Como funcionam os incentivos financeiros para ajudar os fumantes a sair

Como funcionam os incentivos financeiros para ajudar os fumantes a sair Fundo Desfocado Bokeh / Shutterstock

fumador mata um em cada dois fumantes regulares, mas desistir a qualquer momento da vida leva a grandes melhorias na saúde, aumento da expectativa de vida e economia nos custos de saúde. É por isso que precisamos de várias maneiras de ajudar as pessoas a desistir - e nova evidência mostra que pagar as pessoas para sair é uma maneira de aumentar as taxas de abandono.

Nossa recentemente atualizado Revisão Cochrane olhou para a evidência de ensaios 33 e encontrou fortes evidências de que programas de incentivo ajudam as pessoas a parar de fumar, aumentando as taxas de abandono a seis meses ou mais por cerca de 50%. Nesses programas, os fumantes que podiam provar que pararam de fumar foram recompensados ​​financeiramente. Alguns expressaram preocupação de que os fumantes retornariam ao tabagismo quando as recompensas financeiras terminassem, mas os estudos mostraram que as pessoas ficaram livres do fumo, mesmo depois que as recompensas terminaram.

Incentivos financeiros podem vir de todas as formas e tamanhos. Em nossa análise, eles variavam de vales de mercadorias ou serviços a dinheiro real. Não encontramos nenhuma evidência de que o sucesso variou com base no valor da recompensa, mas são necessários mais estudos para investigar isso. Alguns estudos pagavam dinheiro às pessoas, outros eram programas de depósito onde as pessoas depositavam seu próprio dinheiro no início e depois tinham a chance de ganhar de volta ficando livres do fumo.

Não houve evidência de que as taxas de sucesso fossem diferentes quando se tratava de um programa de depósito. Pode ser mais difícil atrair os fumantes para participar de um programa de depósito, mas eles podem ser mais atraentes para os provedores de programas preocupados com o custo ou folga potencial de pagar fumantes para sair.

Recompensa imediata

Existem razões convincentes para que pagar às pessoas para ajudá-las. Incentivos financeiros podem recompensar o comportamento desejado de ser livre de fumo. Pagar às pessoas também pode oferecer o benefício de um resultado positivo imediato de parar de fumar, proporcionando gratificação instantânea, já que muitos acham difícil pensar sobre os benefícios de longo prazo para a saúde de parar de fumar.

É por isso que é encorajador que mais e mais programas façam isso - incluindo programas que ajudam as mulheres grávidas a pararem de fumar e programas para pessoas com histórico de abuso de substâncias.

Proporcionar incentivos como uma maneira de ajudar as pessoas a desistir, no entanto, apresenta diferentes desafios para oferecer apoio por meio de, digamos, linhas de chegada or aconselhamento. Embora as taxas de abandono entre essas diferentes abordagens pareçam bastante semelhantes, algumas pessoas temem que os não-fumantes se inscrevam nos programas de recompensa financeira apenas para receber o pagamento.


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Mas a maioria dos programas testa os níveis de substâncias químicas relacionadas ao fumo no sangue, na respiração ou na urina dos participantes antes de permitir que eles participem do programa, portanto é improvável que isso aconteça. Além disso, não há evidências de que esse tipo de engano ocorra regularmente.

Como funcionam os incentivos financeiros para ajudar os fumantes a sair A maioria dos programas testa os níveis de substâncias químicas relacionadas ao fumo. Kom_Pornnarong / Shutterstock

Em outros casos, há preocupações sobre como certos programas recompensam o abandono. Por exemplo, a empresa de tabaco Philip Morris lançado recentemente an companhia de seguros que inclui benefícios financeiros para fumantes que param. O valor do benefício depende de como eles saem e se usam outros produtos da Philip Morris para fazê-lo.

Algumas pessoas objetam, em princípio, a pagar as pessoas para demitir, pois pode parecer injusto que os não-fumantes não recebam nada em comparação. Afinal, as pessoas que nunca fumaram não são elegíveis para tais programas. Este é um ponto importante a ser abordado, porque a aceitação pública das intervenções de saúde pública é fundamental para seu sucesso.

É claro que, em algum nível, esses programas estão recompensando os fumantes, mas é difícil conceber que alguém comece a fumar apenas para entrar em um programa desse tipo. A grande maioria dos fumantes começa jovem, influenciada por bilhões gastos em publicidade direcionando-os diretamente. Nesse cenário, fumar não é uma escolha livre; é um comportamento limitado pela influência social que pode se tornar um vício.

A maioria dos fumantes quer desistir. Eles sabem que fumar é ruim para sua saúde; eles sabem que isso está custando caro a eles e à sociedade, mas os cigarros foram projetados para tornar o abandono muito difícil. Como sociedade, se há alguma coisa que podemos fazer para tornar isso mais fácil, não deveríamos?A Conversação

Sobre os Autores

Jamie Hartmann-Boyce, pesquisador sênior, Health Behaviors, Universidade de Oxford e Caitlin Notley, Professora Sênior em Saúde Mental, Universidade de East Anglia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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