Social Media não está causando mais transtornos alimentares em jovens

Social Media não está causando mais transtornos alimentares em jovens
Kaspars Grinvalds / Shutterstock

Há um debate em curso sobre se distúrbios alimentares são mais comuns na sociedade moderna. Alguns dizem que como os jovens estão expostos e compartilham imagens de si mesmos de uma maneira sem precedentes nas mídias sociais de hoje, isso afeta sua imagem corporal e pode ter um impacto sobre a sua alimentação também. Outros sugerem que a mídia social pode ajudar na recuperação do transtorno alimentar fornecendo plataformas para pessoas para falar sobre suas experiências e tratamento. Então qual é o correto?

Sabemos que as taxas de transtornos alimentares são altas. De acordo com uma grande pesquisa realizada na 2017, cerca de quatro em cada 1,000 jovens com idade de 5-19 têm um transtorno alimentar só na Inglaterra. o estudo mais recente Observar as tendências nos transtornos alimentares na atenção primária mostrou que mais pessoas estavam sendo diagnosticadas com transtornos alimentares ano a ano também. Descobriu-se que o número de pessoas diagnosticadas com transtornos alimentares aumentou de 32 para 37 em cada 100,000 pessoas com idade de 10-49 entre 2000 e 2009. Mas os dados do GP usados ​​nesta pesquisa agora são mais de dez anos - datados de antes do lançamento de plataformas como o Instagram.

Para o nosso pesquisa recém-publicadaDecidimos analisar novamente essas tendências para descobrir se a ascensão das mídias sociais mudou alguma coisa. Usamos um grande banco de dados de atenção primária cobrindo cerca de 7% da população na Inglaterra e analisamos especificamente os registros anônimos de mais de um milhão de crianças e jovens que visitaram seu GP entre 2004 e 2014.

Descobrimos que os transtornos alimentares registrados na atenção primária são quase 11 vezes mais comuns em mulheres do que homens e duas vezes mais comuns em pessoas com idade entre 16 e 20 do que nos grupos de idade 11-15 ou 21-24. Eles também são uma vez e meia mais comuns em pessoas das áreas mais ricas do que as menores.

O tipo mais comum de transtorno alimentar não foi nenhum dos dois mais conhecidos - anorexia e bulimia nervosa -, mas transtornos alimentares "não especificados de outra forma". Isso significa que eles são transtornos alimentares que não chegam ao limite a ser definido como anorexia ou bulimia nervosa.

Nós também descobrimos que menos jovens estão sendo diagnosticados com transtornos alimentares a cada ano nos cuidados primários. As taxas diminuíram mais significativamente para bulimia nervosa, menos para transtornos alimentares não especificados, e permaneceram estáveis ​​para anorexia nervosa. As diminuições foram observadas em mulheres e a faixa etária 16-24 também. Reduções significativas também foram encontradas em jovens das áreas mais carentes, mas não nos mais ricos (onde as taxas são mais altas), ampliando ainda mais a diferença entre os dois grupos.

O número de homens diagnosticados com um distúrbio alimentar era muito pequeno para uma discriminação adicional, uma vez que menos do que os indivíduos 500 foram diagnosticados durante o período de estudo do ano 11. O número de homens e mulheres com bulimia nervosa também foi particularmente pequeno, embora tenhamos visto uma diminuição de 50% nas mulheres diagnosticadas.

Social Media não está causando mais transtornos alimentares em jovens
A mídia social tem sido culpada por causar distúrbios alimentares e elogiada por ajudar alguns a se recuperar. Imagens de negócios de macaco / Shutterstock

Preços em contexto

Não é fácil desvendar o que essas descobertas podem significar e se a mídia social desempenhou um papel nessas tendências em constante mudança. Olhando para a bulimia nervosa sozinha, alguns pesquisadores sugerem que a bulimia nervosa é um fenómeno ocidental, baseado numa pressão para ser fina, enquanto a anorexia nervosa é menos ligada à cultura e existe ao longo do tempo, culturas e até espécies.

Eles dizem que uma diminuição na bulimia nervosa pode ser atribuída à normalização do excesso de peso, o que reduz a pressão para ser fina e leva a uma diminuição da bulimia nervosa. Nesse caso, pode-se argumentar que a mídia social está afetando a tendência, embora não da forma que alguns podem assumir. Em vez de aumentar os transtornos alimentares, a positividade do corpo e a variedade de formas e tamanhos corporais vistos nas plataformas sociais estão ajudando os jovens a aceitarem a si mesmos. Isso também pode explicar por que a diminuição é mais evidente em áreas mais carentes onde prevalência de obesidade é maior.

Mas esse conceito é altamente contestado. E é difícil escapar do aumento do uso de mídias sociais e das crescentes preocupações com peso e imagem corporal. O mecanismo em que isso pode levar a preocupações alimentares e transtornos alimentares parece sensato. Mas nosso estudo atualmente não suporta isso.

No entanto, nós também encontramos um aumento no número de pessoas que recebem atendimento hospitalar para transtornos alimentares na Inglaterra, o que poderia sugerir que as pessoas estão sendo diagnosticadas com transtornos alimentares em um estágio mais avançado do que anteriormente, exigindo internação de pacientes. . Transtornos alimentares podem ser condições problemáticas para os médicos identificarem, referenciarem e administrarem por várias razões.

Alguns estudos mostraram que os diagnósticos são menos provável de ser feito se não houver serviços especializados na área, por exemplo. Maior disponibilidade de serviços de saúde mental para crianças e adolescentes e limiares mais baixos para aceitação de encaminhamentos do que em serviços adultos para transtornos alimentares podem explicar por que as taxas de diagnóstico de transtorno alimentar para 11 a 15-year-olds permaneceram estáveis ​​durante o período do estudo. para 16 para 24 anos de idade.

Embora mais pesquisas devam ser feitas para descobrir se, e como, as mídias sociais influenciam o surgimento e a continuação de distúrbios alimentares globalmente, estudos como o nosso estão começando a descobrir suposições que poderíamos fazer sobre as ligações entre os dois. E, finalmente, nos ajudará a nos concentrar na criação de melhores ferramentas terapêuticas de prevenção e on-line para os jovens com transtornos alimentares e aqueles que podem desenvolvê-los.A Conversação

Sobre os Autores

Ann John, professora clínica de saúde pública e psiquiatria, Universidade de Swansea e Sophie Wood, Assistente de Pesquisa, CASCADE, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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