usam esses antigos sistemas neurais para garantir o acesso aos itens necessários - ou àqueles que consideram necessários.

Assim, quando as notícias induzem o pânico de que as lojas estão ficando sem comida ou que os moradores ficam presos por semanas, o cérebro é programado para estocar. Isso faz você sentir-se mais seguro, menos estressadoe realmente protege você em caso de emergência.

Mais do que uma parte justa

Ao mesmo tempo em que organizam seus próprios estoques, as pessoas ficam chateadas com quem está consumindo demais. Essa é uma preocupação legítima; é uma versão do "Tragédia dos comuns, ”Em que um recurso público pode ser sustentável, mas a tendência das pessoas a ganhar um pouco a mais degrada o recurso a um ponto em que ele não pode mais ajudar ninguém.

Envergonhando outras pessoas nas mídias sociais, por exemplo, as pessoas exercem pouca influência que têm para garantir a cooperação com o grupo. Como espécie social, os seres humanos prosperam quando trabalham juntos e têm empregado vergonha - mesmo punição - por milênios para garantir que todos ajam no melhor interesse do grupo.

E isso funciona. Os usuários do Twitter foram atrás de um cara que relatou ter acumulado 17,700 garrafas de desinfetante para as mãos na esperança de obter lucro; ele acabou doando tudo e está sob investigação para goivagem de preços. Quem não parava antes de pegar aqueles últimos rolos de TP quando a multidão estava assistindo?

As pessoas continuarão a acumular na medida em que estiverem preocupadas. Eles também continuarão a envergonhar os que aceitam mais do que consideram uma parte justa. Ambos são comportamentos normais e adaptativos que evoluíram para equilibrar um ao outro, a longo prazo.

Mas isso é um conforto frio para alguém que está perdendo um desequilíbrio temporário - como um profissional de saúde que não tinha equipamento de proteção quando encontrou um paciente doente. A sobrevivência do grupo dificilmente importa para a pessoa que morre, ou para seus pais, filhos ou amigos.

Uma coisa a lembrar é que as notícias retratam seletivamente histórias sobre estoques, apresentando ao público os casos mais chocantes. A maioria das pessoas não é cobrando US $ 400 por uma máscara. A maioria está apenas tentando proteger a si e suas famílias, da melhor maneira que eles sabem, enquanto também oferecendo ajuda sempre que possível. Isso é como a espécie humana evoluiu, para superar desafios como esse juntos.

Sobre o autor

Stephanie Preston, professora de psicologia, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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