Por que os céticos das mudanças climáticas costumam ser conservadores de direita?

Por que os céticos das mudanças climáticas costumam ser conservadores de direita?
Pesquisas mostram que a diferença entre conservadores e liberais está aumentando na questão das mudanças climáticas. Shutterstock

A evidência científica para as mudanças climáticas é inequívoca: 97 por cento de publicar ativamente os cientistas do clima concordam que as atividades humanas estão causando o aquecimento global. Dadas as mesmas evidências, por que algumas pessoas ficam preocupadas com as mudanças climáticas causadas por seres humanos, enquanto outras negam? Em particular, por que as pessoas que permanecem céticas em relação às mudanças climáticas geralmente são identificadas como conservadores de direita?

De acordo com uma pesquisa recente realizada no Canadá, 81 por cento dos liberais e 85 por cento dos eleitores do Novo Democrata acreditam que a mudança climática é um fato e é causada principalmente por emissões de veículos e instalações industriais. Apenas 35 por cento dos eleitores conservadores acredita na mesma coisa.

Nos Estados Unidos, uma pesquisa na 2006 mostrou que 79 por cento dos democratas versus 59 por cento dos republicanos disse que existem evidências sólidas de que a temperatura média na Terra está ficando mais quente. Essa divisão não apenas durou, mas aumentou ao longo do tempo para 92 por cento dos democratas e 52 por cento dos republicanos por 2017.

Essa divisão crescente tem implicações significativas na definição de agendas de políticas que visam combater as mudanças climáticas. Por exemplo, 77 por cento dos democratas versus 36 por cento dos republicanos na 2017 afirmam que leis e regulamentos ambientais mais rigorosos valem o custo.


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O que está impulsionando a divisão partidária?

Estudos anteriores forneceram vários relatos para explicar o ceticismo público em relação às mudanças climáticas, como falta de conhecimento ou entendimento das causas das mudanças climáticas, falta de senso de urgência or consciência insuficiente sobre o assunto. No entanto, esses relatos não explicam completamente a polarização partidária ao longo dos anos, quando um volume crescente de informações e evidências sobre mudanças climáticas foi apresentado ao público.

Esforços recentes para explicar a polarização partidária sugerem que as pessoas busquem e interpretem informações consistentes com sua ideologia política e identificação partidária; se expor seletivamente à mídia isso é consistente com as motivações e crenças existentes.

Os conservadores podem buscar evidências que desafiem o conhecimento científico sobre mudanças climáticas, que se alinha com o conhecimento existente adquirido de líderes políticos em quem confiam. Estendendo-se além desses estudos, sugerimos uma nova explicação de como motivações e ideologias levam a essa visão polarizada sobre as mudanças climáticas.

Explicando a divisão

Nosso trabalho prévio demonstra que os liberais preocupados com as mudanças climáticas prestam mais atenção a palavras relacionadas ao clima, como carbono, em vez de palavras neutras, como café. Os conservadores que não estão preocupados com as mudanças climáticas não mostram diferença na quantidade de atenção que prestam às palavras relacionadas ao clima e às palavras neutras, sugerindo que as orientações políticas estão associadas à quantidade de atenção dada às informações relacionadas ao clima.

Com base nessas descobertas, propusemos recentemente que as motivações políticas das pessoas moldam sua atenção visual às evidências das mudanças climáticas, o que influencia sua percepção das evidências e as ações subseqüentes para mitigar as mudanças climáticas. Essas percepções e ações alteradas podem reforçar suas motivações iniciais, fortalecendo ainda mais a divisão. Simplificando, o que você acredita influencia o que vê e orienta suas ações futuras.

Em nosso estudo, apresentamos um gráfico mostrando a mudança de temperatura global de 1880 para 2013 para os participantes. Descobrimos que quanto mais pessoas liberais eram, mais atenção prestavam à fase ascendente da curva de temperatura (1990 a 2013) em relação à fase plana da curva (1940 a 1980). Isso mostra que liberais e conservadores naturalmente prestam mais atenção à parte do gráfico que é consistente com suas crenças.

Por que os céticos das mudanças climáticas costumam ser conservadores de direita?
Mudança global anual média da temperatura do ar na superfície em Celsius de 1880 para 2013.

Em outro experimento, manipulamos a atenção colorindo diferentes partes da curva de temperatura para desviar deliberadamente a atenção para mudanças mais fortes (a fase ascendente) ou mudanças menores (a fase plana) na temperatura. Depois de visualizar o gráfico, testamos se o viés da atenção das pessoas para diferentes evidências climáticas influenciou suas ações para mitigar as mudanças climáticas. Eles, por exemplo, assinariam uma petição de mudança climática ou doariam para uma organização ambiental?

Descobrimos que os liberais eram mais propensos a assinar a petição ou doar quando a fase ascendente foi destacada do que quando a fase plana foi destacada. Em outras palavras, quando a atenção foi atraída para as evidências climáticas alinhadas com suas crenças anteriores, as pessoas eram mais propensas a agir.

Por outro lado, os conservadores eram menos propensos a assinar a petição ou doar quando a fase ascendente foi destacada do que quando a fase plana foi destacada. Isso mostra que quando a atenção foi atraída para evidências motivacionais que eram inconsistentes com suas crenças, as pessoas eram menos propensas a agir.

Pode parecer paradoxal, mas nossa pesquisa mostra que uma ação pode ser incentivada chamando a atenção das pessoas para as evidências que correspondem às suas motivações anteriores.

No geral, nossa estrutura sugeriu que as motivações das pessoas os impedem de atender e perceber com precisão as evidências das mudanças climáticas, o que influencia suas ações subseqüentes. Especificamente, os conservadores podem se concentrar seletivamente nos dados climáticos que confirmam suas crenças, levando à inação na mitigação das mudanças climáticas.

Nossas descobertas, junto com as contas tradicionais, oferecem algumas idéias para ajudar nosso entendimento sobre por que os conservadores são mais céticos em relação às mudanças climáticas. Para incentivar a interpretação precisa dos dados e ações climáticas entre os conservadores, podemos enquadrar as mudanças climáticas de maneira consistente com seus valores, como enquadrar os esforços de mitigação para promover o desenvolvimento econômico ou tecnológico. Ou podemos fornecer informações sobre normas de grupos de pares para desviar a atenção, pois as pessoas podem ter crenças incorretas de como seus colegas veem uma questão controversa.

Sobre os Autores

Yu Luo, doutorando, Psicologia, Universidade de British Columbia; Jiaying Zhao, professora assistente de psicologia, Universidade de British Columbiae Rebecca M. Todd, professora associada de psicologia, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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