Tornar-se verde é tudo sobre o que você ganha, não o que você desiste

Tornar-se verde é tudo sobre o que você ganha, não o que você desiste
Foto de Miguel Barroso / Flickr

De acordo com o ANova República revista em junho deste ano: 'Você terá que fazer sacrifícios para salvar o planeta', enquanto o jornal americano Metro pergunta: 'O que você desistiria para acabar com a mudança climática?' Essas manchetes, lidas na minha mesa em Londres, onde realizo pesquisas em psicologia ambiental, apresentam-nos escolhas duras: entre eu e a sociedade, bem-estar e moralidade. Preocupa-me ver dessa maneira a ação pró-ambiental. Também me faz pensar se poderíamos mudar o conteúdo de uma terceira manchete recente, desta vez da Sky News - 'Maioria dos britânicos não quer cortar o combate às mudanças climáticas' - reformulando a maneira como falamos sobre comportamento pró-ambiental.

Um crescente corpo de pesquisa sugere que, em vez de representar uma ameaça ao bem-estar individual, adotar um estilo de vida mais sustentável representa um caminho para uma vida mais satisfeita. Numerosos estudos descobriram que pessoas que compra produtos verdes, que reciclar ou quem voluntário pois as causas ecológicas afirmam estar mais satisfeitas com suas vidas do que suas contrapartes menos ecológicas. Na exploração mais sistemática desse relacionamento até hoje, o psicólogo social Michael Schmitt, da Universidade Simon Fraser, no Canadá, e colegas encontrado que, dos comportamentos pró-ambientais do 39 examinados, o 37 estava positivamente ligado à satisfação com a vida (as exceções são o uso de transporte público ou carpooling, e a operação da lavadora / secadora apenas quando cheia).

Indo mais fundo, os autores deste artigo da 2018 descobriram que as relações positivas mais fortes estavam entre a satisfação com a vida e os comportamentos que envolviam um custo em dinheiro, tempo ou esforço. Portanto, participar de atividades locais pró-ambientais é muito mais preditivo de satisfação com a vida do que, digamos, fechar a torneira enquanto escovar os dentes (apesar de ser um empreendimento mais trabalhoso). De maneira complementar, quando a psicóloga Stacey Ann Rich, da Universidade La Trobe, em Melbourne, e seus colegas examinaram as pessoas do outro lado da escala do estilo de vida sustentável, elas encontrado que 'simplificadores voluntários' - ou pessoas que escolhem livremente viver frugalmente - relatam maior satisfação com a vida do que não simplificadores em vários estudos diferentes. Longe de sugerir que as pessoas perdem quando fazem um esforço significativo para viver uma vida sustentável, parece que quanto mais você coloca, mais ganha.

TEssa é uma evidência promissora, mas a medida usada - satisfação com a vida - pode perder algumas das possíveis nuances em jogo quando as pessoas pensam (e sentem) sobre suas vidas enquanto as realizam. Meu próprio pesquisa na London School of Economics aborda esta questão examinando como os comportamentos pró-ambientais se relacionam com diferentes tipos de bem-estar. Em particular, faço uma distinção entre hedônico bem-estar, que se relaciona às emoções que as pessoas experimentam, e eudemônico bem-estar, que reflete seu senso de propósito.

Existem boas razões para pensar que essa distinção pode importar. Alguns comportamentos pró-ambientais podem melhorar o humor das pessoas: imagine andar de bicicleta para o trabalho em vez de dirigir pelo tráfego do centro de Londres, por exemplo. Outros comportamentos normalmente executados no piloto automático, como a reciclagem, podem não ter impacto algum. Outros ainda podem fazer com que as pessoas experimentem sentimentos de estresse, como atestam quem recentemente tentou tomar um banho curto e frio.

Compare isso com a forma como podemos esperar que o comportamento pró-ambiental se relacione com o senso de propósito das pessoas. O psicólogo ambiental Tim Kasser - especialista em materialismo e bem-estar, e agora professor emérito da Knox College, em Illinois - argumentou que o comportamento pró-ambiental pode contribuir para as necessidades de autonomia, relacionamento e competência das pessoas - todos eles fatores-chave do bem-estar eudemônico. Mais diretamente, na medida em que as pessoas percebem o envolvimento em uma ampla gama de comportamentos pró-ambientais como 'fazendo a coisa certa', podemos esperar que todos contribuam para o senso de propósito das pessoas.

Como parte do meu doutorado, eu examinado essas idéias usando dados de questionário de uma amostra de mais de residentes em inglês da 5,000. Eu descobri que os níveis de felicidade ou ansiedade das pessoas eram independentes de seu envolvimento em comportamentos pró-ambientais no dia anterior. Isso sugere que, embora os indivíduos possam não ter prazer por se envolver em comportamentos pró-ambientais, esses comportamentos geralmente não têm um custo emocional. Ao mesmo tempo, minha pesquisa indica que quanto mais ações pró-ambientais as pessoas se envolvem, mais vale a pena considerar suas atividades gerais.


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Quando tomadas em conjunto, as evidências de satisfação com a vida e os resultados de meu próprio trabalho voam diante da visão do comportamento pró-ambiental como um sacrifício, e apontam para uma série de potenciais benefícios psicológicos de ser ecológico. Ainda estamos nos estágios iniciais de compreensão do que está motivando esses benefícios aparentes, mas o trabalho recente dos economistas Heinz Welsch e Jan Kühling, da Universidade de Oldenburg, na Alemanha, entre outros estudiosos, sugere que conforme com normas sociais, tendo um auto-imagem positiva e oportunidades para socializar desempenham um papel.

Se você considera o comportamento pró-ambiental oneroso, os apelos morais do tipo 'Você terá que fazer sacrifícios para salvar o planeta' nunca ficam para trás. Melhor então, é incentivar as pessoas a agir sobre as mudanças climáticas, apresentando questões ambientais como pessoalmente relevantes. A evidência subjetiva de bem-estar nos dá a oportunidade de mudar nosso foco do que as pessoas podem ter que desistir ou prescindir, e em direção aos ganhos potenciais de viver, não de maneira pior, mas diferente. Tais mensagens positivas podem motivar melhor as ações pró-ambientais que contribuem diretamente para o bem-estar individual, ao mesmo tempo em que salvaguardam o bem-estar de outras pessoas e das gerações vindouras.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Kate Laffan é bolsista do departamento de ciências psicológicas e comportamentais da London School of Economics and Political Science. Em novembro 2019, ela faz uma bolsa Marie Curie no Geary Institute for Public Policy da University College Dublin. Ela vive em Londres.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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