Por que pode ser difícil parar de comer mesmo quando você está cheio

Por que pode ser difícil parar de comer mesmo quando você está cheio Aposto que você não pode comer apenas um. tlindsayg / Shutterstock

Todos os alimentos não são criados iguais. A maioria é saborosa ou saborosa, o que é útil porque precisamos comer para sobreviver. Por exemplo, uma maçã fresca é agradável à maioria das pessoas e fornece nutrientes e calorias vitais.

Mas certos alimentos, como pizza, batatas fritas e biscoitos de chocolate, são quase irresistíveis. Eles estão sempre em demanda nas festas e são fáceis de continuar comendo, mesmo quando estamos cheios.

Nesses alimentos, uma sinergia entre os principais ingredientes pode criar uma experiência de palatabilidade artificialmente aprimorada, maior do que qualquer ingrediente essencial produziria sozinho. Os pesquisadores chamam isso hiperpalatabilidade. Os comedores chamam de delicioso.

Estudos iniciais sugerem que alimentos com dois ou mais ingredientes chave relacionados à palatabilidade - especificamente açúcar, sal, gordura ou carboidratos - podem ativar neurocircuitos de recompensa cerebral de maneira semelhante a drogas como cocaína or opióides. Eles também podem ignorar mecanismos em nossos corpos que nos fazem sentir cheios e nos dizem para parar de comer.

Nossa pesquisa se concentra em alimentos gratificantes, comportamentos viciantes e obesidade. Publicamos recentemente um estudo com cientista nutricional Debra Sullivan que identifica três conjuntos de ingredientes principais que podem tornar os alimentos hiperpalatáveis. Usando essas definições, estimamos que quase dois terços dos alimentos amplamente consumidos nos EUA se enquadram em pelo menos um desses três grupos.

Documentários como “Fed Up” (2014) vincularam a obesidade às práticas da indústria de alimentos e aos hábitos alimentares americanos.


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Quebrando os códigos

Alimentos altamente gratificantes, facilmente acessíveis e baratos estão em toda parte em nossa sociedade. Sem surpresa, comê-los tem sido associado à obesidade.

Documentários nos últimos anos 15-20 relataram que as empresas de alimentos desenvolveram fórmulas para tornar os alimentos saborosos tão atraentes. No entanto, os fabricantes geralmente guardam suas receitas como segredos comerciais, então os cientistas acadêmicos não podem estudá-las.

Em vez disso, os pesquisadores usaram definições descritivas para capturar o que torna alguns alimentos hiperpalatáveis. Por exemplo, em seu livro 2012 "Sua comida está enganando você: como seu cérebro é seqüestrado por açúcar, gordura e sal, " David Kessler, ex-Comissário da Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA), escreveu:

"O que são esses alimentos? ... Alguns são bebidas açucaradas, batatas fritas, biscoitos, doces e outros salgadinhos. Então, é claro, existem refeições de fast food - frango frito, pizza, hambúrguer e batata frita."

Mas essas definições não são padronizadas, por isso é difícil comparar os resultados entre os estudos. E eles não conseguem identificar os ingredientes relevantes. Nosso estudo procurou estabelecer uma definição quantitativa de alimentos hiperpalatáveis ​​e depois usá-la para determinar a prevalência desses alimentos nos EUA.

Por que pode ser difícil parar de comer mesmo quando você está cheio No 2018, 31% dos adultos americanos com mais de 18 eram obesos. CDC

Três conjuntos de chaves

Realizamos nosso trabalho em duas partes. Primeiramente, realizamos uma pesquisa bibliográfica para identificar artigos científicos que utilizavam definições descritivas de toda a gama de alimentos palatáveis. Entramos esses alimentos em um software de nutrição padronizado para obter dados detalhados sobre os nutrientes que eles continham.

Em seguida, usamos um procedimento gráfico para determinar se certos alimentos pareciam se agrupar. Em seguida, usamos os clusters para informar nossa definição numérica. Descobrimos que os alimentos hiperpalatáveis ​​se enquadravam em três grupos distintos:

- Gordura e sódio, com mais de 25% do total de calorias (abreviadas como kcal) a partir de gordura e pelo menos 0.30% de sódio por grama por porção. Bacon e pizza são exemplos.

- Açúcares simples e gordurosos, com mais de 20% kcal de gordura e mais de 20% kcal de açúcares simples. Bolo é um exemplo.

- Carboidratos e sódio, com mais de 40% kcal de carboidratos e pelo menos 0.20% de sódio por grama por porção. Pipoca com manteiga é um exemplo.

Em seguida, aplicamos nossa definição ao Departamento de Agricultura dos EUA Banco de Dados de Alimentos e Nutrientes para Estudos Dietéticos, ou FNDDS, que cataloga os alimentos que os americanos relatam comer em um pesquisa federal bienal sobre nutrição e saúde. O banco de dados continha itens alimentares 7,757 que usamos em nossa análise.

Mais de 60% desses alimentos atenderam aos nossos critérios de hiperpalatabilidade. Entre eles, o 70% estava no grupo de gordura / sódio, incluindo muitas carnes, pratos à base de carne, omeletes e molhos de queijo. Outro 25% se enquadra no grupo de açúcares simples / gordurosos, que inclui doces e sobremesas, mas também alimentos como cenouras vidradas e outros vegetais cozidos com gordura e açúcar.

Por fim, o 16% estava no cluster de carboidratos / sódio, que consistia em itens de refeições densas em carboidratos, como pizza, além de pães, cereais e salgadinhos. Menos de 10% dos alimentos se dividiram em vários grupos.

Por que pode ser difícil parar de comer mesmo quando você está cheio Muitos alimentos hiperpalatáveis ​​estão amplamente disponíveis e baratos. gabriel12 / Shutterstock

Também analisamos quais categorias de alimentos do USDA continham os alimentos mais hiperpalatáveis. Mais de 70% de carnes, ovos e alimentos à base de grãos no FNDDS atenderam aos nossos critérios de hiperpalatabilidade. Ficamos surpresos ao descobrir que 49% dos alimentos rotulados como contendo níveis "reduzidos", "baixos" ou zero de açúcar, gordura, sal e / ou calorias são qualificados como hiperpalatáveis.

Por fim, consideramos se nossa definição capturava o que imaginávamos capturar. Identificou mais de 85% dos alimentos rotulados como rápidos ou fritos, além de doces e sobremesas. Por outro lado, ele não capturou os alimentos que, segundo nossa hipótese, não eram hiperpalatáveis, como frutas, carnes ou peixes crus ou 97% dos vegetais crus.

Combate à obesidade

Se as evidências científicas que apóiam nossa definição proposta de alimentos hiperpalatáveis ​​se acumularem e mostrarem que nossa definição está associada a excessos e resultados relacionados à obesidade, nossos resultados podem ser usados ​​de várias maneiras.

Primeiro, o FDA poderia exigir que os alimentos hiperpalatáveis ​​fossem rotulados - uma abordagem que alertaria os consumidores sobre o que eles podem estar comendo, preservando a escolha do consumidor. A agência também pode regular ou limitar combinações específicas de ingredientes, como forma de reduzir a chance de as pessoas encontrarem alimentos que os contenham difíceis de parar de comer.

Os consumidores também podem considerar o papel dos alimentos hiperpalatáveis ​​em suas próprias vidas. Nossa equipe precisa continuar trabalhando para validar nossa definição antes de traduzi-la para o público, mas, como primeiro passo, as pessoas podem examinar se os alimentos que ingerem contêm vários ingredientes, como gordura e sódio, principalmente em níveis elevados. Pesquisas recentes mostram maior interesse entre os consumidores dos EUA em fazer escolhas alimentares informadas, embora frequentemente não tem certeza em quais fontes confiar.

Um ponto de partida para as pessoas preocupadas com uma alimentação saudável é consumir alimentos que provavelmente não são palatáveis ​​- itens que ocorrem naturalmente e têm poucos ou nenhum ingrediente adicional, como frutas frescas. Como escritor de comida Michael Pollan recomenda, "Não coma nada que sua bisavó não reconheceria como alimento".

Sobre os Autores

Tera Fazzino, Professora Assistente de Psicologia; Diretor Associado do Cofrin Logan Center for Addiction Research and Treatment, Universidade do Kansas e Kaitlyn Rohde, assistente de pesquisa, Cofrin Logan Center for Addiction Research and Treatment., Universidade do Kansas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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