Por que você deve parar de usar alimentos para recompensar ou punir seus filhos

Por que você deve parar de usar alimentos para recompensar ou punir seus filhos Casquinhas de sorvete podem transmitir alegria e amor. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

Em um momento ou outro, quase todos os pais usam a comida para recompensar seus filhos por um bom comportamento e realizações - ou para consolá-los quando estão tristes ou decepcionados.

Quando as crianças fazem o papel de honra, ganham um grande jogo ou perseveram durante uma luta, os pais podem expressar seu orgulho e alegria com doces ou sorvete. Da mesma forma, quando as crianças se sentem mal, os estímulos podem assumir a forma de um deleite. As razões para isso são simples: o uso de alimentos como incentivo pode gerar resultados, e alimentos salgados, doces ou açucarados geralmente são de fácil acesso.

Você pode descobrir que não há mal em fazer esse tipo de coisa. Mas como nutricionista e nutricionista focado na nutrição familiar, considero usar alimentos regularmente como incentivo para as crianças ser arriscado.

Recompensar e confortar as crianças com comida pode levar a comer demais quando não estão com fome. Também aumenta as chances de que eles tente lidar com suas emoções através do que eles comem.

Passo muito do meu trabalho trabalhando para ajudar os clientes a quebrar esse ciclo. Eu mostro a eles como parar de usar táticas como suborno, julgamento e vergonha que envolvem alimentos e bebidas que podem variar de uma tigela de pudim de chocolate a um copo grande de refrigerante. Eu também ensino pais outras maneiras de comemorar e acalmar que não depende de comida.

Muitas pesquisas mostram as crianças consomem mais calorias totais, carboidratos e gordura diariamente quando os pais usam comida para recompensar o comportamento. Por exemplo, quando as mães de crianças em idade pré-escolar use comida para aliviar as emoções de seus filhos, essas crianças comem mais doces quando ficam chateadas. E um estudo francês descobriu que mães que usavam comida como recompensa por seus filhos estimulavam a tendência de comer demais - mesmo quando seus filhos não estão com fome. Obviamente, não são apenas mães e pais que usam comida dessa maneira, mas cuidadores de todos os tipos, de babás a avós. E enquanto é um grande problema na escola também, mudar padrões em casa é fundamental.

Para ajudar os pais a pegar o jeito de abandonar esse hábito, eu me concentrei em quatro etapas para eliminar a culpa e largar a comida como recompensa.


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1. Reconhecer cenários comuns

Pense em como você comemora depois das apresentações ou se costuma prometer um presente quando seus filhos terminam uma tarefa. Você estimula seus filhos a limpar o quarto deles, balançando a possibilidade de sobremesa? Você os leva para comer pizza para ajudá-los a lidar quando não fazem parte da equipe? Reconhecer cenários comuns é um primeiro passo essencial para quebrar esse padrão.

2. Não se culpe

Você não está sozinho se a comida está enraizada na maneira como você interage com as crianças quando não está na mesa. O que importa mais é a sua vontade de explorar um novo caminho sem se abalar no auto-julgamento. Usando comida para recompensar as crianças mina hábitos saudáveis você está tentando instilar, portanto, qualquer esforço para mudar pode trazer benefícios a longo prazo.

Por que você deve parar de usar alimentos para recompensar ou punir seus filhos Sair para uma caminhada em família pode ser um verdadeiro deleite. Shutterstock.com/Vitalinka

3. Cite o sentimento que você deseja transmitir

Separar sua intenção de suas ações ajudará você a parar de usar os alimentos como uma maneira de acalmar ou elogiar. Para fazer isso, imagine seu filho em uma situação em que você possa usar os alimentos dessa maneira. Reproduza a cena em sua mente, parando antes de trazer a comida. Ao imaginar seu filho no cenário, pergunte a si mesmo que sentimento você gostaria de transmitir.

Por exemplo, seu filho cai na calçada e bate no joelho. Você se agacha para confortá-los e cuida da ferida enquanto o lamento aumenta. Você continua consolando depois de colar cuidadosamente um curativo neles, mas eles simplesmente não conseguem se acalmar. Se você é como muitos dos meus clientes, ficará tentado a dizer: "Eu vou ajudá-lo e depois podemos tomar sorvete".

Pergunte a si mesmo nesse momento que sentimento você deseja que eles percebam. Neste caso, aposto que é conforto e alívio - em vez de um delicioso produto lácteo.

Tornar-se consciente de seus sentimentos específicos permite que duas coisas aconteçam. Primeiro, você verá como a comida representa várias emoções. Segundo, ele ajudará você a separar seus sentimentos da comida - facilitando a entrega de algo que é realmente necessário no momento.

Você também pode tentar expressar seus sentimentos em voz alta. Por exemplo, quando seu filho não for convidado para a festa de um amigo, diga: “Isso é triste. Meu desejo para você é saber o quanto você é amado. Isso pode ajudá-lo a se lembrar de tentar outra coisa além de comida para consolá-los.

4. Faça outra coisa

Existem muitas maneiras de confortar seu filho que não envolvem comida. Você pode abraçá-los ou dar-lhes um banho de espuma, por exemplo.

Para comemorar, tente assistir a um vídeo de família juntos e reserve um tempo para dizer o que faz você se sentir mais orgulhoso deles. Se você estiver tentando motivar ou inspirar seu filho, você pode criar a música favorita deles, dançar e cantar junto com a música.

Quando você deseja obrigar ou incentivar as crianças a, digamos, fazer a lição de casa, tente elogiar seus esforços. Diga a eles que você os vê trabalhando duro e pergunte: "Como posso ajudá-lo agora?"

Com crianças pequenas, quando se recusam a deixar o playground ou tomar um banho, tente envolvê-las com um bicho de pelúcia ou um brinquedo mole para se mexer.

Tente fazer com que seu filho ajude a escolher algumas alternativas. Eles podem ter boas idéias que não lhe ocorrem.

Caminhos e palavras

O uso de alimentos para recompensar ou consolar as crianças é difundido o suficiente para que os Academia Americana de Pediatria e cinco outras organizações profissionais recomendam que os pais não usem alimentos dessa maneira.

Mas ninguém, incluindo médicos, sugere que você nunca faça um bolo de aniversário ou use comida como recompensa em qualquer situação. A comida é parte integrante das culturas em todos os lugares e deve ser desfrutada plenamente.

Se você achar que confia na comida regularmente para expressar emoções com seus filhos, acredito que você deve tentar mudar de marcha.

É tudo sobre encontrar maneiras e palavras, em vez de usar comida, para mostrar aos seus filhos o quanto você os ama.

Sobre o autor

Stephanie Meyers, nutricionista e nutricionista, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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