Qual é o objetivo do pensamento racional se as emoções sempre dominam?

Qual é o objetivo do pensamento racional se as emoções sempre dominam? Tom quer que você tenha a maçã. Yuriy Maksymiv

Um dos lesões cerebrais mais famosas registrado na história foi o sofrido por Phineas Gage. Tendo levado uma grande barra de ferro na cabeça, Gage perdeu grande parte do córtex pré-frontal, o que, entre outras coisas, facilita a interação entre raciocínio e emoções. Gage sobreviveu a sua lesão e manteve a maior parte de suas funções cognitivas. Ele sabia fazer matemática, mas não tomou quase nenhuma decisão - especialmente as que envolviam interações sociais.

Isso porque a tomada de decisão é uma questão complexa, envolvendo tanto raciocínio quanto emoções. Até a pessoa mais emocional usa o pensamento racional ao decidir, e mesmo a pessoa mais racional é afetada pelas emoções ao tomar decisões. No entanto, muitas vezes, como você faz aqui, tendemos a destacar o papel negativo das emoções na tomada de decisões.

Pode parecer que a vida seria mais fácil se pudéssemos ser inteiramente racionais. Mas a evolução apoiou o desenvolvimento do sentimento e do pensamento exatamente porque precisamos dos dois. Os sentimentos cuidam de nossos desejos e necessidades agora, enquanto a racionalidade está defendendo nossos interesses e bem-estar no futuro. Eu chame essas duas entidades que vivem em nós Tod (hoje) e Tom (amanhã).

Se Tom não existisse, estaríamos definitivamente em mau estado. Imagine um mundo sem raciocínio - perderíamos o interesse em qualquer coisa que não nos proporcione prazer instantâneo. Evitaríamos aprender, produzir e nos proteger. Simplesmente mergulharíamos em uma vida de vício que nos mataria antes mesmo de conseguirmos nos reproduzir.

Mas sem Tod, também não sobreviveríamos. Tod está nos fornecendo decisões imediatas quando o perigo é iminente. Se detectarmos um carro vindo em nossa direção enquanto atravessamos a rua, Tod vai nos parar. Tom pode ser capaz de calcular velocidades e distâncias para saber se estamos em perigo ou não, mas quando ele tiver a resposta, será tarde demais.

Tod também está facilitando nossas interações sociais, não apenas com seus hábitos positivos, como amor e empatia, mas também com desagradáveis. Estudos mostram que pessoas que podem evocar um certo grau de raiva e insulto durante negociações e debates Faça melhor do que pessoas medidas.

Um mundo sem sentimentos

Mas além de tudo isso, há uma razão crucial pela qual nunca devemos nos arrepender de Tod fazer parte de nós. Minha amiga Tali Tishbi, um eminente pesquisador de inteligência artificial (IA), acredita que, em algumas décadas, a IA conseguirá acabar com a morte e nos conceder toda a vida eterna - embora digitalmente. Eis como vai funcionar: durante nossa vida normal - fase 1 - um banco de dados armazenará todas as decisões, visões, comentários e idéias que já fizemos, juntamente com as circunstâncias em que foram feitas.


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As técnicas de aprendizado de máquina (um tipo de IA) serão analise esses dados e gere software que pode produzir decisões em circunstâncias hipotéticas com base naquelas que tomamos em nossa vida. Quando nossa vida da fase 1 terminar, entraremos na fase 2 da vida eterna, através deste software. Nossos corpos estarão mortos nesta fase, e esses dados de nossas mentes serão localizados em um computador.

Não sentiríamos ou experimentaríamos nada, mas para todos os outros fins, estaríamos lá. Essa versão de nós mesmos pode retomar nosso trabalho como executivo-chefe, porque a máquina tomaria exatamente as mesmas decisões que tomaríamos se estivéssemos na fase 1 de nossa vida. Também seria capaz de oferecer conselhos aos nossos filhos aos 90 anos e comentar sobre a nova namorada de nosso bisneto em 2144.

Qual é o objetivo do pensamento racional se as emoções sempre dominam? "Nós nunca nos conhecemos, mas eis o que eu penso da sua namorada". whiteMocca

Mas agora vamos voltar para Tod e Tom. A vida sem Tod pareceria muito com o que meu amigo chama de fase 2 da vida - e o que eu chamo de morte com um álbum de fotos avançado. Se nossas decisões tivessem sido governadas exclusivamente por Tom, não seríamos humanos - seríamos algoritmos.

Para você, parece que Tod está governando o dia de sua vida, deixando pouco espaço para Tom. Afinal, você sempre pode iniciar uma dieta ou deixar seu emprego amanhã - agora, porém, você prefere relaxar. As pessoas podem diferir no quanto confiam no pensamento racional, mas todo mundo acaba usando os dois - até você. Afinal, você identificou uma meta que deseja alcançar.

Então, como podemos ter um melhor equilíbrio entre o Tod e o Tom? Vários estudos de psicologia mostram que nossa paciência com Tom se esgota rapidamente. Isso não é surpreendente, já que ele é quem nos diz para fazer essas coisas desagradáveis, como ficar longe de croissants. Quando éramos crianças, era o papel de nossos pais nos ajudar a convidar Tom. Mas mesmo quando somos independentes, precisamos de ajuda de maneira semelhante de tempos em tempos.

Uma maneira de fazer isso é pedir ao nosso parceiro ou amigos que nos ajudem a alcançar nossos objetivos. Outro está convidando Tom a comentar sobre outra pessoa que está em uma situação semelhante à nossa. Não gostamos que Tom nos diga o que fazer, mas estamos curiosos para ouvir o que ele tem a dizer. Assim, com um pouco de auto-engano, poderemos ter a perspectiva de um "espectador imparcial", o que tornará mais difícil ignorá-lo.

Tod e Tom são melhores amigos do que costumamos acreditar. Eles se alimentam e se reforçam. As melhores decisões racionais levam os sentimentos em consideração. Se você deseja fazer uma dieta, a melhor opção nem sempre é escolher aquela com a menor ingestão de calorias, mas aquela que você mais gosta e pode aderir. Para algumas pessoas, comerá apenas batatas cozidas, enquanto para outras será uma dieta pobre em carboidratos.

Sobre o autor

Eyal Winter, Andrews e Elizabeth Brunner Professora de Economia Comportamental / Industrial, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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