Os sinais de alerta precoce de distúrbios alimentares

Os sinais de alerta precoce de transtornos alimentares
Photographee.eu/Shutterstock

Mais do que 1.6m pessoas no Reino Unido só são estimados para ter um transtorno alimentar, como anorexia ou bulimia. Esses distúrbios afetam predominantemente mulheres vulneráveis, mas os homens também podem desenvolvê-lose a maioria das pessoas é diagnosticada durante a adolescência e início da idade adulta.

O diagnóstico e tratamento precoces são cruciais para pessoas com transtorno alimentar, mas muitas pessoas nem sempre procure ajuda - e mesmo quando procuram ajuda, o tratamento é difícil. Muitos não são diagnosticada ou tratada de maneira oportuna. Existem também apenas alguns centros especializados em transtornos alimentares no país, e financiamento é escasso. Isto é particularmente preocupante, pois os transtornos alimentares maior mortalidade of todas as doenças mentais, tanto de causas físicas como de suicídio.

Mas nossa pesquisa, publicado recentemente no British Journal of Psychiatry, encontrou vários sinais de alerta de saúde que apontam para uma pessoa que está desenvolvendo um distúrbio alimentar, e isso pode ajudar os médicos a diagnosticar e tratar as pessoas com uma dessas condições muito antes.

Saúde mental e física

Usando um banco de dados anônimo de GP e registros hospitalares, analisamos a saúde de pessoas 15,558 diagnosticadas com um transtorno alimentar entre 1990 e 2017 no País de Gales - 4,870 dessas pessoas foram diagnosticadas com anorexia nervosa, 4,836 com bulimia nervosa e 5,852 com outros transtornos alimentares . Essas pessoas tinham entre 10 e 65, a maioria era do sexo feminino e a maioria foi diagnosticada entre as idades de 15 e 19. Descobrimos que até 24 em pessoas 100,000 tiveram um novo diagnóstico apenas em 2017. Isso é aproximadamente um novo paciente por ano em uma prática de GP de tamanho médio com pacientes 5,000.


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Comparamos um subconjunto desse grupo com controles do público em geral no País de Gales. Essas pessoas não tinham distúrbios alimentares, mas eram da mesma idade e sexo. Analisamos especificamente os dois anos antes de as pessoas com transtorno alimentar terem sido diagnosticadas e, três anos depois, descobrir quais outras condições de saúde haviam tido durante esse período.

Os sinais de alerta precoce de transtornos alimentares
Mesmo quando as pessoas procuram ajuda para um transtorno alimentar, a obtenção de tratamento não é fácil.

Nos dois anos anteriores ao seu diagnóstico, descobrimos que as pessoas diagnosticadas com um transtorno alimentar eram mais propensas do que suas contrapartes no grupo de controle a ter outros transtornos mentais, como personalidade ou transtornos do álcool e depressão. Eles também eram mais propensos a procurar ajuda após um acidente, lesão ou autoagressão.

Nosso estudo mostrou que as pessoas diagnosticadas com um transtorno alimentar tinham recebido uma quantidade maior de medicamentos prescritos para drogas do sistema nervoso central (como antipsicóticos e antidepressivos), drogas gastrointestinais (alívio da constipação, por exemplo) e suplementos dietéticos (como multivitaminas). em comparação com a população em geral. Estas taxas mais elevadas de condições e medicamentos foram evidentes nos três anos seguintes ao diagnóstico.

Suporte na comunidade

Existem limites para esta pesquisa, no entanto. Por exemplo, só pudemos analisar casos diagnosticados de distúrbios alimentares. Como mencionado acima, apesar de pessoas com esses transtornos terem maiores taxas de procura de ajuda médica para outras coisas como autoflagelação, muitas ainda tentam esconder seu transtorno alimentar, e elas podem ser muito difíceis para os médicos diagnosticarem. Acredita-se que o número real de pessoas afetadas por um transtorno alimentar seja muito maior do que o valor tratado por elas.

Nosso estudo sugere, no entanto, que a maioria das pessoas com transtornos alimentares já está sendo - e pode ser - tratada por seus clínicos gerais e não em clínicas especializadas que têm espaço limitado. E, ao unir sinais de alerta como a automutilação e o uso de certos medicamentos, esperamos que os GPs consigam identificar mais pessoas com risco de transtornos alimentares.

Nosso trabalho também enfatiza a necessidade de fornecer aos profissionais de saúde treinamento e apoio para dar tratamento precoce à comunidade. Ao procurar ajudar as pessoas com distúrbios alimentares desde o início, podemos evitar um grande sofrimento e uma perda de vidas.

Se alguma coisa neste artigo causar angústia ou preocupação com transtornos alimentares, visite Site da BEAT para mais informações e suporte. Nós também criamos um aplicativo gratuito bilíngüe com o NHS - Dieta ou Transtorno - apoiar e capacitar qualquer um que esteja preocupado com o fato de que eles ou alguém com quem se preocupar possam ter um distúrbio alimentar.A Conversação

Sobre os Autores

Joanne Demmler, professora de ciência em dados de saúde, Universidade de Swansea e Sinead Brophy, professor de Ciência em Dados de Saúde Pública, Universidade de Swansea

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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