Há muito papel higiênico nos EUA - Então, por que as pessoas estão acumulando?

Há muito papel higiênico nos EUA - Então, por que as pessoas estão acumulando? Quase 150 empresas americanas fabricam papel higiênico. Estúdio Dagdagaz / Shutterstock.com

Outro dia, fui à Costco para compre papel higiênico. Foi um choque quando não consegui encontrar um único rolo.

O novo coronavírus é compra de pânico inspirador de uma variedade de produtos domésticos, como papel higiênico em cidades dos EUA e mundo.

Embora faça sentido para mim que máscaras e desinfetante para as mãos Como o surto seria escasso, perguntei-me por que as pessoas estariam acumulando papel higiênico - um produto amplamente produzido e que não ajuda a proteger de um vírus respiratório como o COVID-19. O papel higiênico está se tornando tão valioso que até houve pelo menos um assalto à mão armada.

Como economista, Estou fascinado pelo motivo pelo qual as pessoas acumulam produtos que não estão tendo problemas de suprimento. A acumulação de papel higiênico, em particular, tem uma história e economia curiosas.

Pânico do passado

Este não seria o primeiro pânico com o papel higiênico.

Em 1973, EUA consumidores limparam as prateleiras das lojas dos rolos por um mês com base em pouco mais que rumores, medos e uma piada.

Na época, os americanos já estavam preocupados com o fornecimento limitado de produtos como gasolina, eletricidade e cebola. Um comunicado de imprensa do governo alertando sobre uma possível escassez de papel higiênico levou a muita cobertura da imprensa, mas não houve pânico total até Johnny Carson, um famoso apresentador de televisão noturno, brincou sobre isso durante o seu monólogo de abertura. Em vez de rir, as pessoas levavam a sério e começaram a acumular papel higiênico.


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Os americanos não estão sozinhos na compra de pânico para garantir que tenham muitos quadrados de sobra. Os venezuelanos acumularam a commodity em 2013 como resultado de uma queda na produção, levando o governo a apreender uma fábrica de papel higiênico em um esforço para garantir mais suprimento. isto não conseguiu fazer o truque.

Elaine aprende o valor da acumulação de papel higiênico.

100 rolos por ano

A pessoa média nos EUA usa cerca de 100 rolos de papel higiênico cada ano. Se a maior parte fosse da China, isso poderia ser um grande problema, porque as cadeias de suprimentos daquele país foram severamente perturbados como resultado do COVID-19.

Os EUA, no entanto, importam muito pouco papel higiênico - menos de 10% em 2017. E a maior parte disso vem de Canadá e México.

Os EUA foram produção de papel higiênico em massa desde o final de 1800. E enquanto outras indústrias como fabricação de calçados fugiram do país, fabricação de papel higiênico não tem. Hoje existem quase 150 empresas dos EUA este produto.

Por que as pessoas acumulam

Então, por que as pessoas armazenariam um produto abundante?

A Austrália também sofreu com pânico na compra de papel higiênico apesar da abundante oferta interna. Um especialista em risco no país explicou dessa maneira: “Estocar papel higiênico é ... uma ação relativamente barata, e as pessoas gostam de pensar que estão 'fazendo alguma coisa' quando se sentem em risco.”

Este é um exemplo de "viés de risco zero, "Na qual as pessoas preferem tentar eliminar completamente um tipo de risco possivelmente superficial, em vez de fazer algo que reduza o risco total em uma quantidade maior.

O açambarcamento também faz as pessoas se sentirem seguras. Isso é especialmente relevante quando o mundo se depara com uma nova doença sobre a qual todos nós temos pouco ou nenhum controle. No entanto, podemos controlar coisas como ter papel higiênico suficiente, caso estejamos em quarentena.

Também é possível que estejamos programados biologicamente para acumular. Aves, esquilos e outros animais tendem a acumular coisas.

Há muito papel higiênico nos EUA - Então, por que as pessoas estão acumulando? Os compradores estão estocando papel higiênico e outros itens domésticos por temores de que o COVID-19 cause escassez. Agência Tayfun Coskun / Anadolu via Getty Images

Como lidar com a escassez

Existem várias maneiras de lidar com a escassez, incluindo as causadas pela acumulação.

A melhor maneira é convencer as pessoas a parar de fazê-lo, especialmente com produtos abundantes, como papel higiênico. Contudo, lógica muitas vezes falha ao lidar com questões emocionais.

Outra maneira é racionar. O racionamento formal é quando os governos alocam bens, especificando exatamente quanto cada família recebe. Os EUA racionamento usado durante a Segunda Guerra Mundial alocar gasolina, açúcar e até carne. China racionou muitos bens, incluindo alimentos, combustível e bicicletas até os anos 1990.

Às vezes, as empresas aplicam o racionamento informal. As lojas impedem que os clientes comprem todos eles querem. O Costco que eu procurei em papel higiênico tinha um sinal limitando os compradores a cinco pacotes por cliente.

As economias modernas funcionam com confiança. O COVID-19 está quebrando essa confiança. As pessoas estão perdendo a confiança de que poderão sair e conseguir o que precisam quando precisam. Isso leva a acumular itens como papel higiênico.

Enquanto o governo aconselha preparando-se para uma pandemia armazenando um suprimento de duas semanas de comida e água, não há necessidade de acumular coisas, principalmente produtos que provavelmente não sofrerão escassez.

Quanto ao meu Costco local, parei alguns dias depois e o corredor de papel higiênico estava totalmente abastecido.

Sobre o autor

Jay L. Zagorsky, professor sênior da Questrom School of Business, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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