Varreduras cerebrais oferecem pistas para a violência extremista

Varreduras cerebrais oferecem pistas para a violência extremista

Para obter informações sobre a psicologia da radicalização e da violência terrorista, os pesquisadores examinaram os cérebros de homens que apóiam uma organização terrorista associada à Al Qaeda.

A Artis International, um grupo de acadêmicos e formuladores de políticas, conduziu a pesquisa com financiamento do Programa Minerva e do Escritório de Pesquisa Científica da Força Aérea do Departamento de Defesa dos EUA e da Fundação BIAL. O estudo aparece em Ciência Real Sociedade Aberta.

Aqui, Scott Atran, um professor adjunto de pesquisa na Escola Ford da Universidade de Michigan e Instituto de Pesquisa Social, detalha as descobertas e investiga a psicologia dos entrevistados:

Q

O que são “valores sagrados” e que papel desempenham para influenciar as ideologias radicais e levar ao extremismo violento?

A

Valores sagrados são definidos como preferências não negociáveis ​​que são imunes a compensações de material. Pesquisas anteriores feitas por nossa equipe em zonas de conflito, como Palestina-Israel e na linha de frente do Iraque no ISIS, sugerem que quando as pessoas se prendem a valores sagrados, incentivos materiais (incentivos econômicos) ou desincentivos (sanções como varas) só saem pela culatra.


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Uma vez que as pessoas estejam dispostas a lutar e morrer por valores sagrados, elas estão em um estágio avançado de radicalização ou fervor revolucionário, as abordagens padrão para a desradicalização quase sempre falham.

Q

Como você usou os exames cerebrais na pesquisa? O que esses testes revelaram?

A

Neste novo esforço, procuramos aprender mais sobre o que se passa nas mentes das pessoas que expressaram a vontade de morrer por uma causa baseada em valores sagrados - neste caso, simpatizantes de um associado da Al-Qaeda chamado Lashkar- e Taiba.

Varreduras cerebrais de processos neurais inconscientes praticamente descartam a postura. Primeiro, passamos quase dois anos entrevistando e ganhando a confiança de membros da população imigrante paquistanesa de Barcelona, ​​depois fizemos testes comportamentais para descobrir quais indivíduos apoiavam a jihad militante.

Em seguida, colocamos alguns desses indivíduos em um scanner, onde eles foram questionados sobre sua disposição de lutar por causas islâmicas, desde o sagrado, como caricaturas opostas do Profeta Muhammad, até não-sagradas, como a disponibilidade de alimentos halal. Descobrimos que o cérebro usava redes diferentes ao considerar causas diferentes.

Havia áreas que vimos que eram inibidas, silenciosas, por causas sagradas. Essas eram as áreas que chamamos de deliberativas. Estes estão envolvidos na avaliação dos prós e contras. Com causas sagradas, quando as pessoas estão decidindo quanto devem lutar e morrer, estão decidindo muito mais rápido. Não é uma decisão racional, mas uma rápida resposta obrigatória, independentemente dos custos reais ou das prováveis ​​consequências. Eles estão fazendo o que eles acreditam.

Os participantes foram então questionados sobre as mesmas questões, mas foram informados das respostas de seus pares, que foram manipulados para torná-los mais moderados. Não só eles se tornaram menos propensos a dizer que lutariam e morreriam por sua causa, mas também engajaram sua área deliberativa. Os pares não ameaçaram os valores sagrados dos participantes; eles apenas desafiaram a violência como meio de defesa.

Q

O que isso nos diz sobre frustrar a radicalização?

A

A pesquisa indica que algumas estratégias de “contra-mensagens” usadas pelos governos para desencorajar as pessoas a se envolverem com o extremismo, como atacar seus valores, terão pouco ou nenhum impacto, ou pelo menos um dos indivíduos mais radicalizados que estão dispostos a lutar e morrer por seus valores.

Argumentos e tentativas de persuasão que dependem de tentativas racionais e aparentemente razoáveis ​​para afastar as pessoas também terão um impacto limitado porque a parte de seu cérebro associada ao raciocínio deliberativo foi desativada. Além disso, tais estratégias não alcançam o indivíduo.
As percepções do grupo de pares mostram que o apoio de amigos e familiares é fundamental para evitar que as pessoas se radicalizem ou recaíam.

Mas com esse experimento, conseguimos fazer com que as pessoas diminuíssem sua disposição de lutar e morrer por esses valores.

Outra implicação é que as pessoas mais bem posicionadas para conseguir que outros abandonem a violência sem abandonar os valores são aqueles que possuem os mesmos valores. Isso confirmou o que eu havia observado anteriormente em Sulawesi, quando os pregadores salafistas conseguiram dissuadir um grupo de ataque suicida de matar outros e morrer.

Q

Como isso afetará a pesquisa futura?

A

Tanto chegar ao campo de batalha, onde pesquisas anteriores mostram a vontade de lutar e morrer por valores sagrados na linha de frente do ISIS no Iraque, e trazer indivíduos radicalizados para o scanner são muito demorados e caros.

Se um experimento falhar, você não pode simplesmente distribuir outro questionário. Cada sujeito digitalizado custa às vezes milhares de dólares, e levar pessoas para uma zona de batalha para realizar estudos na linha de frente também consome muito tempo.

Precisamos de mais estudos de campo com populações não ocidentais. Mais de 90 por cento dos experimentos descritos em periódicos de psicologia tradicionais são da América do Norte, Europa Ocidental, ou Israel e Austrália, com a maioria dos países de língua inglesa.

Uma vez que esses estudos sejam replicados, podemos nos voltar para o scanner para ver o que está acontecendo no cérebro e talvez encontrar algumas conexões surpreendentes como Molly Crocket, uma coautora do estudo, fez quando encontrou vingança para ativar o mesmo local do cérebro como alegria.

Também precisamos descobrir quando e por que as pessoas se prendem aos valores sagrados e como esses valores podem ser dessacralizados. Por exemplo, a supremacia branca era um valor sagrado para muitos americanos no início do século 20, mas não no início do 21st - mas no mundo das mídias sociais superconectadas e super-rápidas temos que descobrir como fazer as coisas muito mais rápido .

Fonte: Universidade de Michigan

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