O que se perde quando temos medo de tocar o mundo à nossa volta?

O que se perde quando temos medo de tocar o mundo à nossa volta? Tocamos, portanto sabemos. Jupiterimages / Getty Images

Durante uma de minhas caminhadas diárias com meu bebê, quando passamos pelo seu playground favorito, notei uma nova placa avisando que o coronavírus sobrevive em todos os tipos de superfícies e que não devemos mais usá-lo. Desde então, tenho me esforçado bastante para impedi-lo de tocar nas coisas.

Isso não tem sido fácil. Ele adora espremer bicicletários e roçar troncos de árvores, empurrar arbustos e bater em mesas de piquenique. Ele gosta de correr os dedos contra bares em volta de uma piscina e acariciar as galinhas no galinheiro do bairro.

Sempre que afasto a mão dele ou tento distraí-lo de potencialmente absorver esses temidos e invisíveis germes, me pergunto: O que está sendo perdido? Como ele pode satisfazer sua curiosidade e aprender sobre o mundo sem o seu senso de toque?

Eu me pego pensando sobre Johann Gottfried Herder, um filósofo alemão do século XVIII que publicou um tratado sobre o sentido do tato em 18.

"Entre no berçário e veja como a criança que está constantemente adquirindo experiência alcança, agarrando, levantando, pesando, tocando e medindo as coisas" , escreveu ele. Ao fazer isso, a criança adquire "os conceitos mais primários e necessários, como corpo, forma, tamanho, espaço e distância".

Durante o Iluminismo Europeu, a visão foi considerada por muitos como o sentido mais importante porque podia perceber a luz, e a luz também simbolizava o fato científico e a verdade filosófica. No entanto, alguns pensadores, como Herder e Denis Diderot, questionou a predominância da visão. Herder escreve que “A visão revela apenas formas, mas apenas o toque revela os corpos: que tudo o que tem forma é conhecido apenas pelo sentido do tato e essa visão revela apenas ... superfícies expostas à luz.”

Para Herder, nosso conhecimento do mundo - nossa curiosidade implacável - é fundamentalmente transmitido e saciado através de nossa pele. Herder argumenta que os cegos são, de fato, privilegiados; eles são capazes de explorar via toque sem distração e "são capazes de desenvolver conceitos das propriedades dos corpos que são muito mais completos do que os adquiridos pelos que são vistos".


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Para Herder, o toque era a única maneira de entender a forma das coisas e entender a forma dos corpos. Herder muda a afirmação de René Descartes “Eu penso, logo existo” e afirma: Tocamos, logo sabemos. Tocamos, logo somos.

Herder estava interessado em alguma coisa. Séculos depois, neurocientistas como David Linden foram capazes de mapear o poder do toque - o primeiro sentido, ele observa em seu livro "Touch: A Ciência da Mão, Coração e Mente, ”Para desenvolver no útero.

Linden escreve que nossa pele é um órgão social que cultiva a cooperação, melhora a saúde e melhora o desenvolvimento. Ele aponta para pesquisa mostrando que o abraço comemorativo entre jogadores profissionais de basquete melhora o desempenho da equipe, que bebês prematuros são mais propensos a sobreviver se eles são mantidos regularmente pelos pais em vez de serem mantidos apenas em incubadoras e que os filhos são privados de contato acabar com mais problemas de desenvolvimento.

Durante esse período de distanciamento social, que tipo de vazio foi criado? Em nossas vidas sociais, os toques são geralmente sutis e breves - um rápido aperto de mão ou abraço. No entanto, parece que esses breves encontros contribuem poderosamente para o nosso bem-estar emocional.

Como professor, sei que tem sido uma grande vantagem ter uma tecnologia digital que permite o aprendizado remoto. Mas meus alunos estão perdendo os pequenos toques, intencionais ou acidentais, de seus amigos e colegas de classe, seja na sala de aula, nos refeitórios ou em seus dormitórios.

Talvez não surpreendentemente, o toque desempenha um papel maior em algumas culturas do que em outras. Psicólogo Sidney Jourard observou o comportamento porto-riquenhos em uma cafeteria de San Juan e descobriram que se tocavam uma média de 180 vezes por hora. Eu me pergunto como eles estão lidando com o distanciamento social. Os moradores de Gainesville, Flórida, provavelmente estão tendo um tempo mais fácil; Jourard descobriu que eles tocavam apenas duas vezes por hora em uma cafeteria.

O distanciamento social é crucial. Mas eu já estou ansiando pelo dia em que todos possamos nos envolver com o mundo desimpedido, tocando sem ansiedade ou hesitação.

Estamos mais empobrecidos sem ele.

Sobre o autor

Chunjie Zhang, professor associado de alemão, University of California, Davis

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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