Trauma da infância e seus efeitos duradouros

Trauma da infância e seus efeitos duradouros Um jovem não identificado participando de terapia em um centro de refugiados em Detroit. David Dalton / Wayne State University, CC BY-SA

Com o despertar da sociedade para a importância da saúde mental, combinado com os avanços da neurociência e da psiquiatria, a atenção necessária para o trauma e o trauma infantil está se formando lentamente.

Em uma entrevista recente com Anderson Cooper e em seu último livro publicado em Maio 14, Howard Stern discutiu adversidade da infância e trauma. Os dois homens também discutiram sua exposição ao estresse dos pais e como suas reações como crianças formaram seu comportamento adulto.

Como psiquiatra de traumaFico feliz que homens com tanta celebridade estejam dispostos a falar sobre suas experiências, porque isso pode ajudar a conscientizar o público e reduzir o estigma.

Infância: Aprendendo sobre o mundo e o eu

O cérebro de uma criança é uma esponja para aprender como o mundo funciona e quem eles são. Nós, humanos, temos um vantagem evolutiva em ter a capacidade de confiar nos mais velhos e aprender com eles sobre o mundo. Isso leva ao conhecimento acumulado e proteção contra adversidades, sobre as quais apenas os experientes sabem. Uma criança absorve os padrões de percepção do mundo, relacionando-se com os outros e com o eu aprendendo com os adultos.

Mas quando o ambiente inicial é invulgarmente difícil e hostil, a percepção da criança sobre o mundo pode se formar em torno da violência, medo, falta de segurança e tristeza. Cérebros de adultos que experimentam adversidades na infância, ou até mesmo a pobreza, são mais propenso a detectar perigo, ao custo de ignorar as experiências positivas ou neutras.

Alguns que experimentam a adversidade na infância têm que amadurecer mais rapidamente e se tornar cuidadores ou fornecer apoio emocional para irmãos ou pais em uma idade que eles mesmos precisam ser atendidos. Eles podem acabar carregando esses padrões de relacionamento com os outros durante toda a vida adulta.

O filho do trauma também pode perceber a si mesmo como indigno de amor, culpado ou ruim. O cérebro de uma criança inconsciente pode pensar: se eles fazem isso comigo, deve haver algo errado comigo, eu mereço isso.

O pequeno mundo que as pessoas experimentam quando as crianças formam a maneira como percebemos o grande mundo real, seu povo e as pessoas que somos como adultos. Isso formará a maneira como o mundo reage a nós com base em nossas ações.

Um mundo cheio de trauma

O trauma na infância é mais comum do que se pensa: até dois terços das crianças experimentam pelo menos um evento traumático. Estes incluem doença ou lesão médica grave, experiência em primeira mão de violência ou abuso sexual ou testemunhar, negligência, bullying e o mais novo acréscimo à lista: fuzilamentos em massa.

Infelizmente, quando se trata de violência doméstica e abuso sexual, é frequente exposição crônica e repetitiva, o que pode ser ainda mais prejudicial para a saúde e o comportamento mental e físico da criança.

Guerras civis em andamento e crises de refugiados também expõem milhões de crianças a níveis extremamente altos de trauma, que é frequentemente ignorado.

Como as crianças reagem ao trauma?

Para entender a reação da criança ao trauma, deve-se ter em mente seu nível de desenvolvimento de maturidade emocional e cognitiva. Na maioria das vezes, a confusão é a reação: a criança não sabe o que está acontecendo ou porque está acontecendo.

Eu ouço com frequência de meus pacientes adultos que, quando foram molestados por um parente aos cinco anos de idade, não sabiam o que estava acontecendo ou por que um cuidador supostamente confiante estava fazendo isso com eles. Medo e terror, juntamente com uma sensação de falta de controle, são muitas vezes companheiros dessa confusão.

Há também culpa, pois a criança pode acreditar que fez algo errado para merecer o abuso, e muitas vezes os adultos perpetrados afirmam que fizeram algo errado para merecer o abuso. Infelizmente, quando se trata de abuso sexual, às vezes, quando os pais são informados sobre isso, eles escolhem negar ou ignorar o incidente. Isso torna os sentimentos de culpa e desamparo piores. Quando o trauma está acontecendo com os pais, como o freqüente espancamento de uma mãe por um pai alcoólatra, as crianças ficam presas entre duas pessoas que deveriam amar. Eles podem estar zangados com o pai pela violência ou zangados com a mãe por não conseguirem se proteger e a si mesmos.

Eles podem tentar se levantar para proteger a mãe do pai ou de sua tristeza. Eles podem se sentir culpados por não serem capazes de salvá-la ou ter que criar seus irmãos quando os pais não o fizerem. Eles aprendem que o mundo é um lugar brutal e inseguro, um lugar onde alguém é abusado e um é violento.

Cicatrizes da idade adulta de trauma na infância

Trauma da infância e seus efeitos duradouros Crianças que são abusadas podem ser ajudadas quando os adultos levam a sério seus relatos de abuso. BestPhotoStudio / Shutterstock.com

Há um corpo crescente de pesquisas sugerindo o impacto de longa data do trauma infantil: não apenas que tais experiências da infância podem formar a maneira como a pessoa percebe e reage ao mundo, mas também que existem conseqüências acadêmicas, ocupacionais, mentais e físicas ao longo da vida. Essas crianças podem ter menor desempenho intelectual e escolar, maior ansiedadedepressão, uso de substâncias e uma variedade de problemas de saúde física incluindo doença auto-imune.

Adultos que sofreram traumas na infância têm maior chance de desenvolver transtorno de estresse pós-traumático quando expostos a novos traumas e apresentam maiores taxas de ansiedadedepressão, uso de substâncias e suicídio. Conseqüências de saúde física do trauma na infância em adultos incluem, mas não se limitam a obesidade, fadiga crônica, doença cardiovascular, doença auto-imune, síndrome metabólica e dor.

Nem todos os que estão expostos à adversidade infantil estão permanentemente marcados por cicatrizes, e uma linha de frente na pesquisa da adversidade infantil é a previsão do risco e da resiliência. Por exemplo, existem variações genéticas o que pode tornar a pessoa mais ou menos vulnerável ao impacto do trauma. Muitas vezes vejo pessoas que tiveram a sorte de transformar seu trauma em uma causa significativa e, com a ajuda de um bom mentor, terapeuta, avós ou experiências positivas, aumentam e desenvolvem mais força.

Isso, no entanto, não significa que aqueles que sustentam impactos de longo prazo sejam mais fracos ou que tentem menos. Há uma multiplicidade de fatores genéticos, neurobiológicos, familiares, de apoio, socioeconômicos e ambientais, além da gravidade e da gravidade do trauma, que pode levar à ruptura do mais forte das pessoas quando expostas ao trauma.

Como lidar com o trauma da infância

Nós, como sociedade, podemos fazer muito: reduzir a pobreza; educar e fornecer aos pais menos privilegiados o apoio necessário para criar seus filhos (embora o trauma da infância também ocorra em lares privilegiados); levar a sério relatório de abuso das crianças; remova a fonte do trauma ou remova a criança do ambiente traumático; psicoterapia. Quando necessário, os medicamentos também podem ajudar.

Felizmente para todos nós, os recentes avanços na neurociência, psicoterapia e a psiquiatria nos forneceu ferramentas fortes para prevenir o impacto negativo na criança e reduzir muito do impacto negativo nos adultos, se decidirmos usá-los.A Conversação

Sobre o autor

Arash Javanbakht, professor assistente de psiquiatria, Wayne State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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