A personalidade não é apenas sobre quem, mas também onde você está

A personalidade não é apenas sobre quem, mas também onde você está

No campo da psicologia, a imagem é canônica: uma criança sentada na frente de um marshmallow, resistindo à tentação de comê-lo. Se ela reunir a força de vontade para resistir o suficiente, será recompensada quando o pesquisador voltar com um segundo marshmallow. Usando esse 'teste de marshmallow', o psicólogo austríaco Walter Mischel demonstraram que as crianças que resistissem à gratificação imediata e esperassem um segundo marshmallow passaram a realizar maiores conquistas na vida. Eles se saíram melhor na escola, obtiveram melhores notas no SAT e até conseguiram controlar o estresse com mais habilidade.

Os estudos pioneiros de Mischel em Stanford, na Califórnia, e mais tarde na Columbia University, em Nova York, tiveram um profundo impacto nos entendimentos profissionais e populares de paciência, suas origens e seu papel em nossas vidas. As pessoas argumentaram, a partir desses estudos das décadas de 1970 e 80, que deveria haver alguma característica individual profunda, alguma característica da personalidade, que preparasse as crianças para realizações mais altas ao longo da vida. Mas e se essa não fosse a conclusão correta a partir desses estudos?

E se a paciência, e talvez outras características da personalidade também, forem mais um produto de onde estamos do que quem somos?

WAo tentar estudar a relação entre o ambiente e as características da nossa personalidade, os pesquisadores enfrentam dois grandes desafios.

O primeiro desafio é colocar em dúvida a tendência de ver os traços de personalidade - padrões de comportamento que são estáveis ​​ao longo do tempo - como partes de nossas identidades que são inevitáveis ​​e que surgem de dentro. Embora seja verdade que as pessoas são produtos de genes que interagem com o meio ambiente (a resposta para a pergunta 'É natureza ou criação?' É sempre 'Sim'), trabalha O psicólogo Nick Haslam, da Universidade de Melbourne, e outros pesquisadores mostraram que as pessoas erram na direção da natureza, vendo traços de personalidade muito mais fixos. Em outras palavras, é mais provável que você diga que sua amiga Jane apenas is uma pessoa paciente e sempre seria, mesmo em um ambiente onde não é a melhor estratégia - por exemplo, em uma situação perigosa onde o amanhã não está garantido. Paciência, você pode dizer, é algo que vem dela, não do mundo ao seu redor.

O outro desafio diz respeito o qual psicólogos estudam no século passado. Enquanto os estudiosos sabem bastante sobre como as características se desenvolvem, esse conhecimento deriva da pesquisa em um subconjunto muito específico e peculiar de seres humanos: aqueles que vivem em sociedades industrializadas. Como quantificado em um marco agora estude chamado 'As pessoas mais estranhas do mundo?' (2010), o antropólogo Joseph Henrich e sua equipe da Universidade da Colúmbia Britânica mostraram que cerca de 96% dos indivíduos em estudos de psicologia provinham das chamadas sociedades "ESTRANHAS" - ou ocidentais, educadas, industrializadas, ricas e democráticas.

Um viés para as sociedades WEIRD é problemático para um número de razões. Primeiro, as pessoas nessas sociedades são uma fraca proxy para o ser humano médio, representando países que representam apenas 12% da população mundial. Mas essa assimetria em relação às sociedades industrializadas é problemática por outra razão: representa um ambiente fundamentalmente diferente daquele em que os seres humanos evoluíram.


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Se nosso ambiente molda nossas personalidades, como capturamos esse importante processo? Aqui, o método de Mischel estava certo: vá direto para a infância, um dos períodos mais sensíveis e flexíveis do desenvolvimento da personalidade. Recentemente, meus colaboradores e eu fizemos exatamente isso, criando um estude analisar duas características de interesse: quão paciente alguém é e quão tolerante com a incerteza. Levamos nossa investigação para quatro sociedades diferentes em todo o mundo: para a Índia, os Estados Unidos, a Argentina e, principalmente, nossos esforços para combater o preconceito de WEIRD, as crianças indígenas Shuar que vivem no Equador na Amazônia.

As comunidades Shuar que visitamos eram remotas: a única maneira de alcançá-las era fazer uma longa e sinuosa canoa subindo o rio Morona. Muitos Shuar que visitamos nessas regiões ainda mantêm um modo de vida mais tradicional: caçar caça selvagem, cultivar hortas, pescar. Os bens industrializados não são tão críticos para seu modo de vida. Pelo menos ainda não.

Para medir o quão paciente uma criança era, usamos um experimento semelhante ao teste de marshmallow de Mischel, oferecendo às crianças de quatro a 18 anos a opção entre um doce hoje ou um número crescente de doces, se quisessem esperar um dia. Se você pudesse ter paciência, ficaria rico em doces no dia seguinte. Por incerteza, eles escolheram entre uma sacola segura que sempre pagava um doce ou uma sacola arriscada que lhes dava apenas uma chance em seis de mais doces.

Encontramos muitas variações, especialmente entre os Shuar e as outras três comunidades. As crianças nos EUA, Argentina e Índia se comportaram de maneira semelhante, tendendo a ser mais pacientes e mais tolerantes à incerteza, enquanto os Shuar mostraram um padrão de comportamento muito diferente. Eles eram mais impacientes e mais cautelosos em relação à incerteza; eles quase nunca pegavam a bolsa arriscada.

Em um estudo de acompanhamento no próximo ano, analisamos dentro Comunidades Shuar e encontraram os mesmos padrões. As crianças Shuar que moravam perto das cidades agiam mais como americanos do que as crianças Shuar na floresta tropical. Algo sobre viver perto das cidades - e talvez algo sobre industrialização de maneira mais ampla - parecia estar moldando o comportamento das crianças.

TPara entender por que a industrialização pode ser uma força influente no desenvolvimento do comportamento, é importante entender o seu legado na história humana. O advento da agricultura, 10,000 anos atrás, lançou talvez a transformação mais profunda da história da vida humana. Não mais dependentes da caça ou coleta de sobrevivência, as pessoas formaram sociedades mais complexas com novas inovações culturais. Algumas das mais importantes dessas inovações envolviam novas maneiras de acumular, armazenar e negociar recursos. Um efeito dessas mudanças, do ponto de vista da tomada de decisão, foi a redução da incerteza. Em vez de depender de recursos difíceis de prever, como presas, os mercados nos permitiram criar pools de recursos maiores e mais estáveis.

Como resultado dessas mudanças mais amplas, os mercados também podem ter mudado nossas percepções de acessibilidade. Nas sociedades WEIRD com mais recursos (lembre-se de que R em WEIRD significa rico), as crianças podem achar que podem pagar melhor estratégias como paciência e busca de riscos. Se eles tiverem azar e puxarem um mármore verde e não ganharem nenhum doce, tudo bem; não lhes custou muito. Mas para as crianças Shuar na floresta com menos recursos, a perda desse doce é um negócio muito maior. Eles preferem evitar o risco.

Com o tempo, essas estratégias bem-sucedidas podem se estabilizar e se tornar estratégias recorrentes para interagir com o mundo. Assim, por exemplo, em um ambiente em que os custos de espera são altos, as pessoas podem estar sempre impacientes.

Outros estudos sustentam a noção de que a personalidade é moldada mais pelo ambiente do que se pensava anteriormente. No trabalho entre adultos indígenas Tsimané na Bolívia, antropólogos da Universidade da Califórnia, Santa Barbara encontrado fraco apoio ao chamado modelo das cinco grandes variações de personalidade, que consiste em abertura à experiência, consciência, extroversão, agradabilidade e neuroticismo. Padrões similares vieram do campo Senegalesa agricultores e os dor no Paraguai. O modelo das cinco grandes personalidades, ao que parece, é estranho.

Em outra recente papel, o antropólogo Paul Smaldino, da Universidade da Califórnia, Merced e seus colaboradores acompanharam ainda mais essas descobertas, relacionando-as a mudanças que foram catalisadas pela industrialização. Eles argumentam que, à medida que as sociedades se tornam mais complexas, elas levam ao desenvolvimento de mais nichos - ou papéis sociais e ocupacionais que as pessoas podem assumir. Traços de personalidade diferentes são mais bem-sucedidos em alguns papéis do que em outros, e quanto mais papéis houver, mais diversos tipos de personalidade poderão se tornar.

Como todos esses novos estudos sugerem, nossos ambientes podem ter um impacto profundo em nossos traços de personalidade. Expandindo o círculo das sociedades com as quais trabalhamos e abordando noções essencialistas de personalidade com ceticismo, podemos entender melhor o que nos torna quem somos.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Dorsa Amir é antropóloga evolucionista e pesquisadora de pós-doutorado no Boston College. Seu trabalho apareceu em O Washington Post, no Buzzfeed e nas negociações do TEDx.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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