Por que as mulheres se vestem para outras mulheres e homens

Por que as mulheres se vestem para outras mulheres e homens As opções de guarda-roupa podem fazer parte de uma dança social delicada. Coleção Everett / Shutterstock.com

"Se você não pode ser melhor que sua concorrência", editor da Vogue Anna Wintour disse uma vez, "Vista-se melhor."

Com efeito, nova pesquisa sugere que as mulheres não se vestem apenas para estar na moda ou que se superam quando se trata de atrair homens. Eles também se vestem para outras mulheres.

Mas a citação de Wintour perde algumas das nuances que as mulheres escolhem com roupas femininas, colegas de trabalho e conhecidos. Não se trata apenas de se vestir melhor. De fato, meus colegas e eu descobrimos que as mulheres podem ser motivadas por outro fator: evitar as fundas e flechas de outras mulheres.

A psicologia dos guarda-roupas das mulheres

Meu laboratório de psicologia social explora como as mulheres navegam em seus relacionamentos sociais com outras mulheres. Com minhas coautoras, a estudante de pós-graduação Ashley M. Rankin do estado de Oklahoma e a estudante de pós-graduação da Universidade Estadual do Arizona, Stefanie Northover, recentemente estudei o que se passa com as escolhas de moda feminina.

É claro que homens e mulheres consideram uma variedade de preocupações ao escolher suas roupas: custo, ajuste, ocasião.

A pesquisa psicológica existente sobre as escolhas de roupas femininas tende a se concentrar em como as mulheres se vestem para os homens - o maquiagem, sapatos e cores eles selecionam para impressionar o sexo oposto.

Mas colocamos uma pergunta diferente: como as mulheres podem se vestir para outras mulheres?


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Por mais de um século, os psicólogos estão interessados ​​na competição entre homens. Somente nas últimas décadas os pesquisadores começaram a analisar seriamente como as mulheres competir ativamente um com o outro.

A competição não é necessariamente agradável. Como homens que competem entre si, as mulheres podem ser agressivas em relação a outras mulheres com quem estão competindo. Mas raramente é do tipo físico. Em vez disso, cientistas sociais como Joyce Benenson, Kaj Bjorkqvist e Nicole Hess mostraram que as mulheres são mais propensas a confiar na exclusão social e em fofocas que prejudicam a reputação.

Por isso, nos perguntamos: as mulheres se vestem defensivamente - para diminuir a chance de outras mulheres irem atrás delas?

Sabemos que as mulheres que são fisicamente atraente e que usam roupas reveladoras têm mais probabilidade de serem alvos de agressão do mesmo sexo. Por exemplo, os psicólogos Tracy Vaillancourt e Aanchal Sharma encontrado que as mulheres se comportaram de forma mais agressiva em relação a uma mulher atraente quando ela usava uma saia curta e uma camisa decotada do que quando aquela mesma mulher usava calça cáqui e um gola alta.

Concluímos que as mulheres estariam conscientes dessa dinâmica - e algumas tentariam evitá-la. Então testamos essa teoria em uma série de experimentos.

Vestir-se defensivamente

Primeiro, estudamos se as pessoas esperariam que as mulheres fossem agressivas com mulheres atraentes e com pouca roupa.

Pedimos a 142 pessoas que leiam um cenário sobre duas mulheres, Carol e Sara, que se conheceram para tomar um café depois de se conectarem a um aplicativo de busca de amigos que era como o Tinder, mas para relacionamentos platônicos. Perguntamos aos participantes como eles achavam que Carol trataria Sara durante um café sem intercorrências. Embora os cenários fossem os mesmos, algumas pessoas viram uma foto de Sara que a descrevia como uma mulher atraente vestindo caqui e um colete à prova de tripulação; outros viram uma foto dela vestindo uma camisa decotada e saia curta; e um terceiro grupo a viu com a roupa mais reveladora, mas a imagem foi fotografada para fazê-la parecer menos atraente fisicamente.

Descobrimos que, quando Sara era atraente e reveladora, as pessoas esperavam que Carol fosse mais cruel com Sara.

Em seguida, queríamos ver se as mulheres também atuariam na conscientização dessa dinâmica. Por isso, realizamos uma série de experimentos com mulheres adultas e em idade universitária dos EUA.

Para um conjunto de dois estudos, instruímos as participantes a imaginar que elas iam conhecer novas pessoas em um ambiente profissional, como um evento de networking ou em uma reunião social, como uma festa de aniversário. Eles também foram instruídos a imaginar o evento como sexo único ou misto.

Na primeira, pedimos às mulheres que desenhassem suas roupas ideais para esses eventos e, mais tarde, tivemos assistentes de graduação medindo a quantidade de pele revelada. No segundo, pedimos às mulheres que escolhessem roupas em um menu de opções - semelhante a comprar roupas online. Cada uma das roupas possíveis foi avaliada por modéstia por um conjunto separado de participantes.

Nos dois estudos, as mulheres escolheram roupas mais reveladoras para eventos sociais do que as profissionais. Isso não foi surpreendente. Mas, curiosamente, as mulheres escolheram roupas menos reveladoras para se encontrar com um grupo exclusivamente feminino - independentemente de se tratar de um ambiente profissional ou social.

Mas as roupas mais reveladoras em ambientes de grupos mistos simplesmente não refletiam seu desejo de atrair homens?

Não exatamente. Nem todas as mulheres vestem o mesmo para outras mulheres. As mulheres que se classificaram como mais atraentes fisicamente foram as que escolheram roupas mais modestas ao se encontrar com um grupo de mulheres. Isso apóia a idéia de que eles estavam se vestindo defensivamente - para evitar chamar a atenção para si e serem alvejados pelas outras mulheres.

Como é mais provável que a agressão pelo mesmo sexo venha de estranhos que amigos, em nosso experimento final, perguntamos a 293 mulheres jovens, de 18 a 40 anos, o que vestiriam para encontrar uma possível amiga. Mais uma vez, descobrimos que mulheres mais atraentes fisicamente indicavam que se vestiriam com mais discrição.

Juntas, essas descobertas mostram que as mulheres nem sempre se vestem para impressionar. Nem se vestem para agredir. Em vez disso, está ocorrendo uma dança social mais sutil - que envolve humildade, hesitação e maior conscientização.

Sobre o autor

Jaimie Arona Krems, professora assistente de psicologia, Oklahoma State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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