Há uma história política sombria na linguagem que afasta as pessoas de sua dignidade

Há uma história política sombria na linguagem que afasta as pessoas de sua dignidade

A linguagem desumana geralmente precede o genocídio.

Um exemplo trágico: a linguagem desumana extrema foi um forte contribuinte para o genocídio 1994 em Ruanda. Como eu escrevia maioria hutu usava uma estação de rádio popular para se referir continuamente aos membros da tribo tutsi, uma minoria em Ruanda, como “baratas”.

À medida que o apoio a essa caracterização crescia entre os hutus, ela basicamente eliminava qualquer obrigação moral de ver os tutsis como seres humanos. Eles eram apenas vermes que precisavam ser erradicados.

Os alunos da história do século 20 também reconhecerão esse padrão de linguagem desumanizante no período que antecede o genocídio cometido pelos turcos contra armênios, onde os armênios eram "micróbios perigosos." Durante o o HolocaustoOs alemães descreveram os judeus como "Untermenschen", ou subumanos.

Em julho 27, o presidente Trump twittou que Baltimore era um ""bagunça infestada repugnante, rato e roedor" e "Nenhum ser humano gostaria de viver lá".

O Baltimore Sun cobrado de volta com um editorial com o título "É melhor ter alguns ratos do que ser um".

Eu sou um estudioso de gestão de conflitos. Esse vai-e-vem me levou a refletir sobre como trocas extremas e desumanas como essas podem se transformar em resultados destrutivos.

Há uma história política sombria na linguagem que afasta as pessoas de sua dignidade
Presidente Donald Trump. AP / Carolyn Kaster

Insultos e Conflito

O objectivo de minha pesquisa em negociação de reféns e mediação de divórcio é ajudar os policiais e os mediadores judiciais a sair de uma situação carregada para a resolução de problemas.

Geralmente, quando as pessoas se respeitam, elas têm uma solução de problemas bastante fácil. Mas quando uma pessoa desafia a identidade do outro com insultos pessoais, ambas as partes se esquecem da tarefa de solução de problemas e se concentram apenas no que chamo de “restauração de identidade”, o que significa tentar salvar a face e restaurar a dignidade pessoal.

Essa mudança os empurra para um conflito carregado que pode escalar rapidamente.

Afinal, muitos estudos nas últimas décadas reforçaram a conclusão de que identidade do grupo de um ser humano é o seu bem mais precioso. As pessoas criam suas identidades para se encaixarem em um grupo central - como um membro de uma família, uma profissão ou uma tribo, por exemplo - que é vital para nossa posição social. Em alguns casos, como a adoção da identidade de um fuzileiro naval dos EUA, por exemplo, a pertença a um grupo pode ser necessária para a sobrevivência pessoal.

Na maioria das vezes, os desafios de identidade são relativamente pequenos e facilmente ignorados, de modo que a solução de problemas não saia da pista muito rapidamente. Um chefe pode dizer em uma reunião: "Você não deveria ter esse relatório pronto hoje?" Uma defesa rápida da identidade de um profissional competente para essa empresa e o assunto é descartado e estamos de volta ao trabalho.

Há uma história política sombria na linguagem que afasta as pessoas de sua dignidade
O Baltimore Sun publicou um editorial em resposta ao presidente Trump. Screenshot, Baltimore Sun

Conflito e escalada

Quando os desafios são mais severos, a defesa da identidade se torna mais feroz. As vozes aumentam, as emoções aumentam e as pessoas ficam presas em um conflito em espiral, que é caracterizado por um ciclo sustentado de ataque e defesa.

Negociadores de reféns e mediadores de divórcio são treinados para mudar o diálogo das ameaças de identidade para a resolução de problemas, isolando questões que causam divisão e apresentando propostas específicas para resolvê-los.

Infelizmente, se não houver controles sobre o aumento da linguagem, e as partes começarem a fazer referências que possam ser interpretadas em termos extremos e desumanos, elas podem passar a acreditar que a única maneira de restaurar suas identidades é pela dominação física.

Palavras não funcionam mais. Quando as partes cruzam essa linha muito fina, elas caem em uma armadilha de identidade com pouca esperança de escapar até que a violência termine.

Embora eu não espere que o conflito entre o presidente e Baltimore se transforme em violência real, esse tipo de intercâmbio pode tornar mais aceitável que os seguidores usem esse tipo de linguagem.

Quando o presidente encoraja as multidões a cantar, “Trancá-la” e “Enviá-la de volta” em comícios, ou descreve uma cidade como uma “bagunça infestada de ratos e ratos” onde “nenhum ser humano” gostaria de viver, estabelece um clima no qual usar linguagem letal e desumanizante parece normal. Isso é simplesmente perigoso.

Sobre o autor

William A. Donohue, Distinguished Professor of Communication, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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