Notícias falsas chamam nossa atenção, produzem falsas memórias e atraem nossas emoções

Notícias falsas chamam nossa atenção, produzem falsas memórias e atraem nossas emoções
As notícias falsas funcionam no nível cognitivo para moldar nossas percepções e conduzir nossas decisões. Shutterstock

“Notícias falsas” é um termo relativamente novo, mas agora é visto como uma das maiores ameaças à democracia e ao livre debate. No documentário da Netflix O Grande Hack - que registrou a ascensão e queda do Cambridge Analytica - vimos como os dados do Facebook eram usados ​​para atingir potenciais eleitores com propaganda de direita insidiosa, embalada como se fossem notícias.


Trailer do documentário da Netflix 'The Great Hack'.

Mas como as notícias falsas funcionam? A neurociência pode fornecer pelo menos algumas dicas.

Agarrando atenção

O primeiro trabalho de notícias falsas é chamar nossa atenção e, por esse motivo, a novidade é fundamental. Os psicólogos Gordon Pennycook e David Rand sugeriram que uma das razões pelas quais as reivindicações hiperpartidárias são tão bem-sucedidas é que elas tendem a ser estranhas.

Em um mundo cheio de surpresas, os seres humanos desenvolveram uma excelente habilidade para detectar e orientar rapidamente informações ou eventos inesperados. A novidade é um conceito essencial subjacente à base neural do comportamento e desempenha um papel em quase todas as etapas do processamento neural.

A neurociência sensorial mostrou que apenas informações inesperadas podem filtrar para estágios mais altos de processamento. O córtex sensorial pode, portanto, ter evoluído para se adaptar, prever e acalmar as regularidades esperadas de nossas experiências, concentrando-se em eventos imprevisíveis ou surpreendentes. As respostas neurais diminuem gradualmente cada vez que somos expostos à mesma informação, à medida que o cérebro aprende que esse estímulo não tem recompensa associada a ele.

A novidade em si está relacionada à motivação. A dopamina, um neurotransmissor associado à antecipação de recompensa, aumenta quando somos confrontados com novidades. Quando vemos algo novo, reconhecemos seu potencial de nos recompensar de alguma forma. Estudos posteriores mostram que a capacidade do hipocampo de criar novas conexões sinápticas entre neurônios (um processo conhecido como plasticidade) é aumentada pela influência da novidade. Ao aumentar a plasticidade do cérebro, aumenta o potencial para aprender novos conceitos.


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A região primária envolvida na resposta a novos estímulos - a substância negra / área segmentar ventral ou SN / VTA - está intimamente ligada ao hipocampo e à amígdala, os quais desempenham papéis importantes na aprendizagem e na memória. Enquanto o hipocampo compara estímulos com as memórias existentes, a amígdala responde a estímulos emocionais e fortalece as memórias de longo prazo associadas.

Esse aspecto do aprendizado e da formação da memória é de particular interesse para o meu próprio laboratório, onde estudamos as oscilações cerebrais envolvidas na consolidação da memória a longo prazo. Esse processo ocorre durante o sono, um período de tempo um tanto limitado para integrar todas as nossas informações diárias. Por esse motivo, o cérebro está adaptado para priorizar certos tipos de informação. Informações altamente emocionalmente provocativas têm uma chance maior de permanecer em nossas mentes e serem incorporadas a bancos de memória de longo prazo.

Notícias falsas chamam nossa atenção, produzem falsas memórias e atraem nossas emoções
Nosso cérebro consolida memórias de longo prazo durante o sono. Shutterstock

O fascínio de notícias falsas é, portanto, reforçado por sua relação com a formação da memória. Um estudo recente, publicado em Psychological Science, destacou que exposição à propaganda pode induzir falsas memórias. Em um dos maiores experimentos de memória falsa até o momento, os cientistas reuniram eleitores registrados na República da Irlanda na semana anterior ao referendo sobre o aborto da 2018.

Metade dos participantes relatou uma memória falsa para pelo menos um evento fabricado, com mais de um terço dos participantes relatando uma memória "testemunha ocular" específica. Uma análise aprofundada revelou que os eleitores eram mais suscetíveis a formar memórias falsas para notícias falsas que se alinhavam estreitamente com suas crenças, principalmente se tivessem baixa capacidade cognitiva.

Apelos emocionais

A capacidade das notícias falsas de atrair nossa atenção e depois aumentar o nosso circuito de aprendizado e memória ajuda bastante a explicar seu sucesso. Mas o seu ponto de venda mais forte é a capacidade de atrair nossas emoções. Estudos de redes online mostram o texto se espalha mais viralmente quando contém um alto grau de "emoção moral", que impulsiona tudo o que fazemos.

As decisões geralmente são motivadas por emoções profundas que podem ser difíceis de identificar. No processo de julgamento, as pessoas consultam ou se referem a um catálogo de emoções que carrega todos os rótulos positivos e negativos consciente ou inconscientemente associados a um determinado contexto.

Contamos com nossa capacidade de colocar informações em um quadro de referência emocional que combina fatos com sentimentos. Nossos sentimentos positivos ou negativos sobre pessoas, coisas e idéias surgem muito mais rapidamente do que nossos pensamentos conscientes, muito antes de estarmos conscientes deles. Esse processamento opera com exposições a conteúdo emocional tão curtos quanto 1 / 250th de segundo, "intervalo tão breve que não há reconhecimento ou recordação do estímulo."

Apenas sendo exposto a uma manchete de notícias falsas pode aumentar a crença posterior nessa manchete, assim, percorrer feeds de mídia social carregados de conteúdo emocionalmente provocativo tem o poder de mudar a maneira como vemos o mundo e tomar decisões políticas.

A novidade e a convicção emocional de notícias falsas e a maneira como essas propriedades interagem com a estrutura de nossas memórias excedem as capacidades analíticas de nossos cérebros. Embora seja impossível imaginar uma estrutura democrática sem discordância, nenhum acordo constitucional pode funcionar se tudo for um julgamento de valor baseado em desinformação.

Na ausência de qualquer perspectiva autoritária da realidade, estamos condenados a navegar em nossas identidades e crenças políticas à mercê das funções mais básicas de nossos cérebros. A capacidade de nutrir e sustentar discordâncias pacíficas é uma característica positiva de um sistema político verdadeiramente democrático.

Mas antes que a política democrática possa começar, devemos ser capazes de distinguir opiniões e fatos, notícias falsas e verdade objetiva.

Sobre o autor

Rachel Anne Barr, aluna de doutorado, Université Laval

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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