A psicologia do bloqueio sugere que as regras ficam mais duras Quanto mais tempo continua

A psicologia do bloqueio sugere que as regras ficam mais duras Quanto mais tempo continua Shutterstock

A pandemia do COVID-19 forçou milhões de pessoas a viver sob estritas condições de bloqueio, mas a psicologia do comportamento humano prevê que eles terão mais dificuldade em seguir as regras quanto mais tempo a situação continuar.

A Nova Zelândia chegou agora a um ponto intermediário de um bloqueio abrangente de quatro semanas e já houve alguns infratores. O mais proeminente entre eles foi o ministro da Saúde do país, David Clark, que quase perdeu o emprego esta semana para desrespeitar as regras de bloqueio indo de mountain bike e dirigindo sua família 20 km para uma praia.

Ele não será o último a violar as regras. Durante uma pandemia, o medo é uma das respostas emocionais centrais e, até este ponto, a maioria das pessoas cumpriu as condições de bloqueio por medo de se infectar. Mas com o passar do tempo, a resolução das pessoas pode começar a se desgastar.

Psicologia de uma pandemia

Atualmente, um grupo de mais de 40 psicólogos revisão de pesquisas relevantes ao comportamento das pessoas durante uma pandemia para avançar na luta contra o COVID-19.

Os fatores psicológicos que nos motivam a permanecer em nossa bolha são uma mistura de considerações individuais, grupais e sociais.

A psicologia do bloqueio sugere que as regras ficam mais duras Quanto mais tempo continua

Em um nível muito básico, o comportamento humano é governado por princípios de recompensa.


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Se o que fazemos é seguido por uma recompensa percebida, é mais provável que continuemos a fazê-lo. Não adoecer é uma recompensa, mas pode não ser percebida como tal por muito mais tempo, pois a maioria de nós não estava doente em primeiro lugar.

Essa falta de reforço de recompensa poderia ser intensificada por um viés de otimismo - "Isso não vai acontecer comigo" - que pode se tornar mais forte do que a nossa ansiedade à medida que o tempo passa e a ameaça percebida diminui.

Fora de nossa psicologia individual, fatores sociais mais amplos entram em cena. Em tempos de incerteza, procuramos que os outros guiem nosso próprio comportamento ao estabelecer nossas normas sociais.

Freqüentemente, há um certo grau de confusão sobre as orientações sobre o que as pessoas podem fazer, por exemplo, quando se exercitam durante o bloqueio. Ver outras pessoas surfando, andando de bicicleta de montanha e fazendo piqueniques em um parque pode levar a uma mentalidade de "se eles estão fazendo isso, por que não posso?"

Para combater isso, o governo deve continuar apelando ao nosso senso de identidade compartilhada e destacar exemplos de punição por infratores. Mas uma ênfase excessiva na punição corre o risco de as pessoas seguirem regras apenas para aprovação social, o que significa que elas podem estar em conformidade em público, mas não em particular. Ser punido também pode gerar ressentimento e levar as pessoas a procurar brechas nas regras.

Comportamento de grupo

Para durar a distância no nível mais alto de bloqueio, as pessoas precisam cooperar como um grupo. Se todos concordarem, todos ficaremos bem.

O inverso ficou evidente nos estágios iniciais da pandemia do COVID-19 com a indução de pânico de papel higiênico, máscaras faciais e outros itens "essenciais". Aqui vimos a tomada de decisão baseada na emoção e o governo tentando combatê-la com informações baseadas em fatos.

Há sim evidência que em épocas de grandes crises, os grupos podem priorizar seus interesses locais, como manter sua família, vizinhança ou comunidade em geral segura. Um exemplo dessa atividade local na Nova Zelândia é a iniciativa de alguns iwi (grupos tribais) para configurar bloqueios de estradas em suas comunidades controlar o acesso de pessoas que não são residentes locais.

Mas isso pode transbordar em vigilância, se os interesses locais de proteção combinarem com o medo. Pode priorizar os interesses de alguns sobre o bem maior.

Fatores culturais

A psicologia cultural e política também afeta nosso comportamento durante o confinamento. De um modo geral, diferente culturas podem ser categorizadas como "apertado" ou "solto".

Culturas restritas (China, Cingapura) tendem a ser mais vinculadas a regras e menos abertas, mas também estão associadas a mais ordem e auto-regulação. Por outro lado, culturas mais frouxas (Reino Unido, EUA) dão mais ênfase às liberdades e direitos individuais e são correspondentemente lentas para se auto-regular diante dos requisitos do governo.

A Austrália parece cair no extremo mais fraco do espectro, enquanto os neozelandeses ficam em algum lugar no meio. O desafio será como responderemos à medida que a nossa sociedade continuar a "apertar" com regras estritas, enquanto o tédio e a irritação se manifestarem.

Polarização política, que tem aumentou acentuadamente nos últimos anos, pode ser exacerbado por estar fisicamente distante dos outros. Existe o perigo de que, enquanto permanecemos em nossas bolhas, físicas e virtuais, caímos em "câmaras de eco", nas quais ouvimos apenas vozes e opiniões semelhantes às nossas.

Se essa câmara ficar cheia de ressentimento com as restrições contínuas à nossa liberdade, ela pode quebrar nossa motivação para ficar em casa. Mas a polarização pode ser superada ajudando as pessoas identificar com uma causa maior - e isso era frequentemente invocado em tempos de guerra.

Os neozelandeses acabarão emergindo do bloqueio de nível 4, mas pode estar em um admirável mundo novo. É difícil saber o que esperar, pois os alertas são relaxados. As pessoas precisarão de diretrizes claras em cada estágio e ajudarão a se ajustar a um novo normal.A Conversação

Sobre o autor

Dougal Sutherland, psicólogo clínico, Te Herenga Waka - Universidade Victoria de Wellington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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