Estressado no trabalho? Como vencer armadilhas comuns na corrida dos ratos

Estressado no trabalho? Como vencer armadilhas comuns na corrida dos ratos
Mesmo em um escritório triste, ao entender como seu cérebro funciona, você pode mudar a sensação de estar lá. de www.shutterstock.com

Encurvado, quase não se movendo por horas a fio, batendo nos mesmos botões repetidas vezes na esperança de uma futura recompensa ... parece familiar?

Eu passei a maior parte da minha carreira de 20 anos como neurocientista em laboratórios, estudando ratos e outros animais para entender melhor como e por que nossos cérebros ficam presos em ciclos viciosos de comportamento viciante.

Estressado no trabalho? Como vencer armadilhas comuns na corrida dos ratos Às vezes, ir trabalhar pode ser assim. de www.shutterstock.com

Mas nos últimos dois anos, também comecei a trabalhar com pessoas na aplicação do que sei no mundo humano do trabalho. E o que eu vejo na maioria dos locais de trabalho que eu visito - em todos os lugares, desde torres de escritórios corporativos até departamentos governamentais e locais de trabalho de colarinho azul - é muito semelhante ao comportamento de ratos de laboratório viciados.

Mesmo quando há uma grande gaiola que eles poderiam explorar, se você criar um sistema de recompensas onde os ratos repetidamente atinjam uma alavanca para obter outra dose de álcool or açúcar, eles não vão a lugar nenhum, mas continuam fazendo a mesma coisa, dia após dia, até morrerem.

No entanto, existem maneiras comprovadas de ajudar os ratos de laboratório e os seres humanos a lidar muito melhor em um ambiente estressante - começando por perceber que você pode mudar o que está no seu espelho.

Você é alguém que os outros querem espelhar?

O primeiro sinal de um local de trabalho insalubre é um silêncio permeável: todos se encolhiam em suas mesas, cabeças baixas, olhos colados na tela. Nesse tipo de ambiente, você não verá muitas pessoas tentando coisas novas ou assumindo riscos; em vez disso, é tudo sobre procurando O mais ocupado.

Se você perguntasse a alguém como o local de trabalho está funcionando bem, provavelmente descobrirá que as pessoas têm medo de delegar ou compartilhar seu trabalho, quanto mais compartilhar crédito com outras pessoas. E há pouco contato visual para ser visto, com poucos sinais de interação social ou colaboração.

Todos nós trabalhamos em lugares assim. Mas esteja avisado: nos tornamos como o ambiente em que trabalhamos e vivemos, e as pessoas com as quais nos conectamos.

Estressado no trabalho? Como vencer armadilhas comuns na corrida dos ratos Lab ratos e ratos são criaturas sociais, assim como nós. Igor Stramyk de www.shutterstock.com

Isso porque somos animais sociais, com Neurônios espelho que nos ajudam a imitar ações uns dos outros. Os neurônios espelho são uma das razões pelas quais aprendemos rapidamente e como a inovação se espalha rapidamente; pense no sucesso do Facebook como uma plataforma de publicidade.

Os neurônios-espelho do cérebro foram recentemente propostos como base para a rápida disseminação língua e inovação que criou civilizações humanas. É também uma questão de interesse próprio: ser gentil com seus colegas é uma boa ideia, até porque comportamento rude é contagioso.

O ambiente social de um local de trabalho prevê poderosamente o nível de engajamento, criatividade e inovação de seu pessoal e seus produtos.

Mas você pode influenciar o que você vê e experimenta no trabalho - inclusive através do movimento e conexão com os outros.

Para começar, se você está sentado lendo isso, levante-se.

Procure alguém com quem conversar ou tomar uma xícara de café; e quando você faz, pergunte como eles estão e focar escutando ativamente, ao invés de sentir que você deve oferecer soluções para quaisquer problemas que possam surgir.

Dê ao seu cérebro um treino 'neuróbico'

Repetindo a mesma tarefa trava nossos cérebros no piloto automático e em pouco tempo estamos distraídos e entediados. De repente, descobrimos que passamos várias horas no Facebook, verificando e-mails, analisando as notícias, tudo para nos fazer sentir melhor e mais estimulados, embora apenas no curto prazo.

Seu cérebro é uma máquina de pensar e aprender. Quando você está entediado, está gritando por algo novo ou desafiador para pensar - muitas vezes as mesmas coisas que escolhemos adiar, como abordar esse relatório de página 50 para seu chefe ou chamar um cliente difícil.

Como ratos em uma gaiola, precisamos novos estímulos para ser motivado a explorar. Caso contrário, continuamos pressionando a mesma alavanca para obter a mesma recompensa - e nada muda.

Um rato com um eletrodo ligado ao seu hipotálamo lateral recebe uma sensação de recompensa toda vez que pressiona uma alavanca - reforçando o comportamento de pressionar a alavanca.

O professor Kent Berridge e seus colegas mostraram que quando a dopamina é liberada em resposta a algo novo, ela estimula a motivação. Sua pesquisa mostrou que o bloqueio da dopamina no cérebro não afeta a frequência com que os ratos exibem respostas de prazer - mas reduz a motivação dos ratos e os transforma em ratos preguiçosos e desmotivados.

Visualização recompensadora - aprenda mais sobre seu cérebro e o sistema de recompensas em apenas dois minutos.

Se quisermos estimular nossos circuitos cerebrais de motivação para pense de forma mais flexível e criativamente, precisamos tirar nossos cérebros do piloto automático.

Como? Uma maneira é através de "neurobicos", Termo cunhado pelo falecido neurobiólogo Lawrence Katz. Isso envolve envolver diferentes partes do cérebro, fazendo tarefas familiares usando abordagens diferentes, como escovar os dentes ou discar o telefone com a mão não dominante.

Ou você pode tentar os exercícios baratos em BrainHQque Todd Sampson usou no programa de TV da ABC Redesenhar Meu Cérebro (exibido nos EUA como Hack meu cérebro). Ou você pode ler Michael Merzenich Soft-Wired, o que explica a ciência por trás de cuidar melhor de cérebros de todas as idades.


A neurocientista Selena Bartlett explica como podemos prevenir o envelhecimento cerebral, além de ensinar nossas lições positivas para o cérebro.

Respire fundo e observe seus pensamentos

Quando você acordou esta manhã, qual foi a primeira coisa que você disse para si mesmo? Foi “mal posso esperar para começar o dia!”? Ou foi mais ao longo das linhas de: “Graças a Deus é sexta-feira. Eu odeio meu trabalho e minha vida ... ”?

Adivinha? Tudo o que você pensou, você estava certo.

O cérebro é constantemente moldado por seus padrões de pensamentos e estresse ativa a amígdala, uma parte do cérebro emocional.

carreira Sua amígdala é uma parte pequena, mas poderosa do cérebro, comumente associada ao medo e à ansiedade. Selena Bartlett, Autor fornecida

Quando você está em um rolo e pensando positivamente, as coisas boas parecem vir em sua direção. Quando seus humores e pensamentos são negativos, sua vida parece refletir isso. O padrão se alimenta: seja positivo ou negativo, você é aprendendo e conectando em seu cérebro.

Para começar a se tornar mais consciente de seus próprios padrões de pensamento, tente um exercício de respiração profunda. Respire pelo nariz por quatro e expire por quatro e observe o que você está pensando e anote.

Varreduras cerebrais revelam o quanto podemos mudar o que está acontecendo em nossas próprias mentes através da respiração controlada, especialmente quando fazemos disso um hábito.


Os exames cerebrais da neurocientista Sara Lazar mostram que a meditação pode realmente alterar o tamanho das principais regiões do nosso cérebro, melhorando nossa memória e nos tornando mais empáticos, compassivos e resilientes sob o estresse.

Movimento, conexão com os outros, "neurobics" e controlando sua respiração são passos importantes para uma vida profissional mais saudável.

Ao reconectar nossos próprios cérebros para o melhor, cada um de nós pode lidar melhor com as tensões diárias da corrida dos ratos. E como somos animais sociais, você pode até ver algumas mudanças positivas sendo espelhadas por aqueles ao seu redor.A Conversação

Sobre o autor

Selena Bartlett, Professora de Neurociência, Saúde Mental e Bem-Estar, Faculdade de Saúde, Queensland University of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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