A testosterona extra reduz sua empatia?

A testosterona extra reduz sua empatia?
Marc Bruxelle / Shutterstock

A empatia cognitiva é a capacidade de reconhecer o que outra pessoa está pensando ou sentindo, e uma maneira de avaliar isso no laboratório é usando o "lendo a mente nos olhos teste"- ou" teste dos olhos ", para abreviar. Isso envolve olhar as fotos dos olhos de uma pessoa e escolher qual palavra melhor descreve o que a pessoa na foto está pensando ou sentindo.

Muitos estudos, incluindo o nosso, mostraram uma ligação entre testosterona elevada e empatia cognitiva reduzida. Mas um novo estudo liderado por Amos Nadler, professor visitante de economia da Universidade de Toronto, descobriu que a administração de testosterona aos homens não reduz sua empatia, conforme medido por este teste.

A testosterona extra reduz sua empatia?
Lendo a mente nos olhos. Autor fornecida

Nadler e colegas também mediram a proporção de dígitos. Pensa-se que a relação entre o comprimento do indicador e dedo anular de uma pessoa é a quantidade de testosterona a que foram expostos no útero (níveis pré-natais de testosterona) e também foi amarrado à falta de empatia. O estudo de Nadler e colegas descobriu que as proporções de dígitos não estavam relacionadas aos escores de empatia.

A partir dessas descobertas, eles tiram duas conclusões: primeiro, que isso refuta uma estudo prévio por Jack van Honk e colegas em que a administração de testosterona a mulheres reduziu sua empatia. E segundo, que os níveis de testosterona pré-natal não afetam a empatia posterior.

Desafiando as conclusões

Desafiaríamos essas duas conclusões por dois motivos. Primeiro, o estudo de Nadler incluiu apenas homens, enquanto o estudo de van Honk incluiu apenas mulheres. Portanto, embora concordemos que a administração de testosterona extra aos homens não parece reduzir sua empatia, o estudo de Nadler não pode ser considerado uma tentativa de replicar o estudo de van Honk. Um estudo em larga escala de mulheres seria necessário para isso.

E talvez dar testosterona extra às mulheres reduza sua empatia (como van Honk descobriu), enquanto dar aos homens testosterona extra não. Isso pode ocorrer porque as mulheres obtêm, em média, uma pontuação maior no exame oftalmológico do que os homens, portanto, há mais espaço para que as notas diminuam. Além disso, em média, as mulheres têm níveis mais baixos de testosterona circulante do que os homens; portanto, grandes alterações nos níveis de testosterona podem ter efeitos maiores na empatia.

No estudo de Nadler, os níveis de testosterona dos participantes do sexo masculino foram elevados duas ou três vezes. Por outro lado, no estudo de van Honk, os níveis de testosterona das participantes do sexo feminino foram elevados pelo menos dez vezes. É possível, então, que uma dose mais alta de testosterona seria afetaram a empatia nos homens.

Segundo, a proporção de dígitos pode não ser uma boa proxy da quantidade de testosterona que alguém foi exposto no útero, como outros fatores pode afetar essa proporção. Para estudar adequadamente a testosterona pré-natal, ela deve ser medida diretamente, usando amostras pré-natais.

Certamente, medir os níveis de hormônio pré-natal no útero é muito difícil, mas é essencial porque a testosterona exerce muitos de seus efeitos de programação durante uma janela de tempo crítico quando o cérebro está se desenvolvendo.

É por isso que medimos os níveis de testosterona pré-natal no líquido amniótico que envolve o feto em desenvolvimento em mulheres que optaram por amniocentese durante a gravidez e depois acompanhar a criança anos depois para ver como ela se desenvolveu. Nós confirmado que quanto maior o nível de testosterona pré-natal, menores são as pontuações no teste ocular de empatia quando testadas aos seis a oito anos de idade.

Cérebro masculino extremo

Na sua Comunicado de imprensa, Nadler e colegas argumentam que seus novos dados desafiam a teoria do autismo do "cérebro masculino extremo" (EMB). Mas o estudo de Nadler tem pouco a ver com a teoria EMB.

A teoria da EMB não faz previsões sobre o que acontecerá com a empatia de uma pessoa se você fornecer mais testosterona. A teoria da EMB simplesmente afirma que, em testes de empatia, as mulheres típicas terão uma pontuação média mais alta que os homens comuns, e as pessoas autistas terão uma pontuação média mais baixa que os homens típicos.

A teoria da EMB também afirma que, em testes de sistematização - o desejo de analisar ou construir sistemas em termos de regras - os homens típicos terão uma pontuação média mais alta que as mulheres comuns, e que os autistas terão uma pontuação média mais alta que os homens comuns.

A teoria EMB foi recentemente confirmada no maior teste de diferenças sexuais entre empatia e sistematização entre as pessoas da 600,000, e no maior estudo do autismo, entre pessoas autistas 36,000.

E em outros estudos recentes, mostramos que vários hormônios esteróides sexuais pré-natais, como testosterona e estrogênio, estão elevados no líquido amniótico de meninos autistas, demonstrando a importância dos hormônios esteróides sexuais pré-natais na alteração do desenvolvimento cerebral.

Portanto, embora o estudo de Nadler seja impressionante em sua escala, agora precisamos de um estudo de replicação direta dos efeitos da testosterona na empatia cognitiva das mulheres. Finalmente, é importante estudar separadamente os efeitos da testosterona no cérebro pré-natal, em comparação com os efeitos do mesmo hormônio no cérebro adulto.A Conversação

Sobre os Autores

Simon Baron-Cohen, professor de psicopatologia do desenvolvimento, Universidade de Cambridge; Alexandros Tsompanidis, PhD Candidato em Autismo, Universidade de Cambridge; Richard Bethlehem, pesquisador associado em autismo, Universidade de Cambridgee Tanya Procyshyn, doutoranda, Centro de Pesquisa em Autismo, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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