Por que as pessoas precisam de rituais, especialmente em tempos de incerteza

Por que as pessoas precisam de rituais, especialmente em tempos de incerteza As pessoas usam uma máscara protetora quando participam de um ritual hindu, conhecido como Melasti, em Bali, na Indonésia, em 22 de março. Atrás Rudianto / NurPhoto via Getty Images

Respondendo à pandemia de coronavírus, a maioria das universidades americanas suspendeu todas as atividades do campus. Como milhões de pessoas em todo o mundo, a vida de estudantes em todo os EUA mudou da noite para o dia.

Quando conheci meus alunos para o que seria nossa última reunião de classe do ano acadêmico, expliquei a situação e perguntei se havia alguma pergunta. A primeira coisa que meus alunos queriam saber era: "Poderemos ter uma cerimônia de formatura?"

O fato de a resposta ter sido negativa foi a notícia mais decepcionante para eles.

Como antropólogo que estuda ritual, ouvir essa pergunta de tantos alunos não foi uma surpresa. Os momentos mais importantes de nossas vidas - de aniversários e casamentos a formaturas universitárias e tradições de férias são marcados por cerimônia.

Os rituais fornecem significado e tornam essas experiências memoráveis.

Ritual como resposta à ansiedade

Os antropólogos há muito tempo observam que pessoas de várias culturas tendem a desempenhar mais rituais em tempos de incerteza. Eventos estressantes, como guerra, ameaça ambiental e insegurança material, estão frequentemente associados a picos na atividade ritual.

Em um estudo de laboratório em 2015, meus colegas e eu descobrimos que, em condições de estresse, o comportamento das pessoas tende a se tornar mais rígido e repetitivo - em outras palavras, mais ritualizado.


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A razão por trás dessa propensão está na nossa composição cognitiva. Nosso cérebro é conectado para fazer previsões sobre o estado do mundo. Ele usa o conhecimento passado para entender as situações atuais. Mas quando tudo ao nosso redor está mudando, a capacidade de fazer previsões é limitada. Isso faz com que muitos de nós experimentar ansiedade.

É aí que entra o ritual.

Os rituais são Altamente estruturado. Eles exigem rigidez e devem sempre ser executados da maneira "certa". E eles envolvem repetição: as mesmas ações são realizadas repetidamente. Em outras palavras, eles são previsíveis.

Portanto, mesmo que eles não tenham influência direta sobre o mundo físico, os rituais fornecer uma sensação de controle impondo ordem ao caos da vida cotidiana.

É de pouca importância se esse senso de controle é ilusório. O que importa é que é uma maneira eficiente de aliviar a ansiedade.

Foi o que descobrimos em dois estudos a serem publicados em breve. Nas Maurícias, vimos que os hindus experimentaram uma ansiedade mais baixa após realizarem os rituais do templo, que medimos usando monitores de frequência cardíaca. E nos EUA, descobrimos que estudantes judeus que participavam de mais rituais de grupo tinham níveis mais baixos do hormônio do estresse cortisol.

Os rituais fornecem conexão

Os rituais coletivos exigem coordenação. Quando as pessoas se reúnem para realizar uma cerimônia de grupo, elas podem se vestir da mesma maneira, se mover em sincronia ou cantar em uníssono. E agindo como um, eles se sentem como um.

Por que as pessoas precisam de rituais, especialmente em tempos de incerteza Quando as pessoas se reúnem para um ritual, elas constroem mais confiança umas com as outras. Neal Schneider? Flickr, CC BY-NC-ND

De fato, meus colegas e eu descobrimos que o movimento coordenado faz as pessoas confiarem mais umas nas outras, e até aumenta a liberação de neurotransmissores associado à ligação.

Ao alinhar o comportamento e criar experiências compartilhadas, os rituais criam um sentimento de pertencimento e identidade comum que transforma indivíduos em comunidades coesas. Como mostram os experimentos de campo, participar de rituais coletivos aumenta a generosidade e até faz as pessoas os batimentos cardíacos são sincronizados.

Ferramentas para resiliência

Não é de surpreender que pessoas de todo o mundo estejam respondendo à crise do coronavírus criando novos rituais.

Alguns desses rituais destinam-se a fornecer um senso de estrutura e recuperar o senso de controle. Por exemplo, o comediante Jimmy Kimmel e sua esposa incentivaram os que estavam em quarentena a sextas-feiras formais, se arrumando para o jantar, mesmo que estejam sozinhos.

Outros encontraram novas maneiras de celebrar rituais seculares. Quando o Bureau de Casamento de Nova York fechou devido à pandemia, um casal de Manhattan decidiu dar o nó sob a janela do quarto andar de seu amigo ordenado, que oficiou a cerimônia a uma distância segura.

Enquanto alguns rituais celebram novos começos, outros servem para proporcionar o fechamento. Para evitar a propagação da doença, as famílias das vítimas de coronavírus estão funerais virtuais. Em outros casos, pastores têm administrou os últimos ritos Pelo telefone.

As pessoas estão criando uma série de rituais para manter um senso mais amplo de conexão humana. Em várias cidades europeias, as pessoas começaram a ir às suas varandas todos os dias no mesmo horário para aplaudir os profissionais de saúde pelo serviço incansável.

Por que as pessoas precisam de rituais, especialmente em tempos de incerteza As pessoas em Roma se reúnem em suas varandas em determinadas horas, para dar uma salva de palmas. Foto AP / Alessandra Tarantino

Em Mallorca, Espanha, policiais locais se reuniram para cantar e dançar nas ruas para as pessoas presas. E em San Bernardino, Califórnia, um grupo de estudantes do ensino médio sincronizou suas vozes remotamente para formar um coro virtual.

O ritual é uma parte antiga e inextricável da natureza humana. E, embora possa assumir muitas formas, continua a ser uma ferramenta poderosa para promover a resiliência e a solidariedade. Em um mundo cheio de variáveis ​​em constante mudança, o ritual é uma constante muito necessária.

Sobre o autor

Dimitris XygalatasProfessor Assistente de Antropologia, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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