Comerciantes de informações erradas estão por toda a Internet. Mas o verdadeiro problema está conosco

Comerciantes de informações erradas estão por toda a Internet. Mas o verdadeiro problema está conosco
Gigantes de mídia social como o Facebook foram responsabilizados por ajudar a espalhar desinformação. Mas o problema é mais profundo que isso. AAP

Chame de mentiras, notícias falsas ou simplesmente besteira velha - as informações erradas parecem flutuar voluntariamente em todo o mundo moderno. Enquanto isso, a verdade pode levar décadas tediosas para se estabelecer.

Parece que todos os dias novos "fatos alternativos" são divulgados na esfera pública. Algoritmo do YouTube supostamente promove curas falsas de câncer, A "fábrica de trolls" do presidente russo Vladimir Putin inunda a internet com propaganda tóxica, e um folheto de saúde falso nos EUA que defendia vacinas recentemente alimentou um grande surto de sarampo.

Na Austrália, nos últimos dias, um grupo pró-carvão do Facebook afirmou que o Hyde Park de Sydney foi destruído por aqueles que participaram do ataque climático de sexta-feira. Mas a foto, compartilhada milhares de vezes, foi tirada em Londres, meses atrás, em um evento não relacionado.

E esta semana Trabalho pediu uma investigação se os gigantes da mídia social estão prejudicando o processo democrático, alegando que durante as eleições de maio o Facebook se recusou a derrubar notícias falsas sobre o "imposto sobre a morte" do partido.

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Uma captura de tela de um tweet deletado pela The Australian Youth Coal Coalition que falsamente alegou que os participantes da greve climática deixaram o lixo para trás. Facebook

Como diz o ditado, uma mentira pode chegar à metade do mundo antes que a verdade tenha a chance de vestir a calça. Mas enquanto esse ditado ressoa claramente em nossa era atual de desinformação, a própria idéia remonta pelo menos anos 300.

Desinformação não é um fenômeno novo

Alguns afirmam que a idéia da mentira de viagem rápida foi criada por Winston Churchill em meados do século XIX; outros pelo autor Mark Twain no final do 20th. No entanto, o ditado, ou pelo menos o sentimento subjacente, é provavelmente muito mais antigo.


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Charles Haddon Spurgeon, um pregador batista da Londres vitoriana, citou uma versão dela no 1855, descrevendo-a como um "velho provérbio". O autor Jonathan Swift, de Gulliver's Travels e A Modest Proposal fame, é disse ter escrito no 1710, que “a falsidade voa, e a verdade vem mancando depois dela”.

Portanto, o reconhecimento que está espalhado se espalha muito mais rapidamente do que a verdade parece ter vários séculos de idade. Isso importa porque, embora as mídias sociais possam ter aumentado o problema da desinformação, as causas principais permanecem as mesmas - nossos vieses cognitivos e sociais.

Somos nós!

Existem grandes pesquisas sobre o que nos motiva a não apenas acreditar, mas procure informação que não é verdadeira. Mas muitas vezes as explicações mais simples são as melhores.

Nós tendemos a fazer e acreditar em coisas que as pessoas que gostamos, admiramos ou identificamos fazem e acreditam. Reforça os laços entre nossas famílias e amigos, nossas comunidades e países e é frequentemente chamado de a heurística de consenso. Você o vê em ação e o usa todos os dias.

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As chamadas 'notícias falsas' proliferam nas mídias sociais, solicitando uma repressão a gigantes digitais como o Facebook e o Twitter. Harish Tyagi / EPA

Toda vez que você aceita acriticamente a opinião de alguém de quem gosta, está aplicando o pensamento de consenso - o consenso que você considera estar entre o “seu” povo.

O que eles dizem pode muito bem ser inteiramente baseado em fatos. Mas se não corresponder aos fatos, isso não importará. Você o comprará independentemente, porque está motivado a reforçar suas conexões com grupos e idéias que são importantes para você. Todos fazemos isso, e não há vergonha nisso.

Com base nisso, aceitamos regularmente informações falsas, desonestas e totalmente incorretas, porque isso nos deixa felizes ou pelo menos minimiza o desconforto. Isso significa que não precisamos mudar, enfrentar falhas em nossa visão pessoal do mundo ou parar de fazer algo que gostamos.

Os fumantes não continuam fumando porque não acham prejudicial, mas podem acreditar que, em algum nível, não será prejudicial para eles. E eles sempre podem encontrar “evidências” de que isso é verdade: “meu tio Chuck morava com a 89 e fumava dois maços por dia”.

Quanto a contribuir para a mudança climática, uma pessoa pode pensar: “Eu só dirijo meu carro que consome gasolina a uma curta distância de trabalho e volto; mal estou contribuindo para a quebra do clima”. Ou eles podem dizer a eles mesmos: “mudar meu comportamento nem seria registrado, são as grandes empresas e o governo que precisam fazer algo sobre redução de emissões”.

Com esse modo de pensar, quaisquer “fatos” que apóiam meu tipo de pensamento estão certos e aqueles que não estão errados.

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As pessoas têm maior probabilidade de aceitar acriticamente a opinião de alguém de quem gostam, um fenômeno conhecido como heurística de consenso. Kaymar Adl / Flickr

Compreender os valores das pessoas é fundamental

Existe desinformação e todos nós - até os mais críticos - são de certa forma sugados. E não há dúvida desinformação científica impede esforços para resolver questões políticas importantes, como taxas de vacinação ou mudanças climáticas.

Mas “consertar” a desinformação científica não resolverá por si só esses problemas. A ação de massa inspiradora requer mais do que apenas garantir que a informação “correta” exista na biblioteca do conhecimento humano.

Se queremos motivar as pessoas a mudar, precisamos entender os valores que sustentam suas afirmações e ações e trabalhar de maneira que ressoe com elas.

Isso pode significar pressionar as autoridades eleitas a fornecer planos de transição em grande escala, realistas e bem mapeados para trabalhadores e comunidades que dependem do carvão para sua subsistência. Os mineiros de carvão, como todos nós, estão muito interessados ​​em ganhar a vida. Esse é um valor com o qual todos podemos nos relacionar.

Como regra, a mudança não é algo fácil para a maioria das pessoas - especialmente se for imposto sobre nós. Mas quando concordamos sobre o porquê é necessário e temos uma maneira clara de lidar com isso, é possível avançar.A Conversação

Sobre os Autores

Will J Grant, Professor sênior, Centro Nacional Australiano para a Consciência Pública da Ciência, Universidade Nacional Australiana e Rod Lamberts, Diretor adjunto, Centro Nacional Australiano de Consciência Pública da Ciência, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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