Por que ver um número diário de mortes por coronavírus pode realmente nos fazer correr mais riscos

Por que ver um número diário de mortes por coronavírus pode realmente nos fazer correr mais riscos Um relatório da BBC sobre mortes diárias. Mas isso realmente ajuda? BBC

Atualmente, as pessoas estão sendo bombardeadas com relatos do número diário de mortes por coronavírus. Praticamente todos os sites e canais de notícias exibem o número com destaque em todos os momentos. Esses números fornecem dados importantes para os estatísticos, mas que efeito eles têm sobre o resto de nós?

Os números de mortes diárias permitem aos especialistas estimar com mais precisão a propagação do vírus, pois fornecem uma referência objetiva que corrige diferenças internacionais em testes e relatórios. Eles fornecem feedback útil para ajudar a avaliar o impacto de medidas de proteção à medida que tentamos "achatar a curva". Mas eles beneficiam o público em geral?

Um efeito direto óbvio para o resto de nós é que esses números nos lembram os terríveis resultados resultantes da violação das orientações sobre lavagem das mãos e distanciamento físico. A tomada de decisão racional é informada por dois fatores: risco e recompensa. Relatar o número diário de mortes nos lembra de nos comportarmos com prudência. Lembramos que existe um risco significativo de uma recompensa tragicamente negativa, se não o fizermos.

Mas também existem efeitos menos óbvios - e menos conscientes -. Nas últimas décadas, psicólogos sociais experimentais testaram o que acontece quando pedimos às pessoas que pensem na morte.

O que motivou sua pesquisa é denominado Teoria do Gerenciamento do Terror (TMT). Está enraizado nas teorias de Sigmund Freud e no filósofo Søren Kierkegaard e recebeu expressão coerente no livro vencedor do Prêmio Pulitzer de Ernest Becker Negação de Morte. A premissa é que desenvolvemos mecanismos elaborados para mitigar as preocupações existenciais resultantes da consciência de que um dia sofreremos a morte física. A implicação prática é que nossas motivações (e, portanto, nossos comportamentos do mundo real) podem mudar quando somos confrontados com pensamentos de morte.

Experimentos no campo da TMT mostram que incitar pensamentos relacionados à morte podem aumentar o comportamento de risco. Isso é totalmente contrário ao cálculo racional de risco-recompensa articulado acima. A lógica é que a assunção de riscos pode ser uma fonte de auto-estima e uma maneira comum de lidar com a inevitável ameaça de morte é reforçar nossa auto-estima. Conseqüentemente, lembretes de que fumar mata pode realmente aumentar os desejos dos fumantes e lembrar os motoristas do risco de morte pode aumentar a velocidade para alguns.

Jogando com a vida

Também não é apenas o fato de mencionar a morte que desempenha um papel. Os altos números envolvidos nessas circunstâncias particulares também podem ter um efeito independente.


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Um conjunto de estudos responsabilizou os participantes pelo gerenciamento de um epidemia hipotética isso mataria 600 pessoas. Os participantes poderiam escolher um programa que resultaria em 400 mortes ou outro que oferecesse uma chance em três de salvar a todos e duas em três chances de deixar todos os 600 morrerem. Os participantes de países que sofreram vários desastres nos quais centenas de pessoas morreram (em comparação com os de países onde esses desastres eram extremamente raros) estavam mais dispostos a aceitar 400 mortes.

Outro estudo do mesmo artigo tem uma relevância ainda maior: descobriu que os participantes estavam mais dispostos a aceitar 400 mortes depois de ler uma série de manchetes nas quais um número alto (versus baixo) de mortes foi relatado.

Em resumo, quando você encontra notícias de que centenas de pessoas como seus vizinhos morreram nos últimos dias, há consequências para seu julgamento e tomada de decisão. É improvável que você esteja ciente de algumas dessas consequências e, ao contrário do que a mídia e os funcionários desejam, eles podem torná-lo sensível aos riscos que agora enfrentamos.

Então, o que um editor responsável deve fazer? A TMT sugere como as estatísticas de mortalidade podem ser apresentadas sem induzir efeitos inconscientes. A chave é que a morte é menos ameaçadora quando está explicitamente ligada aos valores que admiramos. Os heróis geralmente incorporam os traços que gostaríamos de ver continuar nas gerações futuras e, portanto, relacionar os pensamentos da morte ao heroísmo pode servir como um amortecedor contra as preocupações existenciais.

Experimentos mostram que pensamentos instigantes de heróis e heroísmo reduz a tendência a se fixar na morte. Por exemplo, depois de terem sido solicitados a pensar sobre a morte, os participantes que haviam lido anteriormente um caso de auto-sacrifício heróico (salvar uma criança de um carro em chamas) eram substancialmente menos propensos do que os outros a formar palavras relacionadas à morte em uma conclusão de palavra tarefa. Eles eram mais propensos a completar o quebra-cabeça COFF _ _ como CAFÉ, enquanto as pessoas pediam para pensar na morte, mas não mostravam um caso de auto-sacrifício heróico, eram mais propensas a concluí-lo como COFFIN.

Quais são as implicações práticas disso? Bem, as manchetes que mencionam explicitamente o heroísmo dos trabalhadores do NHS, juntamente com o número de mortos, deverão aliviar as preocupações com a mortalidade. Dessa forma, a comunicação de informações relacionadas à morte pode evitar alguns dos vieses, atitudes e comportamentos negativos instilados pelos lembretes de mortalidade.

Vivemos tempos excepcionais, como lembram as notícias diárias. Há um ônus na mídia para garantir que as mensagens não piorem as coisas.A Conversação

Sobre o autor

David Comerford, diretor do programa, MSc Behavioral Science, Universidade de Stirling e Simon McCabe, professor de gerenciamento de trabalho e organização, Universidade de Stirling

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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