Como se tornar um grande impostor

Como se tornar um grande impostor Ferdinand Waldo Demara.

Ao contrário outros ícones que apareceram na frente da revista Life, Ferdinand Waldo Demara não era famoso como astronauta, ator, herói ou político. De fato, sua carreira no 23 anos foi bastante variada. Ele era, entre outras coisasmédico, professor, diretor da prisão e monge. Demara também não era algum tipo de gênio - ele realmente deixou a escola sem nenhuma qualificação. Em vez disso, ele era "O Grande Impostor", um charmoso ladino que enganou seu caminho para a notoriedade.

Minha especialidade de pesquisa é crimes por engano e Demara é um homem que eu acho particularmente interessante. Pois, ao contrário de outros notórios vigaristas, impostores e fraudadores, ele não roubou nem defraudou apenas o dinheiro. O objetivo de Demara era obter prestígio e status. Como seu biógrafo Robert Crichton observou em 1959: “Como seu objetivo era fazer o bem, qualquer coisa que ele fizesse era justificado. Com Demara, o fim sempre justifica os meios ”.

Embora saibamos o que ele fez e suas motivações, ainda há uma grande questão que ficou sem resposta - por que as pessoas acreditaram nele? Embora não tenhamos contas de todos que encontraram Demara, minha investigação sobre suas técnicas revelou alguns dos segredos de como ele conseguiu manter seus altos níveis durante tanto tempo.

Ao deixar a educação em 1935, Demara não tinha as habilidades para ter sucesso nas organizações que ele foi atraído. Ele queria o status que advinha de ser padre, acadêmico ou militar, mas não tinha paciência para obter as qualificações necessárias. E assim sua vida de decepção começou. Com apenas 16 anos de idade, com o desejo de se tornar um membro de uma ordem silenciosa de monges trapistas, Demara fugiu de sua casa em Lawrence, Massachusetts, mentindo sobre sua idade para ganhar a entrada.

Quando ele foi encontrado por seus pais, ele foi autorizado a ficar, como eles acreditavam que ele acabaria por desistir. Demara permaneceu com os monges tempo suficiente para ganhar seu capuz e seu hábito, mas acabou sendo forçado a sair do mosteiro com a idade de 18, pois seus companheiros monges sentiam que ele não tinha o temperamento certo.

Demara, em seguida, tentou se juntar a outras ordens, incluindo a casa das crianças dos Irmãos de Caridade em West Newbury, Massachusetts, mas novamente não conseguiu seguir as regras. Em resposta, ele roubou fundos e um carro da casa e se juntou ao exército em 1941, na idade de 19. Mas, como se viu, o exército também não era para ele. Ele não gostava tanto da vida militar que roubou a identidade de um amigo e fugiu, eventualmente decidindo se juntar à marinha.

Do monge à medicina

Enquanto na marinha, Demara foi aceito para treinamento médico. Ele passou o curso básico, mas devido à sua falta de educação não foi autorizado a avançar. Então, para entrar na faculdade de medicina, Demara criou seu primeiro conjunto de documentos falsos indicando que ele já tinha as qualificações necessárias para a faculdade. Ele estava tão satisfeito com suas criações que decidiu deixar de se candidatar à faculdade de medicina e tentou ganhar uma comissão como oficial. Quando seus documentos falsificados foram descobertos, Demara fingiu sua própria morte e saiu correndo novamente.

Em 1942, Demara assumiu a identidade do Dr. Robert Linton French, ex-oficial da marinha e psicólogo. Demara encontrou detalhes franceses em um antigo prospecto de faculdade que tinha perfilado em francês quando ele trabalhava lá. Embora ele tenha trabalhado como professor universitário usando o nome de French até o fim da guerra em 1945, Demara foi preso e as autoridades decidiram processá-lo por deserção.

No entanto, devido ao bom comportamento, ele só cumpriu os meses 18 da sentença de seis anos que lhe foi entregue, mas após a sua libertação, ele voltou aos seus velhos hábitos. Desta vez, Demara criou uma nova identidade, Cecil Hamann, e se matriculou na Northeastern University. Desanimado com o esforço e tempo necessários para concluir seu curso de direito, Demara concedeu-se um PhD e, sob a persona do "Dr." Cecil Hamann, assumiu outro posto de ensino em um colégio cristão, The Brother of Instruction, no Maine no verão de 1950.

Foi aqui que Demara conheceu e fez amizade com o médico canadense Joseph Cyr, que estava se mudando para os EUA para estabelecer uma clínica médica. Precisando de ajuda com a papelada de imigração, Cyr deu todos os seus documentos de identificação para Demara, que se ofereceu para preencher o requerimento para ele. Depois que os dois homens se separaram, Demara tirou cópias da papelada de Cyr e foi para o Canadá. Fingindo ser o dr. Cyr, Demara se aproximou da marinha canadense com um ultimato: faça de mim um oficial ou eu me juntarei ao exército. Não querendo perder um médico treinado, a aplicação de Demara foi acelerada.

Como oficial comissionado durante a guerra da Coréia, Demara serviu pela primeira vez na base naval de Stadacona, onde ele convenceu outros médicos a contribuírem para um livreto médico que ele afirmava estar produzindo para madeireiros que moravam em partes remotas do Canadá. Com este livreto e o conhecimento adquirido de seu tempo na Marinha dos EUA, Demara conseguiu passar com sucesso como Dr. Cyr.

Uma maravilha militar

Como se tornar um grande impostor Demara trabalhou a bordo do HMCS Cayuga como médico do navio (foto em 1954).

Em 1951, Demara foi transferido para ser médico do navio no destroyer HMCS Cayuga. Estacionado ao largo da costa da Coréia, Demara dependia de seu ajudante, Bob Horchin, para cuidar de todos os pequenos ferimentos e queixas. Horchin ficou contente por ter um oficial superior que não interferisse em seu trabalho e que o capacitasse a assumir mais responsabilidades.

Embora ele tenha passado muito bem como médico a bordo do Cayuga, o tempo de Demara chegou a um final dramático após três refugiados coreanos precisarem de cuidados médicos. Contando com os livros didáticos e com Horchin, Demara tratou com sucesso todos os três - até mesmo completando a amputação da perna de um homem. Recomendado para elogiar suas ações, a história foi relatada na imprensa onde a mãe real do Dr. Cyr viu uma foto de Demara imitando seu filho. Querendo evitar mais escrutínio público e escândalo, o governo canadense decidiu simplesmente deportar Demara de volta para os EUA em novembro 1951.

Depois de voltar para a América, houve notícias sobre suas ações, e Demara vendeu sua história para a revista Life no 1952. Em sua biografia, Demara observa que ele passou o tempo após seu retorno aos EUA usando seu próprio nome e trabalhando em diferentes empregos de curto prazo. Enquanto desfrutava do prestígio que adquirira em seus papéis de impostor, ele começou a não gostar da vida como Demara, “o grande impostor”, ganhando peso e desenvolvendo um problema de bebida.

Em 1955, Demara de alguma forma adquiriu as credenciais de um Ben W. Jones e desapareceu novamente. Como Jones, Demara começou a trabalhar como guarda na Prisão de Huntsville, no Texas, e acabou sendo encarregado da ala de segurança máxima que abrigava os prisioneiros mais perigosos. No 1956, um programa educacional que forneceu aos prisioneiros revistas para leitura levou à descoberta de Demara mais uma vez. Um dos prisioneiros encontrou o artigo da revista Life e mostrou a foto de capa de Demara para os oficiais da prisão. Apesar de categoricamente negar ao diretor da prisão que ele era Demara, e apontando para um feedback positivo que ele tinha recebido de funcionários da prisão e detentos sobre sua atuação, Demara preferiu fugir. Em 1957, ele foi pego em North Haven, Maine e cumpriu uma sentença de seis meses de prisão por suas ações.

Após a sua libertação, ele fez várias aparições na televisão, incluindo no game show You Bet Your Life, e fez uma ponta em filme de terror O olho Hypnotic. Deste ponto até sua morte em 1981, Demara lutaria para escapar de sua notoriedade do passado. Ele acabou voltando para a igreja, sendo ordenado usando seu próprio nome e trabalhou como conselheiro em um hospital na Califórnia.

Como Demara fez

De acordo com o biógrafo Crichton, Demara tinha uma memória impressionante, e através de suas imitações acumulou uma riqueza de conhecimentos sobre diferentes temas. Isso, juntamente com o carisma e bons instintos, sobre a natureza humana ajudou-o a enganar todos os que o rodeavam. Estudos de criminosos profissionais muitas vezes observam que os vigaristas são atores habilidosos e que um vigarista é essencialmente uma performance elaborada em que apenas a vítima não tem consciência do que realmente está acontecendo.

Demara também capitalizou sobre hábitos de trabalho e convenções sociais. Ele é um excelente exemplo de por que os recrutadores não devem confiar em qualificações de papel em vez de demonstrações de habilidade. E seu hábito de permitir que os subordinados fizessem coisas que ele deveria fazer significava que a capacidade de Demara não foi testada, ao mesmo tempo em que gerava apreciação da equipe júnior.

Ele observou do seu tempo na academia que sempre havia oportunidade de ganhar autoridade e poder em uma organização. Havia maneiras de se estabelecer como uma figura de autoridade sem desafiar ou ameaçar os outros "expandindo-se no vácuo de poder". Ele montaria seus próprios comitês, por exemplo, em vez de se juntar a grupos estabelecidos de acadêmicos. Demara diz na biografia que começar novos comitês e iniciativas freqüentemente lhe dava a cobertura necessária para evitar conflitos. e escrutínio.

… Não há competição, nem padrões passados ​​para medir você. Como alguém pode dizer que você não está usando uma roupa top? E então não há leis, regras ou precedentes passados ​​para prendê-lo ou limitá-lo. Faça suas próprias regras e interpretações. Nada como isto. Lembre-se disso, expanda para o vácuo de poder.

Trabalhando a partir de uma posição de autoridade como chefe de suas próprias comissões, entrincheirou Demara em profissões para as quais ele não estava qualificado. Pode-se argumentar que a tentativa mais impressionante de Demara de expansão para o “vácuo de poder” ocorreu quando ensinava como Dr. Hamann.

Hamann foi considerado um nomeado de prestígio para um pequeno colégio cristão. Afirmando ser um pesquisador de câncer, Demara propôs converter o colégio em uma universidade aprovada pelo estado, onde ele seria o chanceler. Os planos prosseguiram, mas Demara não recebeu um papel proeminente na nova instituição. Foi então que Demara decidiu levar a identidade de Cyr e partir para o Canadá. Se Demara tivesse conseguido tornar-se chanceler do novo LaMennais College (que seria transformado em Universidade de Walsh) é concebível que ele teria sido capaz de evitar o escrutínio ou questionamento graças à sua posição de autoridade.

Inerentemente confiável

Outros notáveis ​​impostores e falsificações em série confiaram em técnicas semelhantes às da Demara. Frank Abagnale também reconheceu a confiança que as pessoas em grandes organizações depositavam na papelada e procuravam a parte. Esta percepção permitiu-lhe na 16 passar como piloto da 25 anos de idade para a Pan Am Airways como retratado no filme, Me pegue se puder.

Mais recentemente, Gene Morrison Foi preso depois que foi descoberto que ele havia passado 26 anos executando um falso negócio de ciência forense no Reino Unido. Depois de comprar um PhD on-line, Morrison montou o Departamento de Investigações Criminais e Forenses (CFIB) e deu provas periciais em mais de 700 processos criminais e civis da 1977 à 2005. Assim como Demara usou outros para fazer seu trabalho, Morrison subcontratou outros peritos forenses e apresentou as conclusões em tribunal. como seu.

Especialista em marketing e psicologia O trabalho de Robert Cialdini sobre as técnicas de persuasão nos negócios pode oferecer uma visão de como pessoas como Demara podem ter sucesso, e por que outras pessoas acreditam nelas. Cialdini descobriu que existem seis princípios universais de influência que são usados ​​para persuadir os profissionais de negócios: reciprocidade, consistência, prova social, levando as pessoas a gostar de você, autoridade e escassez.

Demara usou todas essas habilidades em vários pontos em suas imitações. Ele daria poder aos subordinados para esconder sua falta de conhecimento e permitir suas imitações (reciprocidade). Usando as credenciais de outras pessoas, ele foi capaz de manipular as organizações para aceitá-lo, usando seus próprios regulamentos contra eles (consistência e prova social). O sucesso de Demara em suas imitações aponta para o quão simpático ele era e o quanto de autoridade ele parecia ser. Ao imitar acadêmicos e profissionais, Demara concentrou-se em planos de carreira em que, na época, havia alta demanda e um grau de escassez também.

Colocado à mostra, pode-se ver como Demara enganou seus colegas desavisados ​​a acreditar em suas mentiras através da manipulação. Ainda assim, é interessante também considerar com que freqüência todos nós confiamos no instinto e na aparência da habilidade, e não na prova testemunhada. Nosso instinto é baseado em cinco perguntas que nos fazemos quando nos deparamos com informações: um fato vem de uma fonte confiável? Os outros acreditam nisso? Há muitas evidências para apoiá-lo? É compatível com o que eu acredito? Diz uma boa história?

Pesquisadores de confiança social e solidariedade argumentam que as pessoas também têm necessidade fundamental de confiar estranhos para dizer a verdade para que a sociedade funcione. Como sociólogo Niklas Luhmann disse, "Uma completa ausência de confiança impediria (um) levantar-se pela manhã. ”Confiança nas pessoas é, em certo sentido, um padrão, então desconfiar requer uma perda de confiança em alguém que deve ser desencadeada por algum indicador de mentira.

Foi só depois que o prisioneiro mostrou o artigo da Life para o diretor da Prisão de Huntsville, que eles começaram a fazer perguntas. Até esse ponto, Demara havia oferecido tudo o que seus colegas precisariam para acreditar que ele era um membro capacitado da equipe. As pessoas aceitaram as alegações de Demara porque parecia certo acreditar nele. Ele construiu um relacionamento e influenciou as opiniões das pessoas sobre quem ele era e o que ele poderia fazer.

Outro fator a considerar ao perguntar por que as pessoas acreditariam em Demara era a crescente dependência de provas de identidade em papel naquele momento. Após a Segunda Guerra Mundial, ocorreram melhorias e uma mudança para a dependência da documentação em papel, à medida que a mobilidade social e econômica mudou na América. Subjacente às imitações de Demara e às ações de muitos vigaristas modernos está a confiança que depositamos há muito tempo nas primeiras provas de identidade do papel, como certidões de nascimento, carteiras de identidade e, mais recentemente, formas digitais de identificação.

Como sua preocupação era mais com prestígio do que com dinheiro, pode-se argumentar que Demara teve mais dificuldades do que outros impostores que eram movidos apenas pelo lucro. Demara destacou-se como um cirurgião e um guarda de prisão, ele era um bom falso e influente, mas a atenção adicional que veio de suas tentativas de múltiplas profissões importantes e atenção da mídia levou à sua queda. Abagnale similarmente teve problemas com a atenção que veio com o fingimento de ser um piloto de avião, advogado e cirurgião. Em contraste, Morrison manteve sua imitação por anos, evitando a detecção e ganhando dinheiro até que a qualidade de seu trabalho fosse investigada.

O truque, ao que parece, ser um bom impostor é essencialmente ser amistoso, ter acesso a um histórico de ser confiado por outros, ter a documentação correta, construir a confiança de outros em você e entender o ambiente social em que você está entrando. Embora, quando perguntaram a Demara por que ele cometeu seus crimes, ele simplesmente dissesse: “Rascalidade, pura patifaria”.A Conversação

Sobre o autor

Tim Holmes, Professor de Criminologia e Justiça Criminal, Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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