A neurociência da motivação e como melhorá-la

A neurociência da motivação e como melhorá-la

Motivação pode ser uma coisa difícil de encontrar. Seja em casa, na escola ou no trabalho, a maioria de nós está em uma situação em que sabe exatamente o que fazer, mas não possui o poder mental para fazê-lo. Vivemos em um mundo em que o constante hype e agitação nos acostuma a tomar decisões precipitadas, a inflar nosso horário de trabalho para atender às nossas ambições cada vez maiores e a nos sentir como outra engrenagem da máquina da sociedade. Tudo isso pode minar criticamente nossa força de vontade, criando déficits sem precedentes em nossa motivação para aprender, estudar e trabalhar de acordo com um padrão que nossa sociedade define apropriado. Sem motivação, tudo pode parecer inerentemente absurdo e sem sentido. Essa força revigorante permite que você aja, seja para sair da cama ou para assinar o tão esperado contrato que moldará o resto de sua carreira.

Nos últimos anos, tem havido um interesse crescente em entender os mecanismos biológicos que alimentam nossa motivação. Dopamina surgiu como uma substância química essencial envolvida em quase todos os aspectos da motivação e agora está claro que a motivação pode ser rastreada para algumas regiões circunscritas do cérebro. Como todos os outros neurotransmissor dopamina transmite seu sinal passando de um neurônio para ligar aos receptores no próximo. Mas qual é a rota da dopamina no cérebro para energizar seus pensamentos?

Foram necessários muitos anos de trabalho duro e força de vontade (portanto, muita dopamina usada ao longo do caminho) para identificar o que os cientistas agora chamam de caminho mesolimbico, também conhecido como circuito neuronal que conecta o meio do cérebro (mesencéfalo) à sua região mais externa (córtex cerebral). Um grupo de neurônios que gera esse neurotransmissor está localizado no Área Tegmental Ventral (ATV)), onde eles projetam para o nucleus accumbens bem como outras regiões 'límbicas' - essas são áreas do cérebro que regulam suas respostas emocionais e incluem o hipocampo amígdala córtex e septo pré-frontal. Embora ainda esteja faltando uma imagem detalhada de como essas regiões interagem entre si, os especialistas concordam que a dopamina é o que equilibra o equilíbrio entre passar uma tarde no sofá, refletindo sobre sua falta de exercício ou indo à academia.

"Embora esses estudos ofereçam informações valiosas sobre como a dopamina tira você da cama, é importante observar que a maioria dos estudos foi realizada em roedores".

As primeiras experiências que ligam a dopamina à motivação remontam aos primeiros 1950s, quando o cientista James Olds descobriu que a estimulação elétrica do meio do cérebro fazia com que os ratos repetissem um determinado comportamento de busca de recompensas [1]. A ideia de que esse efeito poderia ser mediado pela dopamina foi formalizada mais tarde pelo Dr. Roy Wise, cujos experimentos demonstraram que baixos níveis de dopamina no cérebro de um animal reduzem sua motivação para agir e executar comportamentos bem aprendidos para obter comida, água ou contato sexual. [2]. Pensa-se que essas descobertas sugerem que a dopamina regula nossa capacidade de perceber prazer e recompensa, uma teoria que rapidamente encontrou seu caminho na cultura popular. Além disso, em uma série de experimentos, um grupo de pesquisadores da Universidade de Connecticut descobriu que, quando os animais podem escolher entre uma recompensa de alto valor que requer muito esforço e uma recompensa de baixo valor que requer pouco esforço, a diferença de sua escolha pode estar nos níveis de dopamina no cérebro. A manipulação artificial da dopamina mostrou que os animais com níveis mais baixos de dopamina optam pela recompensa de baixo valor e mais fácil de obter, enquanto os animais com níveis mais altos de dopamina no cérebro mostrariam maior motivação para trabalhar mais para obter a recompensa de alto valor [3] .

Embora esses estudos ofereçam informações valiosas sobre como a dopamina tira você da cama, é importante observar que a maioria dos estudos foi realizada em roedores. Na tentativa de expandir essas descobertas para outras espécies, cientistas da Universidade de Stanford mediram os níveis de dopamina em alguns dos animais mais trabalhosos do planeta: formigas. Um novo estudo publicado na revista iScience indica que quando as formigas recebem dopamina, elas demonstram maior motivação para deixar seu ninho e iniciar sua atividade de forrageamento; isso não foi observado nas formigas que receberam uma substância de controle [4]. Os autores deste estudo interpretaram esses achados como evidência de que a dopamina pode influenciar a avaliação de estímulos ambientais por um forrageiro, bem como de seu próprio estado fisiológico. Essencialmente, o aumento da sinalização de dopamina pode alterar a percepção do animal de sua própria prontidão fisiológica para forragem, substituindo pistas negativas que regulam esse comportamento conservado evolutivo. Para encurtar a história, a dopamina ajuda você.

Mas onde a dopamina age no cérebro para exercer seus efeitos? O consenso gira em torno da idéia de que, quando a dopamina viaja do ATV em direção a seus alvos no cérebro, esbarra em uma estrutura chamada núcleo accumbens. Pense nisso como seu treinador pessoal. Níveis altos de dopamina nesta área o encorajarão a marcar todas as caixas da sua lista de tarefas, enquanto os baixos níveis o deixarão esparramado em sua cama.


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"... embora o aprimoramento do conteúdo de dopamina no cérebro possa ter efeitos positivos em sua motivação, os efeitos podem variar dependendo de onde a dopamina é aumentada".

Então, o que podemos fazer para melhorar nossa motivação? É suficiente aumentar os níveis de dopamina no cérebro? Muito pelo contrário. Cientistas da Universidade Vanderbilt demonstraram que, embora altos níveis de dopamina em centros motivacionais conhecidos possam aumentar sua disposição de trabalhar duro por uma recompensa, altos níveis de dopamina também são encontrados nos cérebros das pessoas que mostram motivação reduzida para trabalhar, apenas em uma parte diferente do cérebro chamado de ilhota [5]. Essa descoberta sugere que, embora o aumento do conteúdo de dopamina no cérebro possa ter efeitos positivos em sua motivação, os efeitos podem variar dependendo de onde a dopamina é aumentada. Da mesma forma, um novo estudo publicado na revista Neurônio indica que a dopamina também é liberada no núcleo accumbens em resposta a experiências desagradáveis, aumentando a noção de que esse transmissor pode funcionar como uma espada de dois gumes no cérebro [6].

Como podemos invadir esse sistema? Treine seu cérebro. Os pesquisadores sugerem que o cérebro humano pode ser treinado para criar o ambiente certo de dopamina. Uma maneira de fazer isso é antecipando a recompensa. Por exemplo, visualize a conclusão de um projeto e aceite a recompensa percebida. Usando técnicas de imagem cerebral, como MRIA ressonância magnética, uma técnica para visualizar a estrutura, os neurocientistas descobriram que as informações sobre recompensas são processadas em uma área do cérebro chamada córtex pré-frontal e que essa área interage diretamente com o núcleo accumbens e a ATV para desencadear um comportamento motivado [7]. Portanto, a recompensa antecipada pode influenciar diretamente nossa disposição de trabalhar, ativando os principais centros de motivação cerebral.

Por fim, embora a neurociência certamente ajude a cortar nossas restrições biológicas, não devemos esquecer que a autodisciplina e a determinação da velha escola são duas das forças mais poderosas para aumentar sua motivação. Muita pesquisa é necessária para entender completamente os complexos mecanismos biológicos que geram e mantêm nossa força de vontade. Entretanto, entretanto, paixão e perseverança em tudo o que você está fazendo provavelmente fará sua dopamina fluir. O resto se seguirá.

Este artigo foi publicado originalmente em Conhecendo Neurônios

caso

  1. Olds, J., (1956). Comportamento da pista e do labirinto controlado pela estimulação basomedial do cérebro anterior no rato, Revista de Psicologia Comparativa e Fisiológica, 49: 507 – 12.
  2. Wise RA e Schwartz HV, (1981). Pimozide atenua a aquisição da alavanca pressionando por comida em ratos. PharmacolBioquímica e Comportamento, 15, 655 – 656 (1981).
  3. Salamone JD, (2009). Dopamina, esforço e tomada de decisão: comentário teórico sobre Bardgett et al., Comportamentoioural Neuroscicia, 123(2): 463-7.
  4. Friedman DA, Pilko A., Skowronska-Krawczyk D., et ai., (2018). O papel da dopamina na regulação coletiva da forragem em formigas colhedoras, iScience, 8: 283-294.
  5. Treadway MT, Buckholtz JW, Cowan RL, et al., (2012) Mecanismos dopaminérgicos de diferenças individuais na tomada de decisão baseada no esforço humano. Journal of Neuroscience, 32(18): 6170-6176.
  6. de Jong JW, Afjei SA, Dorocic IP et al., (2018). Um mecanismo de circuito neural para codificar estímulos aversivos no sistema de dopamina mesolímbica, Neurônio, doi.org/10.1016/j.neuron.2018.11.005
  7. Ballard IC, Murty VP, Carter RM e outros (2011). O córtex pré-frontal dorsolateral leva as regiões dopaminérgicas mesolímbicas a iniciar um comportamento motivado, O Jornal de neurociência: o jornal oficial da Society for Neuroscience, 31(28), 10340-6.

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