Como as pessoas reagem à ameaça de doença podem significar COVID-19 está remodelando personalidades

Como as pessoas reagem à ameaça de doença podem significar COVID-19 está remodelando personalidades Seu corpo quer que você surte sobre germes para evitá-los. FREDERIC J. BROWN / AFP via Getty Images

Os efeitos da pandemia de coronavírus serão "impresso na personalidade da nossa nação por um tempo muito longo”, Previu Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas.

Sem dúvida, no futuro, as pessoas lamentarão aqueles que morreram e se lembrarão dos desafios deste período. Mas como o COVID-19 moldaria a personalidade das pessoas - e em quê?

Eu sou pesquisador de psicologia interessado em como as mentes das pessoas moldam e são moldadas por suas circunstâncias de vida. Os seres humanos nascem neste mundo prontos para lidar com problemas básicos - formar relacionamentos íntimos, manter status em grupos, encontrar parceiros e evitar doenças. As pessoas são adaptáveis ​​e reagem às circunstâncias em que se encontram.

Pesquisas psicológicas sugerem que as preocupações com o COVID-19 e o distanciamento social provavelmente afetam o quanto as pessoas querem socializar com os outros, o que desejam em parceiros e relacionamentos e suas preferências por um pensamento mais convencional sobre a abertura a novas experiências.

Como as pessoas reagem à ameaça de doença podem significar COVID-19 está remodelando personalidades Vírus, bactérias, parasitas - patógenos estão por toda parte. Andriy Onufriyenko / Momento via Getty Images

Traços psicológicos para mantê-lo seguro

Doenças infecciosas sempre representava uma ameaça.

Como resultado, os seres humanos evoluíram um sistema imunológico fisiológico projetado para detectar e defender contra patógenos. Este é o reino dos anticorpos, glóbulos brancos e febres.


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Mas combater doenças requer muito esforço fisiológico. este pode ser uma troca dispendiosa para um corpo, deixando menos recursos para outras demandas da vida, incluindo crescimento e reprodução.

Essas defesas fisiológicas também são uma estratégia reativa com riscos. Na pior das hipóteses, o sistema imunológico pode falhar, levando à incapacidade ou até à morte. Mas também pode enfraquecer e se tornar ineficaz ou até paradoxalmente funcionar contra você, levando a distúrbios autoimunes.

Para lidar com as ameaças patogênicas de maneira proativa e menos onerosa, os seres humanos também evoluíram mecanismos psicológicos para detectar e defender contra a ameaça de doença infecciosa antes da infecção. Este sistema está atento a sinais que sinalizam a possibilidade de infecção. Quando ativado, desencadeia fortes reações cognitivas, emocionais e comportamentais para ajudar a evitar patógenos - e as pessoas e situações que podem abrigá-los. Reacções como o nojo você sentiria ao ver uma carcaça em decomposição, por exemplo, refletir esses sistemas desenvolvidos que o motivam a evitar germes.

Embora passar tempo com outras pessoas seja geralmente benéfico para a saúde mental e física, quando houver risco de doença infecciosa, pode ter uma desvantagem. Interagindo com os outros aumenta a exposição a patógenos mortais e poderia diminuir a sobrevivência. Afinal, esse é o ímpeto para práticas de distanciamento social.

Como o sistema imunológico fisiológico, o sistema imunológico comportamental psicológico é flexível - quando você percebe algum risco de infecção, ele desencadeia respostas para minimizar o perigo. Uma dessas respostas é retirar-se de outras pessoas e se tornar menos social.

Um surto também afeta a forma como as pessoas namoram e acasalam. De todas as atividades sociais, os atos sexuais são obviamente os mais íntimos do corpo, tornando-os mais vulneráveis ​​à exposição a doenças transmitidas (não sexuais e também sexuais). Um surto também sinaliza um mundo que é perigoso e mais incerto, potencialmente colorindo sua visão de parceiros adequados.

Como as pessoas reagem à ameaça de doença podem significar COVID-19 está remodelando personalidades O que muda quando a ameaça de infecção de estar perto de outras pessoas supera os benefícios da socialização? Grupo MediaNews / Reading Eagle via Getty Images

Evitar doenças motiva mudanças

Estudos psicológicos descobriram que pessoas que se percebem como vulneráveis ​​à infecção são mais propensos a relatar sendo menos extrovertido, menos aberto a novas experiências e tendo atitudes sociossexuais mais restritas. Eles também são maior probabilidade de ter menos parceiros, refletindo uma preferência por relacionamentos de longo prazo em vez de conexões casuais.

Mas mesmo a exposição momentânea a informações sobre doenças infecciosas pode moldar personalidade, preferências e comportamento.

Em experimentos, os psicólogos designaram aleatoriamente os participantes para exibir uma apresentação de slides com informações sobre germes e transmissão de doenças contagiosas ou, como comparação inócua, uma apresentação sobre arquitetura.

Então, ostensivamente, como parte de outro estudo não relacionado, os participantes completaram um teste de personalidade. Aqueles que foram expostos a informações sobre patógenos relataram ser menos extrovertidos. Pessoas que se consideravam vulneráveis ​​à doença também se tornaram menos abertas a experiências e menos agradáveis ​​depois de visualizar as informações dos patógenos.

Em outro estudo, os participantes que viram informações sobre patógenos, especialmente aqueles que se consideravam vulneráveis, mostraram evidências de evitar automaticamente outros desconhecidos. Quando avaliando suas respostas reflexivas e inconscientes, os pesquisadores descobriram que preocupações crescentes com patógenos levaram os participantes a avaliar mais negativamente os estranhos e aumentaram as tendências para evitá-los.

Outra pesquisa mostrou que a exposição a informações sobre patógenos molda preferências para parceiros do sexo oposto. Homens e mulheres mostraram maior atração por fotos de pessoas com simetria facial - um sinal de boa saúde e um forte sistema imunológico. Os psicólogos vincularam preocupações sobre a infecção por patógenos a um preferência por relacionamentos comprometidos de longo prazo sobre ataques casuais - uma inclinação que se torna mais acentuada após a visualização de informações sobre patógenos

Esses achados não se limitam às configurações experimentais. Os cientistas coletaram algumas evidências de que essas respostas no momento parecem se estabelecer em traços de personalidade mais duradouros.

Por exemplo, pesquisadores de psicologia investigaram a relação entre regiões com muitas doenças infecciosas endêmicas e traços de personalidade. Aqueles que vivem em uma região com uma prevalência historicamente alta de doenças infecciosas apresentaram níveis mais baixos de extroversão e estavam menos abertos a novas experiências. Nessas áreas, as pessoas também eram mais restritas em seu estilo sociossexual; eles preferiram menos parceiros e menos encontros sexuais e geralmente relataram ser mais cautelosos e inibidos em suas interações sexuais.

Outras pesquisas também convergem sobre como as preferências básicas sobre parceiros adequados refletem mudanças na prevalência de doenças infecciosas. Os psicólogos descobriram que em 29 culturas, prevalência de parasitas prevista o grau em que os indivíduos priorizaram a atratividade física na escolha do parceiro, um sinal observável sinalizando que os parceiros em potencial são livres de patógenos e têm um sistema imunológico forte que pode ser transmitido à prole.

Achados como esses apóiam a idéia de que a personalidade - a maneira como você interage com os outros e com o mundo - é moldada pela maneira como seu sistema imunológico comportamental gerencia o risco de doenças infecciosas.

Como as pessoas reagem à ameaça de doença podem significar COVID-19 está remodelando personalidades Um protesto socialmente distanciado em Washington, DC Paul Morigi / Getty Images Entretenimento via Getty Images

Influência do COVID-19

Normas e práticas culturais fornecem diretrizes sobre como se comportar para impedir a propagação de doenças. Enquanto antes do COVID-19, uma pessoa que espirra em público pode receber um "gesundheit" educado, agora isso gera medo. Quebre a regra dos seis pés e corre o risco de uma troca de raiva, ou pior.

O risco de coronavírus está destacando a capacidade e a disposição das pessoas de seguir diretrizes em prol da comunidade, promovendo o lado coletivista dos indivíduos. Ao mesmo tempo, o trade-off é menos curiosidade, experimentação e vontade de desviar-se do status quo - todos os comportamentos que, em face do COVID-19, podem aumentar a exposição a patógenos e diminuir a sobrevivência.

Os EUA estão apenas a alguns meses de distanciamento social. Mas o COVID-19 já está moldando o comportamento. As pessoas são menos sociais. Os padrões de namoro são interrompidos. Os efeitos estão surgindo mesmo nos relacionamentos mais próximos e estabelecidos das pessoas.

No geral, a literatura psicológica apóia a conclusão de Fauci de que o COVID-19 terá efeitos duradouros nas formas básicas pelas quais os americanos interagem com os outros e com o mundo. Viver durante um período com alto risco de infecção provavelmente moldará a maneira como as pessoas se vêem em relação à sua comunidade, seus sentimentos e comportamentos sobre namoro e sexo, A sua preferências em relação ao pensamento e comportamentos convencionais e seus assunção de riscos em geral.

Quanto mais tempo a ameaça do coronavírus persistir, mais essas mudanças podem refletir não apenas mudanças nos comportamentos momentâneos, mas também mudanças nos aspectos mais duradouros da personalidade das pessoas.

Sobre o autor

Vivian Zayas, Professora Associada de Psicologia, Universidade de Cornell

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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