Como o comportamento pode ajudar a controlar a disseminação do COVID-19

Como o comportamento pode ajudar a controlar a disseminação do COVID-19 Os passageiros congestionam uma plataforma de metrô de Toronto. A adoção generalizada de hábitos que ajudam a prevenir a infecção pode aumentar a imunidade comportamental do rebanho. A IMPRENSA CANADENSE / Graeme Roy

Em meio à carnificina da Primeira Guerra Mundial, uma epidemia de gripe tomou conta das trincheiras da linha de frente e posteriormente se espalhou pelo mundo, infectando um quarto da população total do mundo e, finalmente, matando mais pessoas do que a própria guerra.

Antes de terminar, entre 50 e 100 milhões de pessoas morreram do que ficou conhecido como "a gripe espanhola". A taxa de mortalidade atualmente aceita para a gripe espanhola é de um a três por cento, e seu número total de mortes é chocante em parte por causa de seu amplo alcance, proliferando em todos os países do mundo.

Um nome familiar

A pandemia de gripe espanhola foi desencadeada por um vírus que agora é um nome familiar: H1N1. O H1N1 ressurgiu em 2009, novamente se espalhando pelos confins do planeta, mas com apenas uma pequena fração do número de mortos de sua primeira emergência.

Embora não fosse um vírus idêntico, poderia ter sido igualmente mortal em teoria, em parte devido ao seu potencial de matar pessoas com menos idade e que não seriam consideradas vulneráveis ​​à mortalidade relacionada à gripe. A taxa absoluta de mortalidade da pandemia de H2009N1 de 1 foi 0.001-0.007 por cento. O número total de mortos nesse caso foi de centenas de milhares ao redor do mundo, com um número desproporcional que se acredita ter sido afetado em sudeste da Ásia e África.

Como o comportamento pode ajudar a controlar a disseminação do COVID-19 Walter Reed Hospital ala de gripe durante a epidemia de gripe espanhola de 1918-19, em Washington DC (ShutterStock)

Por que as vastas diferenças na mortalidade? Essas duas versões do H1N1 não tinham a mesma origem e também há uma impulso evolutivo para que versões subseqüentes do mesmo vírus sejam menos mortais. Portanto, as duas versões do H1N1 teriam sido diferentes nesses aspectos.

Mas, importante, o mundo também era diferente. As condições sob as quais a gripe espanhola dominou o mundo eram detestáveis. A Primeira Guerra Mundial já se arrastava há vários anos, e as linhas de frente onde a doença surgiu eram lugares onde jovens soldados viviam entre cadáveres, ratos e água contaminada e tinham poucas oportunidades de higiene pessoal.


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Em 2009, mesmo as nações mais pobres do mundo tinham melhores condições de vida do que as experimentadas pelo soldado médio nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial. Apesar disso, as nações que tiveram o menor capacidade de fornecer ambientes limpos para suas populações foram as mais afetadas pelas infecções pelo H1N1, com um grande número de infectados e muitas mortes.

A expansão do COVID-19 na China - e casos recentes parecendo mais perto de casa - as pessoas se preocupam com outra Cenário de gripe espanhola. Não será outra gripe espanhola, mas temos uma importante oportunidade de controlar a proliferação do vírus em nossas próprias populações.

Comportamento e imunidade do rebanho

A imunidade de rebanho é um conceito que vem do campo da zoologia. Refere-se à capacidade de uma população de animais de resistir à infecção por um patógeno - como um vírus - porque um número suficientemente grande de indivíduos na população possui imunidade humoral em nível individual. Imunidade humoral é a capacidade do sistema imunológico de formar anticorpos contra um agente infeccioso específico.

Com a imunidade do rebanho, a transmissibilidade em uma população é drasticamente reduzida por mecanismos imunológicos. Essa é a teoria por trás das vacinas, que aumentam a imunidade específica dentro (idealmente) de uma proporção muito grande da população, de modo que uma doença transmissível nunca ganha posição.

Observe o termo "mecanismo imunológico" e considere se o mesmo princípio poderia ser aplicado em um nível comportamental.

Como o comportamento pode ajudar a controlar a disseminação do COVID-19 Uma imagem de microscópio eletrônico emitida pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA em fevereiro de 2020 mostrando o novo coronavírus 2019-nCoV, o vírus que causa o COVID-19. (NIAID-RML via AP)

Como as respostas imunológicas do corpo desviam a infecção, o mesmo acontece com comportamentos que bloqueiam rotas no corpo para um agente infeccioso. Com uma proporção muito grande da população implementando consistentemente comportamentos que reduzir transmissibilidade, epidemias podem ser evitadas ou amplamente limitadas, sem a medida reacionária da quarentena.

Assim como a imunidade humoral não transmite proteção perfeita ao indivíduo, o mesmo se aplica à imunidade comportamental; é simplesmente importante que uma proporção muito alta da população esteja executando comportamentos de precaução de forma consistente. A proteção está no nível do rebanho, mais do que no nível do indivíduo.

Estamos falando das coisas erradas?

No contexto desse conceito de “imunidade comportamental ao rebanho”, as discussões atuais sobre o COVID-19 nas mídias convencionais e sociais podem se concentrar nas coisas erradas. Em vez de falar sobre cenários contrafatuais indutores de medo (e se), precisamos nos concentrar em estratégias de crowdsourcing que limitem a capacidade da infecção de se posicionar em nossa população.

Uma vacina seria legal e acabará por chegar. Entretanto, entretanto, epidemias como o COVID-19 podem ser evitadas aumentando a prevalência de comportamentos de precaução na população em geral. impedir sua propagação.

Essas medidas incluem algumas máximas familiares, nenhuma das quais é implementada com consistência suficiente e algumas desconhecidas, que precisam ser adotadas em massa individualmente. E assim por diante.

A familiares:

  • lave as mãos com freqüência e corretamente;
  • cubra a boca (com o braço) quando tossir ou espirrar;
  • evite contato próximo com aqueles que já estão infectados.

Antes de ignorarmos o exposto acima, como óbvio, devemos nos perguntar: fazemos isso com total consistência? Podemos fazer melhor? Considere também os seguintes comportamentos menos óbvios, mas igualmente importantes:

Como o comportamento pode ajudar a controlar a disseminação do COVID-19 A tela do dispositivo é uma placa de Petri portátil. (ShutterStock)

1. Desinfecte a tela do seu dispositivo móvel duas vezes por dia - é um portátil placa de Petri, acumulando bactérias e, sim, vírus. Os toalhetes antibacterianos são necessários aqui, pois geralmente matam vírus também. Limpe seu dispositivo pelo menos duas vezes por dia, uma vez no almoço e outra na hora do jantar (ou vinculado a outra rotina diária). UMA estudo recentemente publicado estima que vírus como o COVID-19 possam persistir por até nove dias em superfícies lisas de vidro e plástico, como uma tela de celular.

2. Evite tocar seu rosto. Sua boca, nariz, olhos e ouvidos são todas as rotas para o corpo em busca de vírus, e seus dedos estão constantemente em contato com superfícies que podem conter vírus. Essa medida simples é muito difícil de manter de forma consistente, mas é essencial para o controle de infecções.

3. Use máscaras apenas se estiver doente e dar elogios sociais a pessoas responsáveis ​​o suficiente para usá-las quando estão doentes.

4. Auto-quarentena se você estiver doente e com febre.

5. Envolva sua rede social debater outras mudanças comportamentais simples.

Prevenção da propagação

O fortalecimento da imunidade do rebanho por meio do comportamento é fundamental para impedir a propagação do COVID-19. Precisamos conversar mais sobre isso e fazer mais. No mar de incertezas que provocam medo, isso é algo que controlamos individualmente e em massa.

Vamos melhorar a implementação dos comportamentos preventivos acima com alta consistência e a longo prazo.

E aqui está um benefício colateral: impediremos que muitas outras doenças infecciosas se espalhem, incluindo gripe sazonal, que mata mais pessoas em um mês médio do que o COVID-19 no mês passado.A Conversação

Sobre o autor

Peter Hall, Professor, Escola de Saúde Pública e Sistemas de Saúde, University of Waterloo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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