A maneira como as crianças brincam pode revelar risco de comportamento anti-social

A maneira como as crianças brincam pode revelar risco de comportamento anti-social

Certas características da brincadeira de crianças pequenas podem sinalizar futuros comportamentos agressivos e anti-sociais, relatam pesquisadores.

O aparecimento precoce de comportamentos insensíveis e sem emoção (UC), como falta de culpa e falta de empatia, prevê o risco de uma criança desenvolver comportamento e agressão antissocial persistente mais tarde na vida, dizem os pesquisadores.

Mas como você identifica os comportamentos iniciais da UC em crianças pequenas? No novo estudo, os pesquisadores exploraram o desenvolvimento inicial de comportamentos de UC, assistindo centenas de crianças pequenas brincarem em um contexto social. Eles descobriram que o destemor e o baixo interesse na conexão social podem ser sinais de alerta de que os comportamentos da UC podem estar à frente.

Olhando para o jogo para identificar riscos de comportamento anti-social

Os participantes do estudo - 227 pares de gêmeos do Projeto Gêmeo da Universidade de Boston - completaram duas visitas de laboratório aos 3 anos de idade e novamente aos 5 anos de idade. Durante cada sessão, os pesquisadores observaram as crianças envolvidas em uma variedade de tarefas, incluindo contas classificação e um jogo de cobra pop-up, enquanto interage com os pais e os assistentes de pesquisa.

Os pesquisadores codificaram e observaram até que ponto as crianças demonstraram comportamento medo em situações sociais e seu desejo de interagir com as pessoas ao seu redor.

As crianças que mostraram um comportamento menos medroso e pouco interesse em interação social na primeira sessão apresentaram maior probabilidade de exibir comportamentos de UC (falta de culpa e falta de empatia) durante a segunda sessão, descobriram os pesquisadores.

Ao observar as interações pai-filho, os pesquisadores também descobriram que crianças com os mais altos níveis de comportamentos de UC também tendem a experimentar parentalidade mais severa- talvez porque essas crianças não reajam ao castigo da mesma forma que as crianças sem características da UC, dizem os pesquisadores.


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“Você pode imaginar um cenário em que um pai pede que o filho faça alguma coisa, o garoto responde 'não' e é desafiador e agressivo; o pai o encontra com mais agressão e desafio, e simplesmente sai do controle ”, diz Nicholas Wagner, professor assistente de ciências psicológicas e cerebrais da Universidade de Boston.

Punições tendem a ser menos eficazes para crianças destemidas, ele acrescenta: "Não há medo de punição [e] é menos provável que mude seu comportamento".

Concentrar-se mais em recompensar o comportamento desejado pode ser mais eficaz para crianças com características de UC, diz Wagner. Para esse fim, ele recomenda ensinar os pais a promover a afiliação.

Discutir emoções com os filhos, incentivar o contato visual e chamar a atenção para os pensamentos e sentimentos dos outros pode ajudar os pais a promover o desenvolvimento de valiosas habilidades interpessoais.

"Definitivamente, não é um tipo de coisa única para a intervenção, e é para isso que esse tipo de trabalho é útil", diz ele.

O que os pais podem fazer

Wagner e a co-autora Kimberly Saudino continuaram sua pesquisa sobre os fatores de risco precoces subjacentes aos comportamentos da UC em um segundo estudo no Jornal de Psicologia Infantil e Psiquiatria, que examinou a imitação como uma forma de vínculo social em crianças com características de UC. Wagner e Saudino afirmam que um dos pontos fortes de ambos os estudos é que eles envolveram a observação direta de comportamentos, em vez de depender de relatórios e questionários dos pais.

"Muitas pesquisas na minha área se basearam nas classificações dos pais, tanto do comportamento infantil quanto dos problemas de comportamento infantil", diz Saudino, professor de ciências psicológicas e cerebrais. "O que tentamos fazer em ambos os estudos foi usar uma ampla gama de medidas objetivas baseadas em laboratório dos comportamentos que estávamos observando".

Para observar a imitação, os pesquisadores demonstraram uma tarefa, como empurrar um biscoito através de um tubo e dizer "putt, putt, putt!" Eles então pediram às crianças que realizassem a mesma tarefa para ver se apenas imitariam as ações instrumentais, como empurrar o cracker, ou se imitariam as ações arbitrárias - “putt, putt, putt!” - também.

Eles descobriram que as crianças com mais características de UC imitavam as ações instrumentais necessárias para concluir a tarefa, mas tendiam a pular as arbitrárias.

"Uma das principais razões pelas quais as crianças imitam [ações] arbitrárias é construir uma conexão social", diz Wagner. No entanto, as crianças em risco de traços de UC, diz ele, "parecem menos preocupadas em construir uma conexão social com as pessoas ao seu redor".

Ainda assim, se seu filho exibir comportamentos anti-sociais de vez em quando, não se desespere. Em vez disso, observe padrões repetidos e evidências de traços duradouros de caráter, em vez de comportamentos isolados.

Para reduzir o risco de UC, os pais podem inventar brincadeiras tolas ou brincar com seus filhos. Reforçar comportamentos que eles querem ver, como rir quando seus filhos brincam, também pode ajudar a promover comportamentos sociais.

"Para ambos os estudos, nosso objetivo não é assustar as pessoas", diz Wagner. "Se em uma situação uma criança falha em imitar algo arbitrário ou não parece tão assustado quanto deveria estar em um determinado ambiente, isso não deve necessariamente gerar alarmes".

A pesquisa aparece em Psychological Medicine

O Instituto Nacional de Saúde Mental e o Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano Eunice Kennedy Shriver financiaram o trabalho.

Estudo original

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